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"이제 안 맞을래요" 벌써 시큰둥…코로나 백신 '무료' 언제까지?

머니투데이
  • 박미리 기자
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  • 2023.03.22 16:11
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방역당국 "고위험군에 효과·안전성 인지 중요"
"다양한 접종률 제고방안 검토, 마련할 것"
올해까진 전 국민 무료, 내년부터는 유료될 수도

올해부터 코로나19(COVID-19) 백신도 독감 백신처럼 '1년에 1번' 접종으로 바뀐다. 접종 시기는 호흡기 질환 부담이 느는 10~11월로 정해졌다. 하지만 시민들은 여전히 이상반응을 우려하며 코로나19 예방접종 자체에 시큰둥한 모습이다. 방역당국은 이러한 우려를 해소하기 위해 안전성을 입증하는 근거 제시, 인정하는 이상반응 범주 확대 등 노력을 기울이고 있다. 코로나19가 아직 독감보다 치명률이 높고 신규변이 출현 가능성도 남아있단 판단에서다.

[서울=뉴시스] 김금보 기자 = 22일 오후 서울 시내 한 병원에서 의료진이 코로나19 백신 접종을 준비하고 있다. 코로나19 예방접종이 계절 독감 접종처럼 연 1회로 정례화된다. 정부는 22일 '2023년 코로나19 백신접종 기본방향' 발표를 통해 현재 진행 중인 동절기 추가접종은 4월 7일까지로 종료하고, 오는 10~11월 중 연 1회 전 국민 무료접종을 시행하는 방안을 밝혔다. 2023.03.22.
[서울=뉴시스] 김금보 기자 = 22일 오후 서울 시내 한 병원에서 의료진이 코로나19 백신 접종을 준비하고 있다. 코로나19 예방접종이 계절 독감 접종처럼 연 1회로 정례화된다. 정부는 22일 '2023년 코로나19 백신접종 기본방향' 발표를 통해 현재 진행 중인 동절기 추가접종은 4월 7일까지로 종료하고, 오는 10~11월 중 연 1회 전 국민 무료접종을 시행하는 방안을 밝혔다. 2023.03.22.



올해부터 '연례화'


지영미 질병관리청장은 22일 코로나19 중앙재난안전대책본부 정례브리핑에서 "올해부터 코로나19 백신 접종은 고위험군의 중증 및 사망 예방을 최우선 목표로 하고 연 1회 접종을 원칙으로 시행하고자 한다"며 "임시 예방접종을 연례화하는 것"이라고 밝혔다. 다만 면역 형성이 어렵고 항체 지속기간이 짧은 면역저하자는 5~6월을 포함해 연 2회 접종이 이뤄진다.

코로나19 예방접종 대응 추진단은 △2023년 3월 코로나19 환자, 사망자 수가 2022년 7월 이후 최저이고 전 세계적으로도 감소 추세인 점 △우리나라 국민의 약 70%가 코로나19 면역을 갖고 있고 항체가가 약 10개월 이상 유지되는 점 등을 감안해 이번 계획을 수립했다. 또한 미국, 일본 등 다른 나라에서 코로나19 백신을 연 1회 접종 또는 정기접종으로 전환 중인 상황이란 점도 감안했다.

연례화 되는 코로나19 예방접종 대상은 생후 6개월 이상 전 국민이다. 방역당국은 이중에서도 코로나19 중증, 사망 피해 상당수가 고위험군인 점을 감안해 이들의 접종을 적극 권고했다. 고위험군 대상은 △65세 이상 고령층 △요양병원, 요양시설 등 감염취약시설 구성원(입원·입소·종사자) △항암치료자, 면역억제제 복용환자 등 면역저하자 △당뇨병, 천식 등 기저질환자다.

접종비는 올해 무료다. 올해 코로나19 감염병 등급이 4급으로 전환돼도 적용되는 사항이다. 하지만 내년부터는 국가예방접종 대상만 무료 접종이 가능해질 가능성이 높다. 지 청장은 "내년에도 국가예방접종에 포함되는 대상에 대해서는 무료 접종이 될 것"이라며 "2024년부터 어떻게 수행할지는 필수예방접종 계획을 수립한 뒤 전문가 논의, 예방접종전문위원회의 의결을 통해서 결정해 나갈 예정"이라고 했다. 예컨대 독감 백신의 경우 만 65세 이상 고령층, 생후 6개월 이상~만 13세 어린이, 임신부가 무료 접종 지원을 받고 있다.

접종에 투입할 백신은 확정되지 않았다. 방역당국은 개발동향, 유행변이, 백신효과 등을 지속 모니터링해 국내 발생상황에 가장 적합한 백신을 선택하는 식으로 유연하게 대응한단 방침이다.



"부작용 걱정되는데 굳이"


하지만 연 1회 접종 전환 발표에도 시민들은 코로나19 예방접종 자체에 시큰둥한 모습이다. 단기간 내 접종이 4차례 이뤄지면서 피로감이 쌓인 영향으로 보인다. 회사원 김정원(32·여)씨는 "독감 백신도 안 맞는데 코로나19 백신을 주기적으로 맞을 것 같진 않다"고 전했다. 또 다른 회사원인 김효주(35·여)씨는 "접종비가 무료면 맞을 의향이 있지만 유료면 맞지 않을 것"이라고 했다.

이상반응에 대한 우려를 전하는 목소리도 나왔다. 회사원 김성희씨(40·남)는 "신규 확진자가 적은 상황에서 이상반응을 감수하면서까지 맞고 싶지 않다"고 전했다. 주부인 최진아(37·여)씨는 "주변사람들이 대부분 코로나19 확진자라 예전보다 코로나19 확진 가능성이 줄어든 것 같다"며 "이러한 상황에서 부작용 불안감을 안고 예방접종을 할 생각이 없다"고 말했다.

당국에선 일단 코로나19 예방접종에 대한 국민 호응을 높이기 위해 인식 제고에 나선다는 방침이다. 질병청 관계자는 "65세 이상 고령자 등 고위험군에게 백신의 중증 사망예방 효과 및 안전성에 대해 충분히 인지할 수 있도록 하는 것이 가장 중요하다고 판단한다"며 "다양한 접종률 제고방안을 검토하고 마련할 예정"이라고 말했다.

질병청에 따르면 코로나19 백신 접종을 통해 지난 2년간 약 14만3000명의 사망을 예방했다. 또 '미접종 확진군'의 중증화율은 '기초접종 완료 후 확진군'에 비해 3.7배, 치명률은 4.1배 높았다. 기초접종을 완료하면 접종 후 확진돼도 미접종자에 비해 중증화 진행 위험이 72.7%, 사망 진행 위험이 75.3% 감소했다.

안전성에 대해서도 거듭 강조 중이다. 지 청장은 "코로나19 백신은 전 세계적으로 130억도스 정도 접종이 됐고 국내에서도 1억3800만회 접종됐다"며 "2년 이상 기간 동안 안전성은 검증이 됐다고 생각하고, WHO나 미국, 유럽 등에서도 이런 감시 결과를 계속 발표하고 있다"고 말했다. 이어 "2가 백신의 경우 이상반응이 굉장히 낮고 기존 다른 백신들과 비교해도 안전성에 문제가 없다"고도 했다.

그러면서 "코로나19 백신안전성연구센터를 만들어 지속적으로 인과성 인정 질환을 확대하고 작년에 비해서 보상을 위한 예산을 2배 이상 확보해서 최대한 보상 지원을 하려고 노력하고 있다"며 "앞으로도 국회와도 협의하면서 관련된 제도를 조금 더 보완해 나갈 수 있도록 노력하겠다"고 강조했다.



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