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고개 든 RE100 회의론 "재생에너지 한계, 원전 품어야"

머니투데이
  • 김도현 기자
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  • 2023.09.24 11:08
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[MT리포트] 탄소중립 지름길 CFE④

[편집자주] 윤석열 대통령이 20일 미국 뉴욕에서 열린 유엔총회에서 국제사회에 'CF(Carbon Free) 연합'을 제안했다. 원전과 수소에너지를 포함한 CFE(무탄소에너지)를 국제 사회 의제로 꺼내든 것이자 재생에너지로 산업의 모든 필요 전력을 충당하는 'RE100'를 보완하자는 현실적인 탄소중립 달성방안을 제안한 것이다. 재생에너지 여건이 열악한 우리나라 특성을 고려하면 국제사회로의 CFE 확산은 우리 기업의 경쟁력 확보에도 힘을 더할 것으로 보인다. 탄소중립 달성 표준으로서의 CFE 국제확산과 국내 제도 정비를 위한 과제를 짚어본다.

고개 든 RE100 회의론 "재생에너지 한계, 원전 품어야"
탄소중립 시대 전환을 선도하는 재계가 사용하는 전력 100%를 재생에너지로 충당하는 RE100에 회의감을 표한다. 재생에너지만을 통한 전력 충당이 가능하겠느냔 의구심이 고개를 들어서다. 이런 기업이 늘면서 RE100 선언 열기도 한풀 꺾인 모양새다. 재생에너지와 더불어 탄소를 발생하지 않는 원전·연료전지 등을 포함한 개념인 CF100에 대한 선호가 상대적으로 높아진다.

24일 다국적 비영리기구 더클라이밋그룹(The Climate Group)에 따르면 올해 현재까지 전 세계적으로 27개 기업이 RE100에 신규 동참했다. 지난해 신규 가입 기업 수 58개의 절반에도 못 미친다. 3분기가 열흘도 남지 않은 상황임을 감안하면 전년보다 가입 열기가 저조한 셈이다. 한국도 마찬가지다. 2020년 SK그룹 6개사를 시작으로 지난해까지 삼성·현대차·LG·롯데 등이 경쟁적으로 가입하던 것과 달리 올해는 7개 기업만이 RE100을 선언했다.

전력소비가 많은 제조업계의 참여가 저조했다. 올해 RE100을 선언한 기업 면면을 보면 금융·통신·IT 등이 주를 이룬다. 신규 가입한 7개 국내 기업 가운데 제조사는 LG전자·롯데케미칼 두 곳에 불과하다. 나머지 5개 회사는 삼성생명·삼성화재·신한금융그룹·카카오·롯데웰푸드 등으로 다른 업종보다 상대적으로 전력소비 부담이 적은 업체들이다. RE100 달성을 위해 태양광·풍력·수력 등에서만 전력을 공급받아야 하는데 현실적으로 가능하겠냔 꼬리표가 붙어서다.

통계청 자료에 따르면 한국은 37개 OECD 가입국 가운데 재생에너지 비중이 가장 낮은 곳이다. 지난 10년간 태양광·풍력 분야에 막대한 투자를 감행했음에도 3.4%에 불과하다. 1위 아이슬란드(81.1%)와 24배 격차를 보인다. OECD 평균과도 7배 가까이 차이 난다. 표면적으로 보면 한국이 신재생에너지 투자에 소홀한 것처럼 보이지만 실은 그렇지 않다. 전체 전력 생산량과 관계없이 각국의 신재생에너지 비중만을 따졌기 때문이다. 유럽의 대표적인 제조국가인 독일·영국·프랑스 등도 OECD 평균을 하회한다. 미국·일본 등도 하위권이다.

한국은 반도체·배터리·철강 등 전력소비가 많은 산업군 중심의 수출활동을 펼친다. 국토는 좁고 대부분 산지다. 영토의 효율적 이용 측면에서 북미·호주와 같은 대규모 태양광 발전소 건립이 현실적으로 어렵다. 사막은 낮·밤의 비열차가 커 풍량이 많지만 산악지형이 대부분인 한국은 이마저도 불리하다. 삼면이 바다로 둘러싸여 있지만 바람 세기가 약하다. 이런 환경에도 불구하고 신재생에너지 창출 노력이 이어져 왔지만 한계가 있다. 여전히 원전에서 생산된 값싸고 풍부한 전력이 수출 경쟁력 제고를 뒷받침한다.

재계가 탈(脫)탄소 사회로의 전환에 대해 공감하면서도 RE100 가입을 꺼리는 이유다. 기업경쟁력은 물론이고 수출경쟁력마저 저하될 수 있단 이유에서다. 이런 기조는 RE100을 선언한 기업들 사이에서도 나온다. RE100을 선언한 국내 주요 기업 가운데 재생에너지 조달 비율이 50%가 넘는 곳은 LG에너지솔루션 단 한 곳이다. 2위 삼성전자와 3위 SK하이닉스가 30% 안팎의 조달률을 보이는 가운데 4위 LG전자 5위 현대차의 조달률은 한 자릿수다. 2021년 기준 국내 신재생에너지 발전 총량은 43TWh다. 이는 전력소비 상위 4개 기업(삼성전자·SK하이닉스·현대제철·삼성디스플레이) 수요에 대응하는 데도 벅찬 게 사실이다.

한 재계 관계자는 "탄소발생 억제만 놓고 보면 RE100보다 CF100이 더 나은 게 사실"이라면서 "RE100은 신재생에너지를 통한 전력 조달을 지향하면서 기업들에 석탄·화력발전을 통해 나온 전기를 사용한 만큼 재생에너지공급인증서(RECs)를 구매하도록 하지만, CF100은 탄소가 발생하지 않는 원전을 포함하기 때문에 RECs를 구매할 필요가 없다"고 설명했다.

이어 "최근 윤 대통령이 UN총회에서 무탄소에너지(CFE) 국제 플랫폼 구축을 제안한 것은 인류가 탄소중립 사회로 전환하는 데 현실성 있는 대안임은 분명하다"면서 "북미·유럽 고객사의 강한 요구로 RE100에 동참할 수밖에 없는 우리 기업 입장에선 윤 대통령의 제안대로 국제사회가 움직여주길 바라지만, 원전에 대한 각국의 견해차가 CF100이 RE100 대체하는 데 관건으로 작용할 것"이라고 덧붙였다.



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