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코에 '이런 점' 생겼다면 빨리 병원에…휴 잭맨도 앓은 그 '암'

머니투데이
  • 정심교 기자
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  • 2023.09.15 07:00
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[정심교의 내몸읽기]

유독 무더웠던 여름이 지나가면서 가을에 소홀하기 쉬운 게 자외선 차단이다. 하지만 우리나라에서 여름 다음으로 자외선 지수가 높은 계절이 가을이다. 특히 가을철은 여름처럼 덥지 않아 야외활동 시간이 길어지기 쉬워 자외선에 노출되는 총량이 여름보다 많을 수 있다.

이처럼 야외활동이 많은 사람을 위협하는 암이 피부암이다. 야외에서 피부가 자외선에 노출되면 자연스럽게 피부 세포의 악성화가 이뤄지기 때문이다. 오랜 시간 자외선에 노출된 고령자가 피부암의 고위험군인 것도 이 때문이다.

우리나라에서 피부암은 전체 암의 약 2% 정도로 낮은 편이나 발생률이 지난 10년간 매우 가파르게 증가해왔다. 또 피부암은 미용상 중요한 얼굴 부위에 잘 나타나는 탓에 발생률이 낮다고 가볍게 여길 게 아니다. 가천대 길병원 피부과 박향준 교수는 "피부암은 주로 60대 이상에서 발생하고, 전체적으론 야외활동이 많은 남성에서 약간 더 많지만 초고령층에선 여성의 발생률이 더 높다"며 "피부암의 가장 효과적인 예방법은 자외선 차단제를 올바르게 사용하는 것"이라고 말했다.

코에 갑자기 점이 생겼거나, 점이 점차 커진다면 피부과 전문의를 찾아 정확하게 진단 받는 게 안전하다./사진=게티이미지뱅크
코에 갑자기 점이 생겼거나, 점이 점차 커진다면 피부과 전문의를 찾아 정확하게 진단 받는 게 안전하다./사진=게티이미지뱅크


기저세포암은 코에, 흑색종은 손·발에 호발


피부암은 피부 표면에 '작은 덩어리'(피부가 솟은 '구진', 구진보다 병변이 더 크고 깊은 '결절')가 점차 커지면서 가운데가 함몰돼 궤양을 형성한다. 이때 궤양 표면은 지저분한 삼출액으로 된 딱지로 덮여 있고 건드리면 쉽게 피가 난다.

피부암은 크게 △기저세포암 △편평세포암 △흑색종으로 나뉘며 암종에 따라 형태가 다르다. 기저세포암은 흔히 점으로 오인되는 경우가 많다. 주로 얼굴 중 코 부위에 자주 발생하며 크기가 작고 검은 색소를 보이기 때문이다.

편평세포암은 기저세포암보다는 좀 크고 주위 조직은 약간 딱딱하며 충혈된 모습이다. 발생 부위는 얼굴·손등의 노출 부위와 입술 점막 등 신체 모든 부위다.

흑색종은 병변 전체가 검고 크기는 다양하다. 우리나라에서는 손·발바닥과 손·발가락에 호발하며 간혹 손발톱(조갑) 밑에 발생하기도 한다. 이 부위에 불규칙한 흑색 반점이 생기거나 손발톱에 검은 줄이 생기면 흑색종이 의심되므로 전문의를 찾아야 한다.

암은 아니지만 향후 피부암으로 이행할 수 있는 광선각화증은 말 그대로 장기간 햇볕에 노출된 부위에 발생한다. 붉은색을 띠며 만지면 표면의 건조한 각질로 인해 까칠한 게 특징이다. 1개 또는 여러 개가 얼굴, 아랫입술, 귀, 팔, 손등 같은 노출 부위에 나타난다. 오래 두면 편평세포암으로 진행한다.
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빨리만 발견해 치료하면 완치율 높아


피부암은 다른 암보다는 예후가 좋은 편이다. 조기에만 발견하면 완치율도 높고 미용상으로도 좋은 결과를 가져올 수 있다.

피부암의 치료는 크게 '수술적 치료'와 '비수술적 치료'로 나눌 수 있다. 박향준 교수는 "암의 일반적인 치료법인 수술, 항암요법, 방사선요법 등이 모두 가능하다"며 " 다만, 국소 부위에 국한돼 커지고 전이율이 낮고 항암제에 잘 반응하지 않으므로 대개 수술적 치료 즉 외과적 절제술이 보편적으로 이용된다"고 말했다.

수술적 방법은 피부암의 종류에 따라 약간 다르나 다른 장기의 암 수술과는 달리 대부분 국소마취로 시행된다. 피부암은 출혈이나 감염 등의 수술합병증도 비교적 적은 안전한 수술로 외래수술도 가능해 장기 입원이 필요하지 않다. 수술 결과는 피부암의 종류, 전이 여부, 수술 방법 등 여러 요인에 따라 달라질 수 있다.

기저세포암이나 편평세포암은 단순 절제술로 높은 완치율(90% 이상)을 보인다. 흑색종과 같이 전이나 국소 재발을 잘하는 악성 종양은 수술 외에 다양한 치료법을 함께하는 복합요법이 필요하다.
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비수술적 치료는 피부암의 크기가 작고 겉으로만 살짝 나타났을 경우, 혹은 반대로 매우 넓거나 전이가 있어 수술적 치료가 적합하지 않은 경우에 고려할 수 있다. 이는 전기치료, 냉동치료, 레이저치료, 박피술, 방사선요법 등의 처치적 치료와 약물치료로 나눌 수 있다.

사용하는 약물로는 바르거나 병변 내 주입하는 국소 약제와 레티노이드, 화학요법제, 표적치료제 등 전신 약제가 있다. 국소 약제는 국소 병변이나 상피 내 병변에, 전신 약제는 전이된 경우나 전신 병변에 사용한다.



선크림, 외출 20분 전 바르고 2~3시간마다 덧발라야


피부암은 자외선차단제를 올바른 방법으로 사용해 예방할 수 있다. 바르는 양은 단위체표면적(㎠)당 2㎎으로 콩알 크기 정도인데, 노출 부위에 충분히 바르려면 30㎖ 정도가 필요하다. 외출하기 20분 전에 바르고, 2~3시간마다 덧발라야 자외선 차단 효과를 누릴 수 있다.

선크림 등 자외선 차단 제품 표면에 표시된 '차단지수' 가운데 SPF는 자외선 B를, PA는 자외선 A를 차단하는 능력을 말한다. 일상에선 SPF20, PA++, 야외에서는 SPF 50 이상, PA+++이상이 좋다. 다만, 생후 6개월 이하의 영유아는 차단제보다는 옷으로 자외선을 차단하는 게 좋고, 그 이상은 어른과 같이하면 된다.

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자외선은 완전히 피하기 어려우므로 일상생활에서도 주의해야 한다. 자외선량이 많은 시간대인 오전 10시~오후 2시엔 외출을 삼간다. 이 밖에도 준수할 게 △그늘에서 활동하기 △모자, 긴 팔 옷, 선글라스 착용하기 △자외선 차단 기능의 옷 입기 △일반 유리보다는 자외선 차단용 유리 사용하기 △실내에서나 흐린 날에도 자외선 차단제 바르기 등이다.

그 외에 예방법으로는 성기부 사마귀 바이러스의 감염·전파를 줄이기 위해 안전한 성생활을 하고, 절주·금연을 실천해 구강·입술의 피부암 발생을 줄여야 한다. 비타민A를 통칭하는 레티노이드제의 경구 투여는 장기 이식 환자의 피부암 발생률을 낮출 수 있다. 하지만 부작용과 금기사항이 있으므로 반드시 의사의 지시를 따라 복용해야 한다.



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