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LG화학, 열분해유·에어로젤 차세대 소재 공장 당진에 신설

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  • 김도현 기자
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  • 2022.11.16 15:30
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LG화학, 열분해유·에어로젤 차세대 소재 공장 당진에 신설
LG화학이 충남 당진에 차세대 소재 육성을 위한 신규 공장을 설립한다. LG화학은 약 3100억원을 투자해 충남 당진시 석문국가산업단지에 플라스틱 순환경제 구축을 위한 열분해유 공장과 차세대 단열재로 알려진 에어로젤(Aerogel) 공장을 신설한다고 16일 밝혔다. 두 공장 모두 내년 1분기 착공해 2024년 상업생산이 목표다.

LG화학은 올해 초 국내 최초의 초임계 열분해유 공장 건설을 발표하고 지난 6월 석문국가산업단지내 입주 인허가 승인을 완료했다. 초임계란 온도와 압력이 물의 임계점을 넘어선 수증기 상태에서 생성되는 특수 열원으로 액체의 용해성과 기체의 확산성을 모두 가지게 돼 특정 물질을 추출하는데 유용하다.

에어로젤은 고성능 단열재로 95% 이상이 기체로 구성돼 세상에서 가장 가벼운 고체로 불린다. 공기처럼 가볍지만 물에 젖지 않고 불에 타지 않는 특성으로 고열을 견딜 수 있는 차세대 소재로 주목받고 있다.

전세계 화학적 재활용 시장은 폐플라스틱에서 추출 가능한 열분해유 기준 2020년 70만톤 규모에서 2030년 330만톤 규모로 연평균 17% 이상 성장할 것으로 전망되고 있다. 에어로젤은 친환경 에너지(액화수소) 수송·보관 및 배터리 열폭주를 차단 등 산업용 단열재 수요 증가에 따른 시장 확대가 기대된다.

LG화학은 열분해유, 에어로젤 공장 착공을 시작으로 충남 당진 사업장을 친환경 및 미래 유망소재 사업의 메카로 육성할 계획이다. 이를 위해 계획된 투자가 원활하게 추진될 수 있도록 충청남도·당진시 등과 투자협약(MOU)도 체결했다. 체결식에는 김태흠 충남도지사, 오성환 당진시장, 신학철 LG화학 부회장 등이 참석했다.

이번 협약으로 LG화학은 충남 당진시 석문국가산업단지내 24만㎡(약 7만2000평) 규모의 부지를 이번 신규 공장 설립 및 관련된 소재·공정 분야 투자에 적극 활용하기로 했다. 충청남도와 당진시는 이번 사업의 원활한 추진을 위해 다양한 행정·재정적 지원에 나선다. 이번 투자로 약 150여명의 직접 고용 창출 효과가 기대되며, 지역 경제 활성화도 기대된다.

김태흠 충남도지사는 "LG화학이 충남에서 더 많이 성장하고, 더 크게 발전해 나아가며, 기업과 지역이 함께 상생할 수 있도록 기업하기 좋은 정책을 보다 적극적으로 펼치겠다"고 말했다.

신학철 LG화학 부회장은 "충청남도·당진시와 굳건한 협력 관계를 토대로 지속가능한 성장과 발전을 가속화해 나갈 것"이라고 말했다.



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