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"6개월 날렸다"…혼돈의 KT 'CEO 공백' 현실화, 어디로 가나

머니투데이
  • 변휘 기자
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  • 2023.03.23 18:05
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윤경림 대표이사 후보 사의…"'與 압박, 檢 수사'에 부담"
신규 사내이사 '대행' 체제로…'의사결정' 불가
차기 CEO는…'쇄신' 요구에 외부인사 물망

"6개월 날렸다"…혼돈의 KT 'CEO 공백' 현실화, 어디로 가나
KT의 CEO(최고경영자) 공백이 현실로 다가왔다. 오는 31일 주주총회를 앞뒀지만, 대표이사 후보가 낙마했다. 당분간 '대행' 체제가 불가피하다. 새 대표 선임도 가시밭길이다. 후보군 구성부터 1인 후보 내정, 임시 주주총회까지 고려하면 5월 이후에나 선출할 수 있다. 여권이 KT를 "이권 카르텔"이라 비판해 온 만큼 외부 인사를 영입해 조직을 쇄신해야 한다는 목소리가 높아질 전망이다. 혼란의 장본인 KT 사외이사들도 '책임론'을 피할 수 없을 것으로 보인다.

23일 업계에 따르면, 윤경림 KT 트랜스포메이션부문장(사장)은 전날 이사진과 만나 차기 대표이사 후보직에서 물러나겠다는 의사를 밝혔다. 이달 7일 KT 이사회가 윤 사장을 차기 대표이사 후보로 선임한 후 보름여만의 일이다.


정부·여당 압박, 검찰 수사까지…윤경림, 결국 포기


KT는 그간 대표이사 선출 전차를 놓고 정부·여당의 압박에 직면했다. 지난해 말 구현모 현 대표가 이사회로부터 '연임 적격' 판단을 받았지만 불투명한 절차를 고리로 한 최대 주주 국민연금(10.13%, 작년 말 기준)의 반발에 경선을 자처했고, 한 번 더 대표이사 최종 후보로 내정됐음에도 여권의 반발이 계속되자 연임 도전을 포기했다.

"6개월 날렸다"…혼돈의 KT 'CEO 공백' 현실화, 어디로 가나
이후 공개 경선이 이뤄졌지만, 정부·여당의 반발은 그치지 않았다. 대통령실이 뚜렷한 대주주 없는 '소유분산기업'의 지배구조를 비판했고, 최종 숏리스트 4인이 윤 사장을 비롯한 KT 전·현직 임원만으로 구성되자 국민의힘 의원들은 "이권 카르텔" "그들만의 리그"라 공개 비판했다.

그럼에도 KT 이사회는 이달 7일 윤 사장을 대표이사 최종 후보로 내정, 정면승부를 선택했다. 악재는 계속됐다. 한 시민단체가 구 대표와 윤 사장 등을 배임 및 일감 몰아주기 등 혐의로 고발했고, 검찰은 수사에 착수했다. 또 현 정권과 비교적 가까운 인사로 분류됐던 임승태 KT 사외이사 후보, 윤정식 KT스카이라이프 대표 후보가 연거푸 사퇴했다.

KT 주요 주주인 현대차그룹(7.79%)마저 대표이사 선임에 "대주주 의사를 고려해야 한다"는 의견을 표명했다. 여권의 윤 사장 반대 기류를 의식해 사실상 반대 측에 섰다는 평가가 나왔다. ISS와 글래스루이스 등 해외 투자자들에게 영향력이 큰 글로벌 주총 의안 자문기관들이 잇달아 윤 사장의 대표 선임 '찬성' 의견을 권고하고, 일부 소액주주들까지 KT의 우군으로 가세했지만 대세를 바꾸진 못했다.

혼돈의 주역인 KT 사외이사들을 향한 비판도 거세다. KT 새노조가 이날 성명서에서 "현 이사회는 단순히 말로 비판받아야 하는 선을 넘어섰다"며 "손실에 대해 배상을 포함한 책임을 반드시 져야 하며, 고의의 정도가 있다면 배임 여부에 대해서도 관계 당국이 수사할 필요가 있다"고 강조했다.


새 대표 뽑아도 '상반기 경영공백'


윤 사장 낙마로 이번 주총에서는 대표이사 선출이 불가능하다. 또 상법 및 정관에 따르면, 윤 대표 후보와 함께 사내이사로 추천됐던 서창석·송경민 사내이사 안건도 자동 폐기된다.

이에 따라 새 대표 선출을 위한 다음 주총까지 구 대표가 임기를 연장하거나, 또는 '대표이사와 사내이사 전원의 유고시에는 직제규정이 정하는 순으로 그 직무를 수행한다'는 정관에 의거해 강국현 커스터머부문장(사장)·박종욱 경영기획부문장(사장) 등 미등기임원 중 1인을 법원으로부터 허락을 얻어 임시 대표이사로 선임할 수 있다. 다만 전례에 비춰보면 행정 절차에만 15~20일이 걸린다. 임시 대표를 정해도 이 기간 동안은 결재의 법적 효력이 없는 셈이다."KT가 상반기를 통째로 날리게 됐다"는 우려가 나오는 이유다.

KT 대표 선임 절차는 원점으로 돌아간다. 정부·여당이 KT의 불투명한 지배구조, 민영화 20년이 넘도록 계속된 정치권 줄 대기의 병폐 등을 줄곧 비판해 왔던 점을 고려하면 외부 인사의 영입 가능성이 대두될 전망이다. 충격을 통한 쇄신이 필요하다는 이유에서다.

앞서 공모에 참여했던 KT CEO 후보들이 다시 한번 회자할 것으로 보인다. 당시에는 국민의힘 전신 미래통합당·새누리당 출신 정치인들이 대거 포함됐다. MB정부 청와대 정책실장과 18·19대 의원을 지낸 윤진식 전 산업자원부 장관, 윤석열 대선캠프 IT 특보를 맡았던 김성태(69) 전 의원, 역시 19대 국회의원 출신의 김종훈 전 외교부 통상교섭본부장, KT 임원 출신의 권은희 전 의원 등이다.

KT OB 중에서는 김기열 전 KTF 부사장(67), 최두환 전 포스코ICT 사장(69) 등이 유력 후보로 거론된 바 있다. 김기열 전 부사장은 KT 전신인 한국전기통신공사부터 KT와 인연을 맺어 KTF 부사장을 역임했다. 윤석열 대통령 후보 캠프에서 ICT희망본부장으로도 활동했다. 최 전 사장은 KT 신사업부문장, KT종합기술원장 등을 역임한 통신 전문가다.

윤 사장과 함께 최종 4인 숏리스트에 포함됐던 박윤영 전 KT 기업부문장, 신수정 KT 엔터프라이즈부문장, 임헌문 전 KT 매스총괄도 여전히 유력하지만, 여당에서 "그들만의 리그"라 비판받았던 게 약점이다.



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