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"중국 못믿은 北김정은, 미군 주둔 원했다" 폼페이오 회고록

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  • 정혜인 기자
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  • 2023.01.25 11:15
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폼페이오 전 미국 장관 신간…"북·미 양측, 문재인 전 대통령 참여 원치 않아" 주장도

2018년 10월 북한 평양에서 만난 당시 미국 국무부 장관 마이크 폼페이오(왼쪽)과 김정은 북한 국무위원장 /AFPBBNews=뉴스1
2018년 10월 북한 평양에서 만난 당시 미국 국무부 장관 마이크 폼페이오(왼쪽)과 김정은 북한 국무위원장 /AFPBBNews=뉴스1
김정은 북한 국무위원장이 중국공산당으로부터 자신을 보호하고자 주한미군의 필요성을 언급했다는 주장이 나왔다.

AFP통신 등 주요 외신에 따르면 마이크 폼페이오 전 미국 국무부 장관은 24일(현지시간) 발간한 회고록 '한 치도 물러서지 말라, 내가 사랑하는 미국을 위한 싸움'(Never Give an Inch, Fighting for the America I Love)을 통해 김 위원장이 2018년 자신과 회담 자리에서 주한미군이 필요하다고 말했다고 주장했다.

폼페이오 전 장관은 2018년 3월 30일 첫 방북 때 만난 김 위원장이 북한의 동맹국으로 분류되는 중국에 대한 우려를 솔직하게 털어놓으며 이같이 말했다고 설명했다.

마이크 폼페이오 전 미국 국무부 장관 회고록 '한 치도 물러서지 말라, 내가 사랑하는 미국을 위한 싸움'(Never Give an Inch, Fighting for the America I Love) 표지 /사진=아마존
마이크 폼페이오 전 미국 국무부 장관 회고록 '한 치도 물러서지 말라, 내가 사랑하는 미국을 위한 싸움'(Never Give an Inch, Fighting for the America I Love) 표지 /사진=아마존
회고록에 따르면, 당시 폼페이오 전 장관은 "중국공산당은 늘 미국에 미군이 한국을 떠나면 김 위원장이 매우 기뻐할 것이라고 말한다"고 김 위원장에 말했다. 그러자 김 위원장은 손으로 탁자를 치며 "중국인들은 거짓말쟁이"라고 외쳤다고 한다. 또 그는 중국공산당으로부터 자신을 보호하기 위해선 주한미군이 필요하고, 중국은 미군이 빠져야 한반도를 티베트·신장처럼 취급할 수 있게 된다고 주장했다.

북한과 중국은 밀접한 관계에 있는 동맹 관계로 알려졌지만, 이에 따르면 정작 김 위원장은 중국을 위협 대상으로 보고 이를 견제하고자 미국을 이용하려 한 것으로 보인다. 이를 두고 폼페이오 전 장관은 미국이 한반도에 미사일과 지상군 전력을 강화해도 북한이 신경 쓰지 않을 것으로 판단했다.

폼페이오 전 장관은 김 위원장을 설득하고자 이라크의 사담 후세인과 리비아의 무아마르 카다피도 언급했다고 설명했다. 그는 핵무기 포기로 목숨과 정권 모두를 잃은 이들과 달리 북한 정권은 핵 보유를 포기해도 유지되고 번영할 수 있다는 점을 설명했다고 한다.

특히 김 위원장의 흡연 습관을 언급하며 "미국 마이애미에서 가장 멋진 해변으로 데려가 세계 최고의 쿠바산 시가를 피울 수 있게 해주겠다"고 협상 타결을 설득했다고도 했다. 회고록에 따르면 김 위원장은 '중요한 전화'를 이유로 대화를 45분마다 중단했는데, 이는 김 위원장의 흡연 습관 때문이었다.

 2020년 5월 2일 북한 조선중앙TV가 보도한 영상에서 흡연 중인 김정은 국무위원장  /사진=뉴스1
2020년 5월 2일 북한 조선중앙TV가 보도한 영상에서 흡연 중인 김정은 국무위원장 /사진=뉴스1
폼페이오 전 장관은 당시 북·미 관계에 대해 도널드 트럼프 전 행정부가 양국 긴장 완화를 위한 '인센티브'를 제공하면서 김 위원장과 이해관계에 싹이 트고 있었다고 묘사했다. 동시에 미국과 북한이 문재인 대통령의 북·미 대화 참여를 원치 않았다고 주장했다.

그는 판문점 남·북·미 회담과 북·미 정상회담을 회고하며 "(그때) 한국의 문재인 대통령이 역사적 사건의 일부가 될 것을 요구했다. 이는 우리가 직면해야 했던 가장 큰 도전이었다"고 했다. 이어 "문 대통령이 직접 여러 차례 전화를 걸어왔다. 김 위원장은 트럼프 대통령과 단둘이 만나는 것을 선호했는데, 문 대통령은 이를 달갑게 여기지 않았다"며 "김 위원장은 문 대통령에 대한 시간도, 존경심도 없었다"고 주장했다.

폼페이오 전 장관은 김 위원장에 대해 "갑작스럽게 된 지도자(accidental leader)가 아니다"라고 평가하며 자신이 죽기를 바라는 사람들을 이겨낸 두뇌와 요령, 무자비함을 가진 인물이라고 표현했다. 또 김 위원장이 세계에 대해 끊임없이 질문했고, 농구 특히 코비 브라이언트를 좋아했다고 부연했다.



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