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이상엽 KAIST 특훈교수, 덴마크 생명공학기업 '노보자임상' 수상

머니투데이
  • 김인한 기자
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  • 2023.06.05 13:06
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미생물로 친환경 연료, 플라스틱 등 만드는 '시스템 대사공학' 창시자

이상엽 KAIST 특훈교수, 덴마크 생명공학기업 '노보자임상' 수상
이상엽 KAIST(한국과학기술원) 생명화학공학과 특훈교수가 최근 글로벌 생명공학 기업 노보자임(Novozymes)으로부터 바이오화학공학 분야 혁신 연구 공로를 인정받아 노보자임상을 수상했다.

5일 KAIST에 따르면 이 특훈교수는 지난 2일 덴마크 공과대학에서 열린 노보자임사(社) 시상식에서 '2023년 화학 및 바이오화학공학 연구 선도 공로 노보자임상'을 받았다. 노보자임은 효소 제조 등을 비롯해 다양한 분야에서 세계적 경쟁력을 보유한 글로벌 기업이다.

이 특훈교수는 시스템 대사공학(Systems metabolic engineering) 창시자다. 기존 합성생물학, 대사공학, 시스템 생물학 등 분야를 통합해 새로운 개념을 확립했다. 이 분야는 미생물을 조작해 신약, 연료, 플라스틱, 화학물질, 기능성 식품 등 사람에게 필요한 물질을 생산하는 학문이다.

특히 그는 미생물로 바이오 가솔린, 디젤, 플라스틱 단량체, 거미줄, 유기산 등 유용 화학물질을 개발해왔다. 이를 통해 석유화학 공정을 대체할 수 있는 친환경 바이오 공정 개발을 이끌었다. 특허 발명자로 800여건 이상 이름을 올리고 있다.

옌스 닐슨 노보자임상 수상위원장은 이 특후교수에 대해 "박테리아 대사공학 분야의 등대와 같으며 그의 연구들은 혁신을 상징한다"며 "개념 증명(POC)을 통해 고효율 생물공정을 개발하는 데 끊임없이 기여해 왔다"고 밝혔다.

이 특훈교수는 "바이오 기반 제조, 바이오화학 분야에서 세계적으로 권위 있는 노보자임상을 수상하게 돼 영광"이라며 "그동안 훌륭한 제자들과 개발한 다양한 기술들이 지속가능한 화학 산업 구축에 도움이 되도록 더욱 노력하겠다"고 말했다.

이 특훈교수는 미국공학한림원, 미국국립과학원, 영국왕립학회 등 세계 3대 주요 학회에 이름을 모두 올린 세계적인 석학이다. 현재 한국생물공학회장을 맡고 있다.



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