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코넥스트, 급성 이식편대숙주질환 치료제 국내 임상 1상 IND 승인

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  • 이두리 기자
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  • 2023.01.25 16:54
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코넥스트는 급성 이식편대숙주질환 치료제 후보물질 'CNT101'의 환자 대상 임상 1상 시험을 위해 제출한 임상시험계획서(IND)가 최근 식품의약품안전처로부터 승인을 획득했다고 25일 밝혔다.

급성 이식편대숙주질환은 백혈병·골수종 등 혈액암 치료를 위해 수행되는 동종 조혈모세포 이식 과정에서 발생하는 치명적 합병증이다. CNT101은 급성 이식편대숙주질환의 발생을 예방하는 치료제로 개발 중인 물질이다.

코넥스트에 따르면 조혈모세포 이식에 앞서 방사선 또는 항암제를 이용한 전처치를 수행한다. 전신 방사선조사 기반 골수박멸형 전처치를 시행할 경우 혈액암 재발의 위험을 낮출 수 있지만, 방사선 피폭에 따른 조직 손상으로 인해 급성 이식편대숙주질환이 발생하고 구강점막염 등 심각한 방사선 독성이 나타날 수 있다. 특히 이식된 공여자의 면역세포가 조직 손상에 따른 염증 반응에 의해 활성화돼 환자의 소화기관, 간, 피부조직을 공격하는 급성 이식편대숙주질환은 발생 시 사망률이 매우 높은 치명적인 질환이다.

CNT101은 방사선 피폭에 따른 급성 방사선 증후군 치료제로 개발된 물질로, 선천면역에 관여하는 수용체 'TLR5'(Toll-like receptor 5)에 선택적으로 결합하는 재조합 단백질 형태의 작용제다. 전신 방사선조사 기반 조혈모세포 이식의 부작용은 최소화하고 항암 효과는 유지하는 예방적 치료제로, 혈액암 치료의 성공률을 높일 수 있을 것으로 기대한다는 게 업체 측 설명이다.

또 CNT101은 건강한 성인을 대상으로 실시한 임상 1상 시험(First-in-Human)을 완료했다. 안전성과 바이오마커 발현을 확인한 바 있다. 이번 임상을 통해 혈액암 환자의 조혈모세포이식 과정에서 투여되는 CNT101의 안전성과 약력학, 약동학 등을 평가할 예정이다. 급성 이식편대숙주질환에 대한 탐색적 유효성 조사도 이뤄진다.

이우종 코넥스트 대표는 "CNT101은 이식편대종양(GVT) 효과를 유지하면서 이식편대숙주질환 (GVHD)을 예방할 수 있다"며 "조혈모세포 이식을 통한 혈액암 치료에 있어 중요한 약물로 성장할 수 있다"고 말했다. 이어 "현재 조혈모세포 이식 과정에서 급성 이식편대숙주질환의 예방을 위해 사용되는 면역억제제의 사용을 최소화해 치명적인 감염의 위험도 완화할 수 있을 것으로 기대한다"며 "앞으로 미국에서도 임상시험계획을 승인받아 글로벌 임상으로 확대할 계획"이라고 했다.

한편 코넥스트는 재조합 TLR5 agonist(작용제)와 재조합 collagenase(콜라겐 분해효소) 등 두 개의 플랫폼 기술을 바탕으로 다양한 적응증의 바이오 신약을 개발 중인 바이오텍이다. 설립 후 128억원의 투자를 유치하고 벤처 창업 진흥 유공 국무총리 표창을 받은 바 있다.



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