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"바이오산업 100조 시대 연다"…생명공학-디지털 연구지원 강화

머니투데이
  • 김인한 기자
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  • 2023.06.07 10:30
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바이오산업 시장 규모는 현재 45조원 안팎
2030년까지 2배 키워 '국가 먹거리'로 육성
선도국 대비 기술 수준 85%까지 제고 목표

과학기술정보통신부가 발표한 바이오경제 활성화 방안. / 사진=과학기술정보통신부
과학기술정보통신부가 발표한 바이오경제 활성화 방안. / 사진=과학기술정보통신부
정부가 2030년 바이오산업 시장을 100조원까지 키우겠다는 목표로 정책 수단을 총동원한다. 현재 바이오산업 시장 규모는 45조원 안팎으로 2배 이상 시장을 키워 차세대 먹거리로 만든다는 계획이다. 바이오 융합 생태계 조성을 위한 의사과학자 육성과 해외 우수 연구기관과의 공동 연구도 추진한다.

이종호 과학기술정보통신부 장관은 7일 제39회 생명공학종합정책심의회(심의회)를 개최하고 이 같은 내용을 포함한 제4차 생명공학육성 기본계획(2023~2032년)을 심의·의결했다. 생명공학육성 기본계획은 관련 법령에 따라 과기정통부가 주관해 15개 부처·청이 공동 수립하는 최상위 법정계획이다. 향후 10년 간의 생명공학 육성방향을 제시한다.

최근 바이오 분야는 대전환기를 맞고 있다. 바이오와 첨단 디지털 기술 간 융합이 가속화돼 수년 걸리던 기술적 난제를 수분만에 해결하는 등 혁신적인 성과가 창출되고 있다. 세계 각국은 바이오 기술을 고령화, 감염병, 기후위기 등 글로벌 난제를 푸는 핵심 기술로 판단해 기술 확보에 사활을 걸고 있다.

이에 과기정통부는 4차 생명공학육성 기본계획에 '바이오 경제' 육성 계획을 중점적으로 담았다. 현재 바이오 기술 수준은 선도국 대비 77.9%에 불과하지만 이를 2030년까지 85%로 끌어올리고, 바이오 산업 규모도 2030년 100조원까지 성장시킨다는 계획이다.

정부는 디지털 융합을 통한 바이오 혁신을 중점 지원한다. 특히 AI(인공지능) 기반 신약, 디지털 치료기기, 디지털 육종, 합성생물학 등 디지털바이오 중점기술을 육성한다. 또 바이오 파운드리(Bio Foundry), 스마트팜 등 디지털 기반 바이오 제조 인프라를 구축한다. 동물실험을 대체할 수 있는 오가노이드(장기유사체) 등 차세대 연구·실험 플랫폼도 구축한다.

정부가 바이오 기술을 고령화, 기후위기 등 난제 해결에 활용한다. / 사진=과학기술정보통신부
정부가 바이오 기술을 고령화, 기후위기 등 난제 해결에 활용한다. / 사진=과학기술정보통신부
바이오 기술을 통한 고령화, 기후위기 등 난제 해결도 주목했다. 우선 노화 빅데이터를 활용해 한국인 노화생체시계 개발, mRNA(메신저 리보핵산) 백신 등 감염병 대응 핵심기술 자립화, 암·치매 등 난치질환 치료 기술 개발 등을 추진한다. 또 탄소중립 대비를 위해 바이오 플라스틱, 바이오 액체연료(수소·디젤) 등 석유 중심의 생산을 친환경으로 대체한다.

또 바이오 혁신 기술이 산업화될 수 있도록 기술 고도화와 창업 보육, 글로벌진출 지원까지 전주기 지원을 강화한다. 원료 의약품, 해양 콜라겐 등 핵심적인 바이오소재 국산화, 바이오 소재·부품·장비 기업 육성 등도 추진한다. 또 지역 바이오 생태계 육성을 강화할 예정이다.

바이오 경제·산업을 키울 인재 육성도 가속화한다. 바이오 전문지식과 디지털 기술을 겸비한 양손잡이형 인재, 의사과학자 등을 전폭 지원한다. 이들 인력이 미국 MIT(매사추세츠공과대) 등 해외 우수 연구기관과 인력교류와 공동연구할 수 있도록 정부가 국제 네트워크를 마련한다는 방침이다.

이종호 과기정통부 장관은 "바이오 기술패권 경쟁에서 주도권을 확보하려면 명확한 비전과 차별화된 전략이 필요하다"며 "디지털 바이오 육성, 바이오 제조 혁신, 첨단 뇌 연구 촉진 등 우리 앞에 놓인 과제를 완수해 바이오 대전환기를 선도할 수 있도록 지원하겠다"고 밝혔다.

한편 이날 심의회는 자폐 스펙트럼 장애, 뇌전증, 알츠하이머, 뇌졸중 등을 치료하는 뇌 연구를 포함한 제4차 뇌연구촉진 기본계획(2023~2027년)도 심의·의결했다. 과기정통부는 이번에 수립한 계획의 추진과제에 대해 연도별 시행계획을 수립하고 추진실적을 점검해 그 실행력을 높인다는 방침이다.

정부는 바이오 경제 육성을 위해 각종 인프라 등을 확충한다. / 사진=과학기술정보통신부
정부는 바이오 경제 육성을 위해 각종 인프라 등을 확충한다. / 사진=과학기술정보통신부



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