속보
VIP
통합검색

[기고] 한-중동, K-스마트농업으로 '라피끄'

머니투데이
  • 한훈 농림축산식품부 차관
  • 카카오톡 공유하기
  • 카카오톡 나에게 전송하기
  • 페이스북
  • 트위터
  • 네이버
  • 텔레그램
  • 문자
  • 2023.09.22 06:01
  • 글자크기조절
[기고] 한-중동, K-스마트농업으로 '라피끄'
1970년대 한국 건설기업들은 유전 개발에 따른 인프라 구축 수주를 받아 앞다퉈 중동지역으로 향했다. 우리나라 건설 노동자들이 사막 한 가운데에서 기적을 만들었다면, 이제 중동과 한국은 새로운 미래를 위한 협력을 준비중에 있다. 중동은 최근 한국의 IT기술과 콘텐츠산업, 스마트농업 등에 큰 관심을 보이고 있고, 다양한 분야의 한국 기업들은 이에 발맞춰 중동 진출 확대를 도모하고 있다.

그간 수입 위주로 식량을 확보해 온 중동 국가들은 특히 자국 식량자급률을 높이기 위한 방안으로 한국형 스마트팜 도입에 높은 관심을 보이고 있다. 스마트팜은 사물인터넷(IoT)을 통해 수집한 빅데이터를 기반으로 농작물이 가장 잘 자랄 수 있는 환경을 자동으로 제어하는 농장이다. 열악한 환경에서도 지속가능한 생산을 보장하고 물 효율이 좋아, 사막 기후에서 식량을 생산할 수 있는 수직농장은 중동국가들의 큰 관심의 대상이 되고 있다.

우리나라는 연초 양국 정상 경제외교를 계기로 1차 산업부, 2차 문체부가 주도하는 셔틀 경제협력단을 UAE로 파견했다. 필자도 지난 11일 사우디로 향했다. 제3차 셔틀경제협력단을 이끌고 스마트팜과 K-푸드를 중심으로 한 중동과의 경제협력 성과를 발굴하기 위해서였다. 사우디는 GCC 6개국 중에서도 맏형 역할을 하는 가장 큰 국가로, 우리나라와 농업분야의 협력 잠재력이 매우 크다. 특히 최근에는 국내 스마트팜 기업이 사우디 투자사와 1.2억불 규모의 대형 수주계약을 체결하는 등 가시적인 성과도 나타나고 있다.

제3차 셔틀경제협력단은 스마트팜·식품·플랜트 분야 기업인과 함께 한-사우디 기업 상담회, 비즈니스 라운드테이블, 한국 농식품 시식회 개최 등을 통해 중동 수출길 개척에 나섰다.

KOTRA와 함께 개최한 기업 상담회에서는 우수 기술력을 보유한 우리 기업 30개사와 사우디측 바이어 30여개사 일대일 상담을 진행해 총 3000만불 규모의 계약을 성사시켰다. 비즈니스라운드테이블에서는 사우디 물환경농업부 관계자들과 함께 '한-사우디 기업간 협력'을 강화하기도 했다. 이 자리에서 스마트팜·식품 분야에서 총 8건, 약 5000만불 규모의 수출 관련 양해각서(MOU)가 체결됐다.

제3차 셔틀 경제협력단을 계기로 스마트팜 분야에서의 민관 합동 네트워킹이 강화면서 사우디를 중심으로 중동지역에 더 많은 스마트팜 수출·수주가 이루어질 것으로 기대된다. 또 이를 위해 사우디에 스마트팜 중점지원 무역관을 최초로 지정했으며, 향후 거점별로 5개소까지 점차 확대해나갈 계획이다. 중점지원무역관은 스마트팜 수출 기업 지원을 위해 협력 파트너와 정부 지원정책 등 현지 정보를 제공하고, 수주 프로젝트의 발굴을 지원한다.

우리 정부는 앞으로도 스마트팜 기업의 중동 진출 촉진을 위해, 민관 주도의 스마트팜 수출·수주 프로젝트를 적극 발굴하는 한편 관련 지원을 확대하고자 한다. 특히 GCC 6개국과는 스마트팜 분야 협력 MOU도 체결해 국가간 협력체계를 구축하는 것은 물론 한국의 스마트팜 기술력을 현지에서 보여줄 수 있는 시범온실을 사우디에 2025년까지 구축할 계획이다.

중동은 앞으로 미래 먹거리를 개발하고 지속가능한 성장을 이루기 위해 다양한 분야에서 국가간 협력을 확대할 것이다. 이제 우리 스마트팜 기업에게 중동은 새로운 기회의 땅이 되고 있다. '라피끄'는 아랍어로 '미래로 함께가는 동반자'라는 뜻이다.

정부는 중동국가와의 긴밀한 협력을 바탕으로 상호신뢰 관계를 구축하고, 스마트농업 분야에서 중동과의 협력을 강화하는 '라피끄'가 될 것이다. 또 수출 기업의 애로사항 해소와 수출·수주 활동을 전폭 지원함으로써 '기회의 땅' 중동에 K-스마트팜·K-농업 진출이 활성화될 수 있도록 최선을 다 할 것이다.



머니투데이 주요뉴스

"내년 원금손실" 경고에도…홍콩H지수 ELS 창구 '북적'
네이버 메인에서 머니투데이 구독 카카오톡에서 머니투데이 채널 추가

오늘의 꿀팁

  • 뉴스 속 오늘
  • 더영상
  • 날씨는?
  • 헬스투데이

많이 본 뉴스

부동산 유튜브 정보채널 부릿지
2023 대한민국 사회안전지수
[연중기획] 인공지능 시대의 생존법, AI 리터러시 키우자

포토 / 영상