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리셀987, 폐배터리 활용 블랙파우더 회수율 98.7% '시험생산 완료'

머니투데이
  • 김건우 기자
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  • 2023.03.24 15:01
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리셀987, 폐배터리 활용 블랙파우더 회수율 98.7% '시험생산 완료'
리셀987은 폐배터리와 배터리 제조공정상 나오는 스크랩에서 100% 가까운 블랙파우더를 생산해 재활용할 수 있는 '친환경 금속환원 기술 공정'을 개발, 시험생산을 완료했다고 24일 밝혔다.

리셀987이 개발한 친환경 금속환원 기술은 폐배터리에 남아있는 잔류 전기를 에너지로 활용해 리튬이차전지 양극재의 산화금속을 다시 금속의 고유 성질로 환원시키는 공정이다. 회사는 32시간만에 리튬, 니켈, 코발트, 망간 등 핵심 광물이 포함돼 있는 블랙파우더를 생산하고 그 속에서 금속을 분리선별 추출해 냈다. 상반기 내 연 1만톤 규모의 상업화 시설 구축을 마무리한 뒤 본격 가동할 예정이다.

리셀 987은 핵심생산기술의 특허등록이 완료된 2021년부터 서울과학기술대(STECH), 한국과학기술원(KIST), 한국전자기계융합기술원(KEMCTI) 등 산학연 협업 시험생산을 통해 평균 98.7%의 블랙파우더 회수율을 입증했다.

회사 관계자는 "증명한 블랙파우더 회수율은 글로벌 배터리 재활용업체의 55%~70% 정도인 회수율 대비 월등히 높은 수준"이라며 "32시간만에 회수해 경제성도 입증했다"꼬 말했다.

또 리셀987의 폐배터리 재활용 공정은 이산화탄소 배출량이 기존 광산 대비 100분의 1 수준으로 매우 낮으며, 황산을 사용하지 않아 오폐수 등 유해물질을 배출하지 않는 친환경 공법이다. 친환경 금속환원기술로 회수된 블랙파우더는 후처리 공정(금속추출)에서 필수인 황산침출 공정이 필요 없기 때문이다.

리셀987은 미국 LiBUS987의 국내 연구소 기업으로 국민권익위원회 출신이며 국방부 기술심의위원을 지낸 안효수 박사가 이끌고 있다. 2016년부터 리튬이차전지 배터리재활용기술 개발에 돌입해 2019년 기술 개발 완료 후 다수의 국내외 특허를 출원했다. 북미와 유럽 등 글로벌 시장 진출 및 기술 보호를 위해 2021년 미국 텍사스에 `본사 LiBUS987를 설립, 특허 및 모든 지적재산권의 소유는 미국법인이 가지고 있다.

안효수 대표는 "리셀987의 금속환원시스템은 재활용의 수준을 넘어 금속 자원 재생산"이라며 "글로벌 공급망 위기속에서도 니켈, 리튬, 코발트, 망간 등 배터리 핵심 원재료를 확보해 안정적으로 공급할 수 있는 토대가 마련됐다"고 말했다.



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