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벤처·스타트업 고용 8% 늘었지만...투자혹한기 불안한 일자리

머니투데이
  • 김태현 기자
  • 남미래 기자
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  • 2023.03.23 15:40
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(상보)중기부, 2022년 벤처·스타트업 고용 동향 발표

/사진제공=중기부
/사진제공=중기부
지난해 국내 3만3000여개 벤처·스타트업들이 5만6000여명의 신규 일자리를 창출한 것으로 조사됐다. 벤처투자 혹한기로 사업 확장이 쉽지 않은 상황에서 비교적 선방했다는 평가다.

그러나 올해 벤처·스타트업의 고용이 위축될 것이라는 우려도 나온다. 지난해 하반기 투자유치가 어려워진 스타트업들이 폐업하거나 구조조정에 나서면서 실제 반기 기준 고용지표가 하락세를 보이고 있다.

23일 중소벤처기업부가 발표한 '2022년 벤처·스타트업 고용 동향'에 따르면 지난해 말 벤처·스타트업의 고용 인원은 74만5800명(고용보험 피보험자 기준)으로 전년 대비 8.1%(5만6138명) 증가했다. 같은 기간 전체 기업의 고용 규모는 2.4%(34만8469명) 증가에 그쳤다. 이번 조사는 중기부가 분류한 벤처·스타트업 3만3045개사를 대상으로 진행됐다.

5000만원 이상 혹은 자본금 대비 10% 이상 투자를 받은 벤처·스타트업의 고용 증가율이 더 큰 것으로 나타났다. 지난해 투자를 받은 2007개사의 고용 규모는 8만653명으로 전년 대비 29.8%(1만8501명) 늘었다. 유니콘(기업가치 1조원 이상의 비상장사) 15개사의 고용은 9906명으로 같은 기간 22.9%(1847명) 늘어난 것으로 집계됐다.

벤처·스타트업들은 청년, 여성층에서 고용 효과가 상대적으로 더 컸다. 지난해 청년 고용은 19만 7582명으로 3.6%(6800명) 늘었고, 여성 고용은 24만 3105명으로 10.0%(2만2073명) 증가했다. 업종별로는 ICT서비스가 37%로 가장 높은 고용증가율을 보였다.

이영 장관은 "고금리·고물가 등에 따른 경기둔화 국면에서도 벤처·스타트업의 고용 규모는 전체기업 대비 높은 실적을 기록했고 청년과 여성의 사회진출에도 일정 부분 기여했다"고 평가했다.

/그래픽=이지혜 디자인기자
/그래픽=이지혜 디자인기자
그러나 반기 기준 지표는 오히려 악화됐다. 지난해 6월 말 기준 벤처·스타트업의 고용 인원은 76만1082명을 기록했다. 하반기 들어 1만5282명 감소했다.

청년·여성 고용도 줄었다. 2022년 말 기준 벤처·스타트업의 청년(만 15~29세) 고용은 19만7582명으로 전년 동기보다 3.6%(6800명) 늘었지만 2022년 6월 말(20만4437명)보다 3.35% 감소했다. 여성 고용도 24만3105명으로 2022년 6월말(24만9411명)보다 2.53% 줄었다.

중기부 관계자는 "지난해 하반기 들어서 경기가 안 좋아지면서 구조조정 등이 (고용지표에) 영향을 준 것도 있지만 벤처기업 인증제도 개편으로 벤처기업 수 자체가 3만4362개에서 3만3045개로 줄어드는 등 복합적인 요인이 고용지표에 영향을 미쳤다"고 설명했다.

실제 지난해 하반기 벤처투자 위축 여파로 많은 스타트업들이 구조조정을 진행했거나 진행 중이다. 농식품 최초 유니콘을 노렸던 그린랩스는 지난해 1월 1700억원 규모의 시리즈C 투자 유치에 성공했다. 그러나 최근 경영상황이 어려워지면서 구조조정을 단행했다.

예비유니콘(기업가치 1000억원 이상 비상장사)인 샌드박스네트워크도 마찬가지다. 이 회사는 지난해 말 비상경영을 선언하며 구조조정을 발표했다. 이필성 샌드박스네트워크 대표는 "(지난해) 상반기만 해도 2021년과 같은 투자 환경이이라고 생각했고, 투자 유치하면 충분히 운영가능하다고만 판단했다"며 "그러나 상황이 급변했고, 구조조정을 결정했다"고 말했다.

한 스타트업 관계자는 "지난해 중순부터 벤처캐피탈(VC) 등 투자사들이 비용 통제를 강하게 하고 있다"며 "인건비 같은 경우에도 면밀히 살피고 있어 추가 채용은 쉽지 않다"고 말했다.

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