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"눈에는 눈" 中의 보복…오늘부터 한국발 승객만 '전원 PCR'

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  • 박미리 기자
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  • 2023.02.01 06:00
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[인천공항=뉴시스] 김근수 기자 = 27일 오후 인천국제공항 제1여객터미널에서 중국발 해외 입국자들에 대한 안내문이 놓여있다. 중앙재난안전대책본부는 중국에 대한 단기비자 발급제한 조치를 2월 28일까지 연장한다고 밝혔다.  2023.01.27.
[인천공항=뉴시스] 김근수 기자 = 27일 오후 인천국제공항 제1여객터미널에서 중국발 해외 입국자들에 대한 안내문이 놓여있다. 중앙재난안전대책본부는 중국에 대한 단기비자 발급제한 조치를 2월 28일까지 연장한다고 밝혔다. 2023.01.27.
오늘부터 중국행 비행기에 탑승한 한국발 입국자 전원에 유전자증폭(PCR) 검사가 실시된다. 한국 정부의 중국발 입국자 방역강화에 대한 상응조치로 풀이된다.

1일 주중 한국대사관에 따르면 중국 정부는 이날부터 한국발 중국 도착 탑승객 전원을 대상으로 입국 후 PCR 검사를 실시한다고 한국 정부에 통보했다. 양성 판정을 받을 경우 자택 또는 숙소에서 격리를 실시한다. 한국대사관은 격리 기간이나 비용 부담 주체 등을 파악 중이다. 중국이 특정국가 입국자를 대상으로 PCR 검사를 시행하는 것은 한국이 유일한 것으로 알려졌다.

한국 정부가 지난달 중국발 입국자를 대상으로 실시한 방역강화 보복성 조치로 보인다. 방역당국은 지난달 2일부터 △단기비자 발급 제한△항공편 증편 제한 △입국 후 1일 이내 PCR(유전자증폭) 검사 등 중국발 방역 강화에 나섰다. 이후 지난달 5일부터는 입국 전 음성확인서(48시간 내 PCR, 24시간 내 전문가용 신속항원검사) 제출을 의무화했다.

이러한 방역강화 조치 종료 시점은 지난달 말까지였지만 정부는 2월 한 달간 더 시행하기로 했다. 중국 외교부는 지난달 30일 대변인 브리핑에서 "양국 인원의 왕래와 교류·협력에 도움이 되지 않는다"며 유감을 표명했다.

중국도 지난달 잇단 상응조치를 취했다. 지난달 10일 한국의 단기 비자 발급 중단에 '상응하는 조치'를 취한다며 한국인 대상 단기 비자 발급을 중단했다. 다음날에는 72/144시간 무비자 경유 중단, 도착비자 발급을 중단했다. 특히 비자의 경우, 최근 일본 국민에 대한 중국 일반 비자 발급은 재개하기로 결정한 반면 한국은 유지를 결정해 주목을 샀다.

여기에다 이번에 한국에 대해 입국 직후 PCR 검사와 코로나19 감염 인원에 대한 격리를 추가한 것이다. 중국은 지난달 8일 입국자 격리, 입국 직후 PCR 검사를 폐지했다.

일단 한덕수 국무총리는 지난달 31일 기자간담회에서 "아직 (조치를) 해제하기에는 신중해야 하지 않나 생각한다"면서도 "상황을 파악해보고 우리가 충분히 감내할 수 있다고 판단되면 오는 2월28일까지 되지 않더라도 그 전에라도 (조치)해제 여부를 검토하겠다"고 말했다.

현재 중국발 입국자 양성률은 낮은 수준을 기록 중이다. 지난달 31일 질병관리청에 따르면 이날 0시 공항검사센터에서 입국 즉시 PCR 검사를 받은 중국발 입국자(단기체류 외국인)은 316명이고, 이중 3명이 확진 판정을 받았다. 양성률이 0.9%다. 지난 14일부터 이날까지 18일째 한 자릿수를 이어가면서 누적 양성률이 9.5%로 떨어졌다.

하지만 아직 현지 상황을 더 지켜봐야 한다는 의견이 나온다. 일단 춘절 기간 중국 내 여행이 급격히 늘어 또 다른 유행이 올 가능성을 배제할 수 없는 상태다. 현지 언론에 따르면 올해 춘절기간 중국 내 여행건수는 약 2억2600만 건으로 전년보다 74% 급증한 것으로 집계됐다. 항공, 기차, 자동차, 선박 등 모든 교통 수단을 집계한 수치다.

정기석 코로나19 특별대응단장 겸 국가감염병위기대응자문위원장은 "아직까지는 춘절이 끝난 지가 얼마 안 됐기 때문에 그 영향에 대해서 섣불리 판단하긴 좀 어렵다"며 "중국에서 입국하는 분들의 양성률이 상당히 많이 떨어진 것은 굉장히 고무적이지만, 그렇다고 해서 중국에서 유행이 끝났다라고 판단하는 거하곤 얘기가 다르다"고 말했다.



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