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특허청, 유명 상표에 대한 선사용자 보호 규정 마련

머니투데이
  • 대전=허재구 기자
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  • 2023.03.28 13:52
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"내가 쓰던 미등록 상표 타인 사용으로 유명해져도 부정한 목적 없다면 계속 사용 가능"

오는 9월29일부터 국내에 널리 알려진 타인의 상표(이하 '유명 상표')와 동일·유사한 상표를 먼저 사용했다면 부정한 목적이 없는 한 해당 상표를 계속 사용할 수 있게 된다.

특허청은 이와 같은 내용을 담은 '개정 부정경쟁방지 및 영업비밀보호에 관한 법률(이하 '부정경쟁방지법')'이 28일 공포돼 오는 9월29일부터 시행 예정이라고 밝혔다.

특허청에 따르면 이 법 개정 이전에는 자신이 상표를 먼저 사용했더라도 동일·유사한 타인의 상표가 유명해진 시점부터는 해당 상표를 더 이상 사용할 수 없었다. 선사용자는 제품이나 영업장 간판 등을 폐기·교체하는 등 경제적 손해를 감수해야 했다. 이번 개정안은 이러한 불합리를 개선하고 선의의 선사용자를 보호하기 위한 취지다.

/사진제공=특허청
/사진제공=특허청
다만, 이와 같은 규정이 도입되더라도 선사용자는 자신의 상표를 다른 사람이 사용하는 것을 금지하는 등 적극적인 권리행사를 할 수는 없다. 따라서 자신이 사용하는 상표를 적극적인 권리로 인정받기 위해서는 타인보다 먼저 출원해 상표 등록을 받는 것이 바람직하다고 특허청은 설명했다.

유명 상표와 선사용자의 상표 공존으로 인해 발생할 수 있는 소비자의 오인·혼동을 방지하기 위해 이번 개정안에는 유명 상표의 보유자가 선사용자에게 오인·혼동방지에 필요한 표시를 청구할 수 있는 규정도 마련됐다.

또한 아이디어 탈취행위 금지청구권에 대한 시효가 탈취한 아이디어 무단사용 행위를 인지한 날로부터 3년, 또는 부정경쟁행위가 시작된 날로부터 10년으로 명확히 규정된다. 이를 통해 아이디어 거래관계가 보다 안정화돼 아이디어의 활용·확산에 도움이 될 것으로 예상된다.

부정경쟁행위 행정조사에서 현장조사 대상을 서류·장부·제품뿐만 아니라 디지털 파일 등도 포함하는 '자료'로 확대하는 내용과 영업비밀 원본증명기관이 국가로부터 수령한 보조금을 다른 목적으로 사용한 경우, 이를 의무적으로 환수하도록 하는 개정도 이번 개정안에 담겼다.

김시형 산업재산보호협력국장은 "최근 SNS 등의 발달로 특정 상품이나 영업이 단기간에 유명성을 획득하는 사례가 증가할 것으로 예상되는데 이번 개정안은 이러한 경우 선의로 상표를 먼저 사용한 자를 보호할 수 있는 의미 있는 법안"이라며 "공정한 거래질서 확립 등 제도 정비를 위한 노력도 지속 추진할 것"이라고 말했다.



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