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완전한 일상회복 성큼…美도 5월 '코로나19 비상사태' 종료

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  • 박미리 기자
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  • 2023.01.31 16:13
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(종합)

[서울=뉴시스] 권창회 기자 = 대중교통, 병원 등 일부 시설을 제외한 실내에서 마스크 착용 의무가 해제된 30일 오후 서울 강남구 짐로드 청담에서 고객이 마스크를 벗은채 운동하고 있다. 2023.01.30.
[서울=뉴시스] 권창회 기자 = 대중교통, 병원 등 일부 시설을 제외한 실내에서 마스크 착용 의무가 해제된 30일 오후 서울 강남구 짐로드 청담에서 고객이 마스크를 벗은채 운동하고 있다. 2023.01.30.
코로나19(COVID-19) 이전 완전한 일상회복이 점차 가까워지는 모습이다. 국내에서는 전일부터 감염취약시설과 대중교통 등 일부시설을 제외하고 실내마스크 착용 의무를 권고로 전환했다. 방역지표가 지속 개선되면 오는 5월께 모든 곳에서 마스크 착용 의무가 사라질 수 있다는 관측도 나왔다. 국내 뿐만이 아니다. 미국에서도 오는 5월11일 코로나19 공중보건 비상사태 종료를 선언하겠단 계획을 밝혔다.

물론 방역상황을 완벽히 낙관하긴 이르다는 판단도 있다. 국내에선 실내마스크 착용 의무를 일부 해제하면서도 고위험군에 마스크 착용, 개량백신 접종에 참여해달란 권고가 나왔다. 이들 상당수의 면역력이 여전히 갖춰지지 않았단 이유에서다. WHO(세계보건기구)도 하위변위 발생, 중국 변수 등 이유로 코로나19에 대해 국제적 공중보건 비상사태를 계속 유지하기로 했다.


지난 30일부터 대중교통 등 제외 실내마스크 권고


31일 질병관리청 중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 코로나19 신규 확진자 수는 1만9629명으로 전일대비 1만2213명, 전주대비 7379명 늘었다. 신규 확진자 수는 설 연휴가 끝난 25일부터 크고작은 오르내림을 반복했다. 25일 1만9527명이던 신규 확진자 수는 3만5086명(26일)→3만1711명(27일)→2만3612명(28일)→1만8871명(29일)→7416명(30일)→1만9629명(31일) 순을 기록했다.

이러한 상황에서 당국은 전일부터 실내마스크 착용 의무를 권고로 전환했다. 설 연휴 전 결정한 사항이다. 국내에선 실내마스크 착용 의무가 일부시설을 제외하고 해제된 상태다.(1단계 전환) 고위험군 보호를 위해 감염취약시설인 요양병원·장기요양기관, 정신건강증진시설, 장애인복지시설과 병원을 비롯한 의료기관과 약국, 버스와 철도, 도시철도, 여객선, 도선, 택시, 항공기 등 대중교통 등 내에서만 착용 의무가 유지됐다. 다른 실내에선 마스크를 반드시 착용하지 않아도 된다.

방역지표가 지속 개선되면 오는 5월 모든 장소에서 실내마스크 의무가 해제될 가능성도 나온다. 정기석 국가감염병위기대응자문위원장은 전일 정례브리핑에서 "마스크를 의무적으로 착용 안 해도 되는 때는 올해 5월 정도면 충분하지 않을까 하는 개인적인 생각을 갖고 있다"며 "모든 논의는 위원회 혹은 또 각 본부를 중심으로 충분히 논의하고, 또 그때까지 나오는 자료들을 보면서 할 것"이라고 전했다. 또 정 위원장은 일상회복 마지막 단계인 일반 의료체계로의 전환에 대해서도 "올해 동절기, 10~11월쯤이 바람직하다고 본다"고 했다.

미국에서도 코로나19 공중보건 비상사태가 올 상반기 중 종료될 예정이다. AP통신은 이날 조 바이든 미국 대통령이 의회에 오는 5월11일 코로나19 공중보건 비상사태 종료를 선언할 것을 통보했다고 보도했다. 미국은 2020년 3월13일 코로나19를 국가 비상사태로 선언했고, 90일 단위로 이를 연장해왔다. 비상사태가 해제되면 무상으로 제공되던 코로나19 검사나 백신, 치료제 등이 유상으로 전환된다.



면역력 낮은 고위험군, 백신 접종하고 마스크 써야


현 상황을 낙관하지 않고 보수적으로 보는 접근도 나타나고 있다. 국내에선 실내마스크 착용 의무가 일부 해제된 전일 고위험군에 마스크 착용을 강력히 권고했다. 여전히 충분한 '면역력'이 갖춰지지 않았다는 판단에서다. 정 위원장은 "오늘 기준으로 고위험군에 속하는약 1420만명 중 면역력을 가지고 계신분은 약 830만명으로 아직 고위험군 중 약 40%는 면역력이 충분하지 않은 상황"이라며 "전체 국민 5100만명 중 면역력을 가지신 분은 약 40%에 불과하고 나머지 60%인 3000만명은 언제든지 감염돼 전파자가 될 수 있다"고 했다.

그러면서 "코로나19 고위험군에 속하는 고령층, 면역저하자, 감염취약시설 이용자 및 종사자, 만성질환 보유자들은 본인의 감염예방을 위해 가능한 모든 장소에서 마스크를 착용해주시길 강력히 부탁드린다"고 말했다. 이어 "60세 이상 개량백신 접종률은 34.8%로 아직 많이 모자라며 특히 60대 분들의 경우70대, 80대의 접종률의 절반 정도에 그치고 있다"면서 "고위험군에 속하는 대상자들께서 보다 적극적으로 개량백신 접종에 참여해주시길 바라고, 정부 및 지자체에서도 보다 힘써주시길 부탁드린다"고 당부했다.

WHO도 전일 코로나19 국제적 공중보건 비상사태를 유지하기로 결정, 3개월간 비상사태 상태가 유지된다. 팬데믹(대규모 유행) 3년 만에 비상사태가 해제될 수도 있다는 전망이 나왔지만 WHO는 일단 보수적 선택을 했다. 아직 세계적 유행 국면이 비상사태 발효 요건을 여전히 충족하고 있다는 판단에서다. 최근 중국 변수가 아직 확실히 사라지지 않았고, 중국의 방역 정보가 제대로 공개되지 않는다는 지적이 나온 것도 영향을 미친 것으로 보인다. WHO도 중국에 정확한 방역 정보 공유를 촉구하고 있는 것으로 알려졌다.

WHO 판단은 국내 '확진자 7일 격리의무 해제' 논의 전제조건으로 꼽혀왔다. 지영미 질병관리청장은 지난 20일 "WHO의 코로나19 비상사태가 해제되고 국내 코로나19 위기 단계가 '심각'에서 '경계'나 '주의'로 변경되면 확진자 7일 격리 의무 해제를 논의할 예정"이라고 말했다. 따라서 국내 확진자 7일 격리의무 해제 논의도 최소 3개월 후 가능할 것으로 예상된다.



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