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미래의료 청사진에도…인력 태부족

머니투데이
  • 박미주 기자
  • 구단비 기자
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  • 2024.06.20 04:25
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[창간기획-10년후 AI 의사]⑥강대희 서울대 의대 교수, 임인택 가톨릭대 연구교수 인터뷰

[편집자주] 한국의 의료 접근성은 '세계 최고 수준'으로 평가받았다. 10년 뒤에도 유효할까. 의대 증원으로 정부와 의료계 간 뿌리 깊은 갈등이 '폭발'했다. 과학계에선 그동안의 관심 부족으로 의과학자를 더이상 배출할 수 없는 환경이 됐다고 지적한다. 그 대안으로 'AI 의사'가 떠오른다. 병을 진단하고 처방하는 의사의 일부 역할을 AI가 훨씬 더 빠르고 정확하게 대체할 수 있다는 연구 결과도 속속 나온다. 10년 뒤 한국은 여전히 안전한 의료 시스템을 자랑할 수 있을까. 국가의 미래전략으로 살펴본 10년뒤 의료시스템을 미리 그려보고 이를 위해 정부와 의사들이 무엇을 준비해야할지 진단해본다.

사진= 게티이미지뱅크
미래의료 관련 인터뷰/그래픽=윤선정
10년 후 미래의료는 인공지능(AI), 의료 빅데이터 등을 기반으로 한 개인의료 중심체제인 '헬스케어 4.0'이 될 것으로 전망된다. 하지만 미래의료를 뒷받침할 인력이 턱없이 부족해 양성 시스템을 마련해야 한다는 지적이 많다.

한국미래의료혁신연구회 정책분과 운영위원으로 활동하고 있는 임인택 가톨릭대학교 보건의료경영대학원 연구교수는 미래의료에 대해 "헬스케어 4.0이 될 것"이라며 "의료를 제공해주는 시간이나 공간적 한계가 없어져 버리는 형태로 갈 가능성이 높다"고 설명했다.


그러면서 "굳이 병원으로 오지 않더라도 환자가 집에서 치료받을 수 있는 그런 패러다임이 점점 도입되고 있고 미국 등 선진국에선 '홈 헬스케어'라는 표현도 쓴다"며 "의료의 중심이 병원에서 개인으로 변화하면서 개인 맞춤형 의료가 개발돼있을 것"이라고 예상했다.

특히 한국의 빠른 기술력이 개인 맞춤형 의료를 가속한다고 봤다. 임 교수는 "한국이 가지고 있는 ICT(정보통신기술)가 전국에서 좋은 의료서비스를 균일하게 받을 수 있는 형태로 갈 수 있을 것"이라며 "이런 기술이 발전되면 서울로 몰릴 이유가 없게 된다"고 진단했다.

정부도 디지털헬스, 바이오 디지털 활용 인공지능 개발 등을 국정과제로 꼽고 미래의료에 대비한다. 하지만 제대로 운영되지 않고 관련 인력도 부족하다는 점이 문제다.


사진= 게티이미지뱅크
사진= 게티이미지뱅크
원격의료학회장이자 미래의료혁신연구회 초대 회장인 강대희 서울대 의대 예방의학교실 교수는 "윤석열 정부 국정과제에 디지털헬스, 인공지능 이용 의료, 의료 빅데이터 이런 것들이 다 들어있고 보건복지부 안에도 관련 조직이 만들어졌지만 의정갈등 등에 묻혀 제대로 운영되지 않는 모양새"라며 "의료 인공지능 전문가도 부족해 사람을 못 구할 정도"라고 말했다.

강 교수는 "체계적으로 인공지능 의료학과를 만드는 등 의료분야에서 인공지능을 활용할 수 있는 전문가 양성이 제일 시급하다"며 "인력양성, 의료경제 제도 개선, 규제 완화 등을 다룰 수 있는 정부 내 '컨트롤타워'를 만들어야 한다"고 주문했다. "의료개혁특별위원회에서도 의대 정원만 다루지 말고 미래지향적으로 의료산업 발전에 필요한 새 기술 적용 등을 다뤄야 한다"며 "인공지능 관련 의료 수가 등도 논의가 필요하다"고 했다.

임 교수도 인력양성을 강조했다. 그는 "의대 교육이 많이 발전해왔지만 10년 뒤 필요한 미래 의료인력을 양성하는 데는 아직은 부족한 부분이 있다"며 "특히 10년 뒤 의료와 기술을 동시에 이해하는 사람이 필요하다"고 언급했다. 이어 "그런 측면에서 의사과학자를 잘 키워 과학과 의료를 적절하게 융합하는 걸 정책적으로 뒷받침할 필요가 있다"고 덧붙였다.

의료뿐 아니라 다양한 전문가가 미래의료를 논의해야 한다는 견해다. 임 교수는 "기술 변화가 앞으로 의료현장에서 어떤 영향을 미칠지 고려하면서 의료정책을 짜나가는 게 중요하다"며 "의료정책에 의료 전문가뿐 아니라 정보통신, 로봇, 인구학, 사회학 등 다양한 전문가가 미래 의료정책을 논의하고 이끌어야 한다"고 강조했다.



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