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시진핑·푸틴 만난날…바이든, 中겨냥 코로나 기원 '기밀 해제법' 서명

머니투데이
  • 윤세미 기자
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  • 2023.03.21 18:03
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조 바이든 미국 대통령/AFPBBNews=뉴스1
조 바이든 미국 대통령/AFPBBNews=뉴스1
조 바이든 미국 대통령이 코로나19 바이러스의 기원과 관련한 기밀 정보를 공개하도록 하는 법안에 서명했다. 코로나 기원과 관련한 구체적 정보가 전 세계에 공개될지 관심이 쏠린다.

20일(현지시간) 로이터 등 외신에 따르면 바이든 대통령이 이날 서명한 '코로나 기원법'은 미국 정보기관을 총괄하는 국가정보국(DNI)이 향후 90일 안에 중국 우한 바이러스 연구소와 코로나 기원 사이의 연설 가능성을 포함해 관련 정보를 기밀 해제하도록 하는 내용을 골자로 한다.

사실상 중국을 겨냥한 이 법안은 미국 의회에서 초당적 지지를 얻으면서 지난 1일 미국 상원, 지난 10일 하원을 잇달아 만장일치로 통과했다.

바이든 대통령은 이날 성명을 내고 "나는 정보기관에 코로나19의 기원을 조사하기 위해 가능한 모든 수단을 사용할 것을 지시했다"며 "우리 정부는 우한 바이러스 연구소와의 연결 가능성을 포함해 코로나19의 기원과 관련한 모든 기밀 정보를 계속 검토하고 가능한 한 많은 정보를 기밀 해제라고 공유할 것"이라고 말했다.

코로나 팬데믹은 약 3년 전 중국 우한에서 시작됐지만 정확히 어떤 경로를 통해 사람으로 전파됐는지에 대해선 하나의 결론이 나지 않은 상태다. 도널드 트럼프 전 미국 대통령은 코로나19 유행 초기부터 우한 바이러스 연구소에서 유출됐다고 주장했지만 세계보건기구(WHO)는 바이러스가 우한 연구소에 기원했을 가능성은 "극히 낮다"며 동물에 의해 확산했을 가능성이 가장 높다고 봤다.

미국 기관들 사이에서도 의견이 엇갈린다. 중앙정보국(CIA)은 명확한 결론을 내리지 못했고 일부 기관은 자연발생설에 무게를 싣는다. 하지만 최근 연방수사국(FBI)에 이어 에너지부까지 우한 연구소 기원설을 지지하면서 이번 법안 통과에 탄력이 붙었다는 평가가 나온다.

당초 이 법안에 소극적인 것으로 알려졌던 바이든 대통령이 이날 전격 서명에 나선 것은 러시아와 밀착하며 반미 연대를 강화하는 중국을 겨냥한 조치라는 분석도 있다. 시진핑 중국 국가주석은 20일 우크라이나 전쟁 이후 처음으로 러시아를 2박3일 국빈 방문했다.



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