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"천안함 자폭" 이래경 '막말' 논란에…민주당 "개인의 의사표현"

머니투데이
  • 오문영 기자
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  • 2023.06.05 11:26
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[the300]

이래경 당시 국민주권연구원 상임이사가 26일 오전 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 개헌과 직접민주주의 브루노 카우프만 초청 세미나에서 인사말을 하고 있다. 2018.3.26/뉴스1
이래경 당시 국민주권연구원 상임이사가 26일 오전 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 개헌과 직접민주주의 브루노 카우프만 초청 세미나에서 인사말을 하고 있다. 2018.3.26/뉴스1
이래경 더불어민주당 신임 혁신위원장이 '막말 논란'에 휩싸였다. 그가 과거에 북한의 천안함 폭침과 지난해 대통령선거를 두고 미국 패권 세력이 조작했다고 주장하는 등 내용의 글을 썼던 사실이 알려지면서다. 이에 대해 민주당은 "개인의 자유로운 의사표현"으로 크게 문제가 없다는 입장이다.

민주당은 5일 당내 혁신 기구를 이끌 책임자로 이래경 사단법인 '다른백년' 명예이사장을 임명하겠다고 밝혔다. 이재명 민주당 대표는 이날 오전 당 최고위원회의에서 "새로운 혁신기구의 명칭과 역할 등에 대한 것은 모두 혁신 기구에 전적으로 맡기겠다"며 "우리 지도부는 혁신기구가 마련할 혁신안을 존중하고 전폭적으로 이행할 것"이라고 밝혔다.

이 이사장의 임명 사실이 알려진 직후 그가 과거에 썼던 글들이 주목받으며 '막말 논란'이 불거졌다. 그는 페이스북과 유튜브 등 다양한 경로를 통해 반(反)미국, 친(親) 중국, 친러시아적 면모를 드러냈다.

이 위원장은 지난 2월 자신의 소셜미디어(SNS)에 올린 글을 통해 "중국의 정찰풍선 사건을 언급하며 "자폭 된 천안함 사건을 조작해 남북관계를 파탄낸 미패권 세력들이 이번에는 궤도를 벗어난 중국의 기상측정용 비행기구를 마치 외계인의 침공처럼 엄청난 국가위협으로 과장해 대서특필한다"고 주장했다. 지난 5월에는 "지난 한국 대선(대통령선거)에도 미 정보조직들이 분명 깊숙이 개입하였으리라"고 썼다.

윤석열 대통령을 향해서도 여러 차례 막말에 가까운 비난 발언을 내놓기도 했다. 그는 지난 2월 '보면 볼수록 이재명은 든든하고 윤석열은 불안하며, 알면 알수록 이재명은 박식하고 윤석열은 무식하며, 까면 깔수록 이재명은 깨끗하고 윤석열은 더럽다'는 글이 적힌 사진을 공유하며 "오늘 시점에 다시 되새기는 명언"이라고 적었다. 지난달엔 일본의 후쿠시마 오염수 방류 문제를 두고 "윤가야 제발 정신 좀 차려라. 오천만 대한민국 온 시민의 건강과 생업이 달린 일이다"라며 "한치의 서두름과 근거없는 양보가 있어서는 아니될 일"이라고 적었다.
(서울=뉴스1) 황기선 기자 = 이재명 더불어민주당 대표가 5일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 모두 발언을 하고 있다. 2023.6.5/뉴스1  Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.
(서울=뉴스1) 황기선 기자 = 이재명 더불어민주당 대표가 5일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 모두 발언을 하고 있다. 2023.6.5/뉴스1 Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.

이와 관련, 민주당은 "자유로운 개인의 의사표현"이라는 입장이다.

권칠승 민주당 수석대변인은 5일 최고위원회의 직후 기자들과 만나 "자유인으로서 본인의 정치적 의사를 표현한 것이라고 생각한다"며 "그만큼 (민주당으로부터) 외부인이었다는 말"이라고 밝혔다.

'원색적인 표현이 많은데, 공당의 위원장으로서 적절하다고 보느냐'는 질문에는 "공당의 혁신위원장이 되면 언어에 대한 조절이 충분히 있을 것으로 본다"며 "실제로 우리 사회 일원으로서 주로 활동한 게 중소기업 대표로서의 삶"이라고 했다.

임명 배경에 대해서는 "(이 이사장이) 성공한 CEO(최고경영자)면서 기업가로서 사회적 책임에 대해 놓치지 않았고, 수십년간 공동체 활동도 했다"며 "높이 살만하고 그분의 여러 활동을 보고 추천이 이뤄진 것 아닐까 생각한다"고 말했다. 추천 과정과 관련해서는 "외부에서 추천받은 것으로 알고 있다"고 했다.

한편 이 이사장은 1973년 서울대 금속공학과에 입학했으나 두 번의 제적으로 1996년 명예졸업장을 받았다. 그는 1983년 민주화운동청년연합에 발기인 및 초대 상임위원으로 참여했고, 김근태 전 민주통합당(현 민주당) 상임고문의 후원회장을 지냈다. 2011년 12월 김 전 상임고문 별세 후 그와 가까웠던 인사들이 모여 다른백년을 출범시킨 것으로 전해졌다.



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