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日기시다, 후쿠시마 오염수에 'ALPS 처리수' 표현…무슨 의미

머니투데이
  • 김인한 기자
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  • 2023.05.08 12:27
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ALPS, 방사성 핵종 60여개 정화하는 '다핵종제거설비'
국제검증단 이어 韓전문가 현장 파견, 독립적 검증 진행
국내 과학계 연구선 '오염수 해양 방류…영향 미미' 결과

윤석열 대통령과 기시다 후미오 일본 총리가 7일 서울 용산 대통령실 청사에서 공동기자회견을 하고 있다. 이 자리에서 한일 양국 정상은 일본 후쿠시마 원전 오염수 분석을 위해 한국 전문가 현장 파견을 합의했다고 밝혔다. / 사진=뉴시스
윤석열 대통령과 기시다 후미오 일본 총리가 7일 서울 용산 대통령실 청사에서 공동기자회견을 하고 있다. 이 자리에서 한일 양국 정상은 일본 후쿠시마 원전 오염수 분석을 위해 한국 전문가 현장 파견을 합의했다고 밝혔다. / 사진=뉴시스
한일 양국 정상이 후쿠시마 원전 오염수 분석을 위한 한국 전문가 현장 파견을 합의한 가운데, 기시다 후미오 일본 총리가 언급한 'ALPS(다핵종제거설비) 처리수'에 관심이 쏠린다.

8일 과학계에 따르면 ALPS는 Advanced Liquid Processing System(진화된 용수 처리 시스템)의 약자다. 후쿠시마 오염수는 방사성 핵종 60여종을 포함한다. 일본 정부는 오염수를 ALPS로 처리·정화했다고 주장한다. ALPS로 걸러지지 않는 삼중수소(트리튬)는 국내 해역에 도달하는 시간과 바닷물 희석효과로 방사선 피폭량은 무시할 수준이라는게 일본 정부 입장이다. 단 '처리수'라는 표현자체가 오염수에대한 인접국의 불안감을 줄이려는 포석이라는 비판도 나온다.

이 오염수는 2011년 동일본 대지진 당시 후쿠시마 원전 사고로 만들어졌으며 약 132만톤(t) 이상 저장돼 있다. 원전은 정지해도 핵연료에서 방사성 핵종이 붕괴하고, 이 과정에서 붕괴열이 발생해 냉각수를 통해 열을 식혀야 한다. 이 때문에 냉각에 따른 오염수가 불어난다. 일본은 ALPS로 오염수를 법적 기준치 이하로 낮춰 30여년에 걸쳐 바다에 방류한다는 계획이다.

현재 한국을 포함해 11개국 전문가들로 구성된 IAEA(국제원자력기구) 검증단은 오염수 방류 영향을 평가 중이다. 최종 보고서는 내달 발표될 예정이다. 다만 국내에서 오염수 방류에 대한 이견과 불안감이 증폭하면서 윤석열 대통령과 기시다 총리가 IAEA 검증과는 별도로 한국 전문가의 현장 시찰에 합의했다.

앞서 기시다 총리는 지난 7일 한일정상회담 직후 공동기자회견에서 "ALPS 처리수와 관련해 한국의 불안한 심정에 부응하기 위해 한국의 전문가 현지 시찰단의 파견을 저희들이 받아들이는 것이 중요하다"며 "일본은 IAEA의 과학적인 견지도 제대로 반영하면서 설명할 노력을 계속하겠다"고 말했다.

일본 후쿠시마 제1원자력 발전소에서 오염수를 보관하고 있는 모습. / 사진=뉴스1
일본 후쿠시마 제1원자력 발전소에서 오염수를 보관하고 있는 모습. / 사진=뉴스1



韓 과학계 "후쿠시마 오염수 방류, 국내 해역 영향 미미"


과학계 일각에선 일본의 방사성 핵종 분석과 데이터가 투명하지 않다고 비판해왔다. 이에 우리나라 전문가 현장 파견으로 독립적 검증이 이뤄질지 주목된다.

앞서 국내 과학자들은 '후쿠시마 오염수 방류에 따른 국내 해역 영향'은 미미하다는 예측을 내놨다.

한국해양과학기술원과 한국원자력연구원은 지난 2월 '오염수 방류에 의한 삼중수소 확산 시뮬레이션'을 실시했다. 그 결과 오염수는 태평양을 시계 방향으로 한 바퀴 돌아 4~5년 후 제주도 남단 해역으로 유입되고, 10년 후 삼중수소 농도는 약 0.001Bq(베크렐)/m³ 수준으로 나타났다. 이는 현재 국내 해역의 평균 삼중수소 농도 172베크렐/m³ 대비 약 10만분의 1수준이다.

한국원자력학회도 2021년 일본이 30년에 걸쳐 정화한 오염수를 방류하는 계획이 아닌, 오염수를 재정화하지 않고 1년간 전량 바다에 방류하는 연구를 진행했다. 연구 결과, 우리나라 해역에 도달하는 시간과 바닷물에 의한 희석효과 등으로 방사선 피폭선량은 무시할 만한 수준으로 예측됐다. 삼중수소에 대한 연간 일반인 피폭 허용치는 1밀리시버트(mSv·1000μ㏜)지만, 이보다 3억분의 1정도 낮았다.

정동욱 중앙대 에너지시스템공학부 교수는 "한국 전문가의 현장 시찰을 통해 후쿠시마 오염수 영향 평가와 방류 절차 등에 대한 과학적·객관적 평가가 이뤄지길 바란다"며 "한일 양국 주도로 동북아시아 원자력 안전 협력체제를 구성할 필요가 있다"고 말했다.



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