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실명 부르는 망막 질환, 10년 새 2배 '껑충'…"식습관 변화도 원인"

머니투데이
  • 박정렬 기자
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  • 2023.09.25 17:25
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[박정렬의 신의료인]

60대 남성이 망막 질환을 확인하기 위해 안저검사를 받고 있다./사진=김안과병원
60대 남성이 망막 질환을 확인하기 위해 안저검사를 받고 있다./사진=김안과병원
실명을 부르는 망막 질환인 황반변성과 당뇨망막병증 환자가 최근 10년간 약 2배 증가한 것으로 나타났다. 빠른 고령화와 서구화된 식습관이 주요 원인으로 지목된다. 김안과병원은 25일 국제망막협회가 제정한 세계 망막의 날(매년 9월 마지막 토요일)을 앞두고 건강보험심사평가원의 자료를 분석한 결과 주요 망막질환인 황반변성과 당뇨망막병증 환자 수가 2013년 41만7562명에서 2022년 80만3959명으로 10년간 약 2배 (192.5%) 증가했다고 밝혔다. 황반변성 환자 수는 약 3배(304.8%), 당뇨망막병증은 약 1.3배(135.5%) 늘었다.

망막 질환의 증가는 고령화, 서구화된 식습관 및 건강검진으로 인한 조기 발견이 맞물린 결과다. 황반변성은 노화가 주요 원인으로 우리나라는 이미 65세 이상 인구가 전체의 18%를 차지하며 '고령 사회'에 진입했다. 황반변성은 시세포가 몰려 있는 눈 속 망막 중심부인 황반 부위가 손상돼 변성되는 질환이다. 이번 김안과병원의 분석 결과 2013년부터 최근 10년간 40대 이상에서 3배 이상 증가하는 등 실제 고령 환자의 증가세가 뚜렷한 모습이다.

2013~2022년 연도별 황반변성, 당뇨망막병증 환자 수./사진=김안과병원
2013~2022년 연도별 황반변성, 당뇨망막병증 환자 수./사진=김안과병원

당뇨망막병증은 당뇨병을 15년가량 앓은 환자 10명 중 6~7명에서 나타날 만큼 흔한 병이다. 혈당수치가 높거나 당뇨병 유병 기간이 길수록 발병률도 증가한다. 이름처럼 당뇨병이 주된 발병요인으로 고열량, 고단백의 식습관으로 인한 비만이 주요 요인으로 지목된다. 지난 10년간 20대 당뇨망막병증 환자 수가 약 1.5배 증가해 특히 젊은 층의 주의가 요구되고 있다.

당뇨망막병증 초기에는 별다른 증상을 느끼지 못하는 경우가 많다. 시력이 저하되거나 부유물이 떠다니는 증상이 나타난다면 이미 병이 많이 진행된 상태일 가능성이 높다. 황반변성은 시력 감소, 사물이 휘어져 보이는 변형시, 시야 중심 부위 암점 등의 증상이 나타날 수 있다. 김안과병원 망막병원 유영주 전문의는 "망막은 눈의 가장 안쪽에 있으면서 시력을 좌우하는 중요조직으로 사회 변화에 따라 환자 수가 급격히 증가하고 있다"며 "두 질환 모두 한번 발생하면 정상시력으로의 회복이 어렵고 방치하면 실명까지 이를 수 있는 심각한 질환인 만큼 정기적인 안과 검진을 통해 조기에 발견하는 것이 매우 중요하다"고 조언했다.



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