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삼성SDI·에코프로BM, 최대 양극재 공장으로 미래 초석 다졌다

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  • 김성은 기자
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  • 2022.10.21 18:45
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삼성SDI·에코프로BM 합작 에코프로EM, CAM7 준공···연 5.4만톤 생산···"기술·가격 초격차 경쟁력 확보"

21일 포항에서 열린 에코프로EM CAM7 준공식에 참석한 주요 관계자들.(왼쪽 세번째부터 이동채 에코프로 회장, 최윤호 삼성SDI 대표이사 사장, 이달희 경북도 경제부지사, 이장식 포항시 부시장)/사진제공=에코프로
21일 포항에서 열린 에코프로EM CAM7 준공식에 참석한 주요 관계자들.(왼쪽 세번째부터 이동채 에코프로 회장, 최윤호 삼성SDI 대표이사 사장, 이달희 경북도 경제부지사, 이장식 포항시 부시장)/사진제공=에코프로
삼성SDI (714,000원 ▼2,000 -0.28%)가 에코프로BM(에코프로비엠 (114,100원 ▲100 +0.09%))과 합작 설립한 에코프로EM(에코프로이엠)이 세계 최대 규모 양극재 공장을 경북 포항에 준공, 글로벌 선도 배터리·배터리 소재 경쟁력을 한층 강화했다. 전세계가 배터리 공급망 강화에 열을 올리는 가운데 삼성SDI와 에코프로BM은 이번 공장 준공을 통해 국가 경쟁력에도 이바지한다는 의지를 강조했다.

에코프로는 21일 오후 에코배터리 포항캠퍼스에서 '에코배터리 포항캠퍼스 CAM7 준공식'을 개최해 성황리에 마쳤다고 이날 밝혔다. 준공식에는 이동채 에코프로 회장, 최윤호 삼성SDI 대표이사, 이강덕 포항시장을 비롯한 유관기관 관계자 300여명이 참석했다.

에코프로EM은 하이니켈계 양극소재 전문기업 에코프로BM과 글로벌 배터리 선도기업 삼성SDI가 공동 출자해 설립한 양극소재 생산기업이다. 이번에 설립된 CAM7이 에코프로EM의 공장으로 연면적 6만1020㎡(1만8458평), 건축면적 1만5058㎡(4555평) 규모다.

CAM7은 배터리 양극소재를 생산하는 단일 공장으로서는 세계 최대 규모인 연산 5만4000톤의 생산능력을 자랑한다.

에코프로EM은 CAM7 공장 준공으로 지난해 준공된 CAM6 공장에서 기존 연산 3만6000톤을 생산하고 있는 것을 포함, 총 9만톤 규모의 배터리 양극소재 생산능력을 보유하게 됐다.

이번 CAM7 공장은 시운전 과정을 거쳐 오는 2023년 1분기부터 본격 가동에 돌입, 생산된 양극소재 전량은 삼성SDI로 납품된다. 준공된 공장에서 생산되는 양극재는 삼성SDI의 주력 제품인 P5(Gen.5)에 이어 P6(Gen.6)에 적용될 예정이다. 즉, 삼성SDI는 배터리 핵심소재인 양극재의 안정적 조달을 확보해 소재 경쟁력을 한층 강화한 것이다.

에코프로EM 측은 이번 CAM7에 대해 설비, 품질 및 물류의 자동화 시스템을 구축해 생산효율을 높이도록 했다. 또 리스크 방지를 위한 사고예방 설계를 반영, 가동 안정성을 극대화한 최첨단 라인을 갖췄다는 설명이다.

이동채 에코프로 회장은 "우리의 주요 사업은 국가 전략자산으로 글로벌 패권 경쟁의 한 가운데에 서 있다"며 "현재에 안주하지 않고, 다시 도전하고 창조적으로 대응하겠다"고 밝혔다. 이어 "기업이 국민으로부터 신뢰를 얻는 것 또한 우리의 중요한 과제"라며 "열심히 경영하고 투자하고 좋은 일자리를 만들어 나라 경제와 지역의 힘이 되겠다"고 덧붙였다.

최윤호 삼성SDI 대표이사 사장은 "배터리와 전기자동차 산업 주도권 확보를 위한 각국 정부와 기업들간 경쟁이 치열한 가운데, 이번 CAM7 준공식은 국가 미래 경쟁력의 초석을 다지는 역사의 한 장면이 될 것"이라며 "삼성SDI는 선진 경영 기법과 노하우를 공유해 에코프로이엠이 세계 최고의 양극 소재 기업으로 발돋움할 수 있도록 하고 이를 통해 포항이 세계 최고의 배터리 소재 메카로 자리매김되도록 노력하겠다"고 밝혔다.

박종환 에코프로EM 대표는 "20여년간 축적된 에코프로의 차별화된 하이니켈 양산 공정기술과 삼성SDI의 첨단 배터리 설계 및 제조기술이 결합해 본격적인 시너지가 발생하고 있다"며 "이번 CAM7의 본격적인 양산을 통해 기술경쟁력 뿐 아니라 가격경쟁력에 있어서도 경쟁업체들과의 초격차를 확보하는 계기가 될 것"이라고 말했다.

한편 에코프로는 2017년부터 포항 영일만산업단지에 배터리 관련산업을 집적단지화한 '에코배터리 포항캠퍼스'를 구축하고 있으며 올해까지 약 1조2000억원을 투자해 1600여개의 일자리 창출 성과를 내는 등 지역경제 발전에 기여중이다.

또 삼성SDI는 차세대 소재 개발을 위해 지속적 투자하고 있다. 소재를 포함한 총 연구개발비는 2021년 8776억원, 올 상반기 5147억원으로 동종 업계 최고 수준을 기록했다.
에코배터리 포항캠퍼스 에코프로이엠 CAM7 전경사진/사진=에코프로
에코배터리 포항캠퍼스 에코프로이엠 CAM7 전경사진/사진=에코프로



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