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"세계경제 침체 가능성 낮다" "中코로나 상황 안정적 관리"

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  • 유선일 기자
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  • 2023.02.05 06:27
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2023 재경관 간담회

2월 1일 정부서울청사에서 열린 '2023년 재경관 좌담회'에서 박문규 주뉴욕총영사관 재정경제금융관(가운데)이 발언하고 있다./사진=홍봉진기자 honggga@
2월 1일 정부서울청사에서 열린 '2023년 재경관 좌담회'에서 박문규 주뉴욕총영사관 재정경제금융관(가운데)이 발언하고 있다./사진=홍봉진기자 honggga@
"세계 경제 침체 가능성은 낮다. 예상보다 양호한 성장을 보일 것이다."

"중국의 코로나19(COVID-19) 상황이 빠르게 안정되고 있다. 입국 제한 조치 등도 조만간 해소될 것으로 기대한다"

미국·중국·일본·EU(유럽연합)에 나가 있는 재경제금융관(이하 재경관)들이 전한 현지 분위기다. 지난해말까지 팽배했던 '비관론'은 누그러지고 밝은 전망이 그 자리를 대신한다. 다만 한국 경제에 대해선 기대보다 걱정의 시선이 강하다.

박문규 주뉴욕총영사관 재경관은 정부서울청사에서 열린 '2023년 재경관 좌담회'에서 "지난해말까지만 해도 올해 강한 경기 침체를 예상하는 시각이 우세했다"면서 "지금은 물가가 꺾였다는 낙관적 시각이 있어서 세계 경제 위기와 같은 급격한 경기 침체는 없을 것이고 완만한 경기 둔화 정도로 바라보는 시각이 우세한 것 같다"고 말했다.

박 재경관은 "한 신용평가사가 '슬로우세션(slowcession)'이라는 용어를 쓰기도 하고 '마일드 리세션(mild recession)'이라는 표현도 나온다"며 "경기 침체를 우려할 만한 수준이 아니라는 것"이라고 설명했다.

이어 "경기 침체 우려도 미 연방준비제도(Fed·연준)에 의해 촉발된 부분이라 연준이 통화정책을 완화해 침체를 끝낼 수 있다는 자신감, (경제 상황이) 그렇게 심각하지 않을 것이라는 의견도 만만치 않게 힘을 얻고 있다"고 강조했다.

김건 주OECD(경제협력개발기구)대표부 재경관은 "중국이 방역정책을 '위드 코로나'로 전환하면서 최근 IMF(국제통화기금)가 세계 성장률 전망치를 많이 올렸다"며 "IMF의 세계 성장률 전망치는 올해 2.9%, 내년 3.1%인데 이는 과거 추세와 비교할 때 그렇게 뒤지지 않는 수준"이라고 말했다.

이어 "올해는 세계 경제가 약간 어렵겠지만 내년에는 올라오지 않을까 생각한다"며 "학술적으로도 현 상황을 침체로 보기는 어렵고 다만 심리적으로 부담은 있는 상황"이라고 밝혔다.

2월 1일 정부서울청사에서 '2023년 재경관 좌담회'가 열렸다. /사진=홍봉진기자 honggga@
2월 1일 정부서울청사에서 '2023년 재경관 좌담회'가 열렸다. /사진=홍봉진기자 honggga@

중국 코로나 상황이 안정을 찾고 있고 이런 흐름이 계속된다면 양국 출입국 제한 조치 해제가 가능할 것이라는 전망도 나왔다. 현재 양국은 단기 비자 발급을 중단한 상태이며 중국은 이달부터 한국발 중국 입국자를 대상으로 유전자증폭(PCR) 검사를 실시하고 있다.

이형철 주중국대사관 재경관은 "중국 춘절 연휴 이후 코로나 2차 유행 여부를 살펴봐야겠지만 방역 상황이 단기간에 굉장히 안정됐다는 게 현지 분위기"라며 "안정세가 이어지면 양국 간 왕래 제한 조치를 해제하는 동인이 될 수 있다"고 말했다. 이어 "한국과 중국이 약 3년간 교류가 거의 정지된 상태"라고 지적한 뒤 "양국이 기업 간 교류, 인적 교류에 대한 요구가 굉장히 높기 때문에 왕래 제한 조치 해제 문제도 잘 풀릴 것으로 생각한다"고 밝혔다.

이 재경관은 미중 갈등과 관련해선 "양국 간의 전략적 경쟁이기 때문에 단기간에 해소될 문제는 아니다"며 "향후에 기본적인 국제관계 구조가 될 것"이라고 말했다. 그러면서도 "미중 간 정상회담부터 실무 레벨까지 각각 대화 채널이 굉장히 활발하게 유지되고 있다"며 "양국이 모두 극단적인 관계 악화를 바라지 않기 때문에 안정적으로 관리할 것"이라고 했다.

이제훈 주미국대사관 재경관은 "미국에서 강경한 대중(對中) 정책이 초당적 지지를 받고 있어 선거(내년 미 대선) 결과와 관계없이 (강경한 기조가) 강화될 것으로 보고 있다"고 말했다. 이어 "공화당 대선 후보의 지지율이 정체됐을 때 이를 타계하기 위한 여러 대책 중 하나로 강경한 대중 메시지가 나올 가능성도 있다"고 설명했다.



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