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'인구소멸' 위기의 그 도시…"우주항공청 절실" 佛툴루즈 꿈꾼다

머니투데이
  • 이창명 기자
  • 최경민 기자
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  • 2023.11.12 09:30
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[MT리포트]우주항공청 '골든타임'(下)

[편집자주] 우주항공청의 운명을 가를 골든타임이 채 30일도 남지 않았다. 21대 국회 마지막 정기국회는 내달 9일 종료한다. 연내 우주항공청 출범을 확정 짓지 못할 경우 내년 4월 총선을 앞두고 법안 통과는 더욱 어려워질 수밖에 없다. 여야 쟁점 사안 분석과 내실 있는 우주항공청 출범을 위한 미래지향적 제도와 구조를 모색한다.



佛툴루즈 꿈꾸는 '우주항공복합도시' 지방소멸 해법 찾을까


④ 경남 사천에 '한국판 NASA'

(서울=뉴스1) 오대일 기자 = 윤석열 대통령이 24일 경남 사천시 한국항공우주산업(KAI)을 방문해 국산 초음속 전투기 KF-21 시범비행을 지켜본 후 이동하고 있다. (대통령실 제공) 2022.11.24/뉴스1  Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.
(서울=뉴스1) 오대일 기자 = 윤석열 대통령이 24일 경남 사천시 한국항공우주산업(KAI)을 방문해 국산 초음속 전투기 KF-21 시범비행을 지켜본 후 이동하고 있다. (대통령실 제공) 2022.11.24/뉴스1 Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.

인구 10만명을 간신히 유지하고 있는 경남 사천시가 '우주항공복합도시'의 꿈을 키우고 있다. 이를 위해 지역 기업의 자존심인 한국항공우주산업(KAI·카이)을 내세워 한국형 미국 항공우주국(NASA·나사)인 우주항공청 유치에 사활을 걸고 있는 모습이다. 사천시와 경남도는 우주항공복합도시 조성을 통해 인구소멸지역이 몰려있는 경남 서부의 발전까지 기대하고 있다.

사천시가 모델로 삼고 있는 도시는 프랑스의 툴루즈시다. 오는 20일부터 4박5일 일정으로 툴루즈시를 방문해 시청과 에어버스, 프랑스국립항공대학, 관련 항공산업체들을 둘러보는 것도 같은 맥락이다. 툴루즈시의 도시계획부터 우주항공산업에 대한 노하우를 그대로 사천시에 이식하기 위한 첫 걸음인 셈이다.

프랑스 남부에 자리한 툴루즈시는 프랑스의 수도인 파리와 670km나 떨어져 있다. 아래로는 피레네 산맥에 막혀 고립된 시골 마을이었지만 유럽 항공우주 기업인 에어버스가 핵심 생산 거점으로 키우면서 프랑스 4대 도시로 성장했다. 2차 세계대전 이후 프랑스 정부가 파리 등 수도권에 몰려 있던 항공산업을 지방인 툴루즈시로 이전시킨 덕분이다.

사천시도 여러가진 여건을 볼 때 툴루즈시와 비슷하다는 판단이다. 서울과 멀리 떨어져 있는데다 인구감소지역인 산청군과 고성군, 남해군에 둘러싸여 있고 카이라는 국내 간판 우주항공기업이 있는 지역이기 때문이다.

정대웅 사천시 항공경제국장은 "사천시와 툴루즈시는 지형상으로도 비슷한 면이 있다"면서 "툴루즈시의 성공 모델을 배워 우주항공복합도시로 성장시킬 수 있는 발판을 마련하기 위해 준비하고 있다"고 말했다.

실제로 사천시는 우주항공복합도시 도약을 위한 준비에 돌입했다. 일단 다음달에 우주항공복합도시를 그리는 구역 선정 등이 포함된 용역 결과가 나온다. 여기에는 우주항공산업 클러스터는 물론 연구소, 우주항공 테마파크에 이르기까지 구체적인 밑그림이 담기게 된다. 사천시가 구상하는 우주항공복합도시는 방위산업과 발사체 중심의 우주항공산업에서 한 발 더 나아가 미국 스페이스X와 같은 민간 우주기업 생태계 조성을 골자로 하고 있다.

이를 뒷받침하기 위해 경남도도 사천시를 지원하고 있다. 경남도는 우주항공복합도시 설치를 위해 지난 8월 행정안전부에 우주항공복합도시 조성 계획을 설명하고, 이를 구체적으로 실행할 전담조직 설치를 건의했다. 정부가 세종시를 건설할 때 '행정중심복합도시건설청'을 설립하고, 수도권 소재 공공기관의 지방이전을 원활하게 추진하기 위해 '공공기관지방이전추진단'을 설치한 것과 마찬가지로 '우주항공건설청(가칭)' 등을 통해 지원이 이뤄져야 한다는 설명이다.

우주항공복합도시 구현의 길은 여전히 멀다. 윤석열 대통령이 경남 사천에 우주항공청 신설을 공약으로 내걸었는데도 전문가들이 대전·세종 등 중부권을 우주항공청 유치지역을 선호하는 상황이고, 지난달 우주항공청 설치 및 운영에 관한 특별법도 결국 우주항공청의 연구개발(R&D) 수행 포함 여부를 두고 결론을 내지 못해 국회 통과가 불발됐기 때문이다.

정부도 일단 관련 특별법이 마련돼야 본격적으로 전담조직 지원을 검토할 것으로 보인다. 행안부 관계자는 "전담조직 설치 등에 대한 건의는 받았지만 아직 구체적으로 진행되고 있는 것이 없다"면서 "우주항공청 특별법 통과가 이뤄져야 여러가지 건의사안들을 검토할 수 있을 것"이라고 말했다.



"뉴스페이스 시대 위해 '우주항공청' 절실…국회 정쟁은 그만"


⑤ 우주항공 산업계도 '노심초사'

한국형발사체 누리호(KSLV-II)가 지난해 6월 전남 고흥 나로우주센터에서 발사되고 있다.
한국형발사체 누리호(KSLV-II)가 지난해 6월 전남 고흥 나로우주센터에서 발사되고 있다.

우리 기업들은 하루라도 빨리 '우주항공청'의 설립이 이뤄져야 한다고 입을 모은다. 우주항공 산업의 '골든타임'을 놓치지 않기 위해서다.

11일 업계에 따르면 우주항공청은 한국판 NASA(미 항공우주국)를 콘셉트로 추진 중인 기관이다. 과학술정보통신부 산하 외청으로 두고, 우주 산업 정책 컨트롤타워 역할을 하는 게 목표다. 하지만 '우주항공청 특별법'의 국회 계류가 길어지며 출범 자체가 불투명해지고 있다.

우주 업계 관계자는 "우주 선진국들의 패권 경쟁은 갈수록 치열해지고 있다"며 "우리 기업들이 뉴스페이스 시대를 준비하고 선진국 기업들과 경쟁하기 위해선 우주항공 분야에 컨트롤타워가 되는 정부 조직이 조속히 만들어져야 한다"고 말했다.

한국항공우주산업진흥협회와 한국우주기술진흥협회도 최근 '우주항공청 특별법'의 조속한 통과를 위한 호소문을 공동 발표했다. 두 협회에는 국내 항공우주산업 매출의 90%를 차지하는 220여개의 기업이 회원사로 가입돼 있다. 이들은 "대한민국 미래 세대의 꿈이자 희망인 항공우주산업이 더 이상 정쟁 대상이 되어서는 안 된다"고 강조했다.

우주 산업의 확장 속도가 워낙 빠르기 때문에 기업 입장에서는 우주항공청의 등장을 학수고대할 수밖에 없다. 모건스탠리에 따르면 우주 산업 세계 시장 규모는 2020년 480조원에서 2040년 1370조원으로 확대할 전망이다. 급성장하는 시장 속에서 뒤처지면 따라잡을 수 없다는 우려가 존재한다.

현재 국내에는 항공우주 분야를 총괄하는 전담 조직이 없다. 연구개발, 국제협력, 산업육성 등 분야에서 한계를 드러내는 이유다. 업계는 우주항공청 설립이 늦어질수록 △민간으로의 기술 이전 △해외 글로벌 기업과의 선진기술협력 추진 등이 어려워진다고 본다. 이는 민간기업의 투자 위축, 국내 인재들의 해외 유출이라는 악순환으로 이어질 수밖에 없다.

신현우 한화에어로스페이스 대표가 25일 전남 고흥군 나로우주센터에서 열린 대한민국 우주전략보고회에서 '스페이스 허브를 통한 민간우주사업 확대 방향'을 주제로 우주산업 진출전략을 발표하고 있다. 2021.3.25/뉴스1
신현우 한화에어로스페이스 대표가 25일 전남 고흥군 나로우주센터에서 열린 대한민국 우주전략보고회에서 '스페이스 허브를 통한 민간우주사업 확대 방향'을 주제로 우주산업 진출전략을 발표하고 있다. 2021.3.25/뉴스1

기업들은 우주 산업의 잠재력에 주목하고 이미 시장에 뛰어든 상황이다. 한화에어로스페이스는 지난 5월 한국형발사체 누리호(KSLV-II)의 세 번째 발사를 성공으로 이끌며 '민간 우주경제 시대'를 열었다는 평가를 받고 있다. 향후 2027년까지 3차례 더 누리호 발사를 책임진다. 우주수송, 인공위성, 우주탐사를 아우르는 밸류체인을 구축한다는 방침이다.

KAI(한국항공우주)는 차세대중형위성 3기를 개발하는 사업에 참여하고 있다. 2025년 우주화학검증 위성, 광역농림상황 관측 위성, 수자원 관측 위성을 발사하는 게 목표다. 한국형 발사체 체계총조립과 1단 추진제 탱크 개발에도 힘을 보탰다. 한화시스템, LIG넥스원 등도 위성체 제작 등에 나선다.

이밖에 각종 스타트업들이 우주 산업에 활발하게 참여하기 시작한 것으로 파악된다. 미국과 중국 등 우주산업 선도국가의 경우 스타트업이 생태계를 주도한다는 평가를 받고 있다. 국내에서는 이노스페이스·페리지에어로스페이스 등이 민간 발사체 사업에, 쎄트렉아이·나라스페이스테크놀로지 등이 위성체 제작에 뛰어들었다.

우주 업계 관계자는 "우주항공 분야의 경우 다수의 스타트업까지 포괄하기 때문에 굉장히 밸류체인이 큰 산업 섹터라고 할 수 있다"며 "'우주항공청 특별법'이 조속히 국회에서 통과돼 '우주 산업 시대'를 열어가는데 기여했으면 한다"고 말했다.



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