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'백지' 성난 민심에 '백기'…'위드 코로나'로 가는 中

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  • 베이징=김지산 특파원
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  • 2022.12.05 05:00
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중국 상하이에서 정부의 고강도 제로 코로나19 봉쇄 정책에 항의하고 우루무치 화재 희생자를 추모하는 주민들이 정부에 항의하는 의미를 담은 ‘백지’를 들고 시진핑 주석의 퇴진을 요구하는 시위를 하고 있다. AFP=뉴스1
중국 상하이에서 정부의 고강도 제로 코로나19 봉쇄 정책에 항의하고 우루무치 화재 희생자를 추모하는 주민들이 정부에 항의하는 의미를 담은 ‘백지’를 들고 시진핑 주석의 퇴진을 요구하는 시위를 하고 있다. AFP=뉴스1
중국이 코로나19 방역 정책 완화에 속도를 내고 있다. 도시 전면 봉쇄 등 '제로 코로나'에 반대하는 시위가 잇따르면서 방역 정책의 전환이 시작된 가운데 시진핑 중국 국가주석이 추가 완화 가능성을 시사하면서 '위드 코로나'로의 전환이 더 빨라질 것이라는 전망이 나온다.

4일 베이징시에 따르면 5일부터 베이징시 버스와 지하철 이용객들은 48시간 유전자증폭(PCR) 음성 증명서를 제시하지 않아도 된다. 이전까지는 '2일 이내 음성' 결과가 있어야 대중교통 이용이 가능했다. PCR 음성 결과가 없거나 48시간을 넘긴 사람은 탑승이 거부됐다.

베이징뿐 아니라 톈진, 충칭, 광둥성 광저우와 선전, 쓰촨성 청두 등 주요 대도시도 베이징처럼 대중교통 이용 시 PCR검사 음성 결과 제출 의무를 철폐했다. 또 광저우, 선전, 청두, 충칭, 선양, 정저우 등은 공공장소 출입 시에도 음성 결과를 확인하지 않기로 했다.

PCR 검사CR 검사를 완화하는 것은 최근 나온 '위드 코로나' 정책 중 가장 파급력이 클 것으로 보인다. 중국은 그동안 '제로 코로나'를 달성하기 위해 최소 3일마다 한 번씩은 PCR 검사를 받도록 했다. 음성 결과가 없으면 공공장소에 갈 수 없고 대중교통도 이용할 수 없었다. 심지어 귀가하는 주민에게 PCR 결과를 요구하는 아파트 단지도 많았다.

PCR 의무 검사를 중단하는 건 코로나19 감염 확산을 감수하겠다는 의미다. PCR 검사 의무를 없애면 감염자가 병원에 가거나 자진해서 신고하지 않는 이상 확진자로 분류되지 않는다. 확진자가 1명이라도 나온 아파트는 고위험지역으로 지정되는 불확실성에 놓였던 주민들은 앞으로 갑작스러운 봉쇄 부담을 덜게 됐다.

확진자와 밀접 접촉자를 무조건 시설에 격리하는 정책도 바뀌고 있다. 베이징 차오양구 등에선 감염자에게 자가격리를 허용하기 시작했으며 고위험지역 지정도 자제하고 있다. 해당 지역 주민위원회는 다수 자가 격리자 집에 식량을 공급하기 시작했다.

이 가운데 시진핑 주석은 지난 2일 샤를 미셸 유럽연합(EU) 정상회의 상임의장과의 회담에서 "현재 중국에서 확산 중인 오미크론은 이전 델타에 비해 훨씬 덜 치명적"이라며 "이는 우리가 더 많이 규제를 개방할 수 있는 길을 열어준다"고 말했다.

시 주석의 발언은 위드 코로나로 전환이 거침없이 진행될 가능성에 힘을 싣는다고 외신들은 진단했다. 최근 쑨춘란 부총리의 2차례 좌담회 관련 보도문에 '제로 코로나'가 언급되지 않은 것이나 관영 인민일보가 오미크론 변이의 치명성이 낮다고 보도하며 위드 코로나로의 전환을 예고한 가운데 시 주석이 쐐기를 박았다는 풀이다.

최근 중국 보건당국이 내년 1월까지 80세 이상 초고령자 90% 이상이 코로나19 백신 1회 이상 접종을 받도록 하겠다는 목표를 세운 것도 위드 코로나의 일환이다. 특히 60~79세 고령자의 95%에게는 최소 2회 백신을 맞거나, 접종을 완료한 경우 추가 접종을 진행하도록 할 계획이다.

다만 중국에선 방역 정책을 너무 빠르게 풀면 사망자가 급증할 수 있다는 우려도 여전하다. 저우자퉁 중국 광시좡족자치구 질병통제센터장은 코로나19 방역 조치를 홍콩처럼 즉각 완화하면 본토 확진자 수가 2억3300만명으로 늘고, 사망자도 200만명까지 발생할 수 있다고 전망했다.



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