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"지옥을 경험했다"…안 뚱뚱한데 '비만약 성지' 찾아다녔더니

머니투데이
  • 박미주 기자
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  • 2023.09.28 08:20
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[MT리포트]"이제 약으로 살뺀다"…비만치료제 시대 성큼③

[편집자주] 전 세계가 비만치료제에 푹 빠졌다. 삭센다와 위고비 등 비만치료제가 입소문을 타며 처방이 빠르게 늘고 있다. 또 마운자로 등 신제품 개발에 탄력이 붙으며 관심이 집중된다. 일주일에 한 번 맞는 주사로 체중을 최대 20% 이상 줄일 수 있다는 놀라운 효능에 세계가 들썩인다. 국내에서도 비만치료제를 찾는 사람이 부쩍 많아졌다. 다만 비싼 가격과 함께 요요현상이나 우울증 등 부작용 우려는 해결해야 할 과제다. 앞으로 글로벌 비만치료제 시장은 100조원 규모를 훌쩍 넘을 것으로 전망된다. 바야흐로 '약으로 살 빼는' 비만치료제의 시대다.

"지옥을 경험했다"…안 뚱뚱한데 '비만약 성지' 찾아다녔더니
노보노디스크제약의 비만치료 주사제인 '삭센다'의 국내 수입량과 매출, 처방이 모두 급증했다. 다이어트에 효과적이란 입소문을 탄 덕이다. '비만약 성지'도 등장했다. 서울 종로 인근 병원과 약국 등이다. 상대적으로 비만약 처방이 잘 되고 가격이 저렴하다는 이유에서다. 문제는 원칙적으로 비만인 경우에만 처방이 가능한데 실제 의료 현장에서 정상체중인 사람에도 약을 처방한다는 점이다. 그만큼 부작용 우려도 커지고 있어 정부의 관리가 필요하단 지적이 나온다.

2일 국회 보건복지위원회 소속 서영석 더불어민주당 의원실에 따르면 노보노디스크제약에서 국내로 수입하는 삭센다펜주의 지난해 수입량은 109만5080개로 전년 46만4715개 대비 135.6% 증가했다. 2018년 76만5240개 수입된 이후 코로나19(COVID-19) 이전인 2019년 121만6510개로 늘었다가 팬데믹(세계적 대유행) 영향으로 수입량이 준 뒤 다시 증가했다.

삭센다 처방 건수도 2021년부터 증가세다. 2017년 국내에서 삭센다가 허가받은 뒤 DUR(의약품안전사용서비스) 점검 현황 기준 2018년 2만8898건이 처방됐고 2019년 9만7091건으로 늘었다가 코로나19로 2020년 7만8080건으로 줄어든 뒤 2021년 9만112건으로 다시 늘었다. 지난해엔 13만8353건, 올 상반기엔 8만4365건을 기록해 이 추세가 이어질 경우 올해 처방건수는 전년 기록을 넘어설 것으로 전망된다. DUR 입력이 필수가 아니란 점에서 실제 처방은 더 많을 것으로 추측된다. 국민건강보험공단에 따르면 건보 적용 비만 진료 인원은 지난해 2만4666명이었는데 이보다 처방 건수가 훨씬 많은 것이다.
"지옥을 경험했다"…안 뚱뚱한데 '비만약 성지' 찾아다녔더니
이를 반영하듯 삭센다 매출도 늘었다. 의약품 조사기관 아이큐비아에 따르면 올 상반기 삭센다 매출은 396억원으로 전년 동기보다 53.3% 증가했다. 삭센다에 대한 인지도와 비만치료 효과가 알려지면서 매출과 처방 건수가 증가한 것으로 풀이된다.

하지만 해외에선 고도비만 치료에 쓰이는 약이 국내에선 정상체중인 사람에게도 다이어트용으로 무분별하게 쓰인다는 점이 문제다. 식품의약품안전처에 따르면 삭센다는 초기 체질량지수(BMI)가 30kg/㎡ 이상인 비만 환자나 고혈압, 이상혈당증, 이상지질혈증 등 한 가지 이상의 체중 관련 동반 잘환이 있으면서 초기 체질량지수가 27 kg/㎡ 이상이고 30kg/㎡ 미만인 과체중 환자에 처방하도록 돼 있다. 그러나 우리나라에선 비대면 진료 앱 등을 통해 정상체중인 경우에도 삭센다를 처방받아 복용하는 경우가 상당하다.

온라인에선 삭센다 주사의 부작용 후기도 속속 올라온다. 삭센다 주사제를 맞은 한 블로거는 "삭센다 주사를 맞은 뒤 자꾸 토하고 응급실까지 갔다 왔다"고 했다. 또 다른 경험자는 "주사를 처음 놓고 4시간 뒤부터 속이 울렁거리더니 위액까지 다 토하고 지옥을 경험했다"는 글을 올렸다.

전문가들은 삭센다가 비만 환자를 대상으로 개발된 제품인 만큼 정상체중인 경우엔 연구가 안 된 상태로 안전성이 확보되지 않았다며 과잉처방에 우려를 표한다. 허양임 대한비만학회 홍보이사(분당차병원 가정의학과 교수)는 "정상체중인 분들이 삭센다를 쓰면 부작용이 더 많다"고 말했다. 조현 순천향대서울병원 가정의학과 교수는 "허가 기준과 달리 정상체중임에도 다이어트 약물을 사용하는 경우가 있어 약물 부작용이나 오남용 문제가 생길 수밖에 없다"며 "삭센다는 메스꺼움, 구토 등 부작용이 있을 수 있고 약물 의존도가 생길 수밖에 없어 주의가 필요하다"고 말했다. 이어 "의사들도 무분별한 처방을 자제할 필요가 있다"고 덧붙였다.

정부의 관리가 필요하다는 지적도 있다. 이동근 건강한사회를위한약사회 사무국장은 "삭센다는 췌장암, 갑상선암 등 관련 안전성 우려가 해소된 약이 아니고 청소년들한테도 장기간 투여 시 안전성 우려가 남아 있다"며 "하지만 오남용 우려 지정 약품이 아니라 누구나 쉽게 처방하고 사용할 수 있다"고 꼬집었다. 그러면서 "의존성이나 정신과적 문제 등이 적은 비아그라가 관리 당국의 통제를 받는 것처럼 삭센다도 행정력으로 사용을 통제해야 한다"고 강조했다.



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