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'인사 논란' 기름 부을라…'비선' 논란 진화 나선 대통령실

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  • 박소연 기자
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  • 2022.07.06 17:28
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[the300]적법절차 강조하며 金여사와 거리두기…국정운영 동력 뺏을까 노심초사

윤석열 대통령과 부인 김건희 여사가 27일 오후(현지시간) 나토(NATO·북대서양조약기구) 정상회의 참석차 스페인 마드리드 국제공항에 도착해 공군 1호기에서 내려 이동하고 있다. (대통령실사진기자단) /사진=뉴스1
윤석열 대통령과 부인 김건희 여사가 27일 오후(현지시간) 나토(NATO·북대서양조약기구) 정상회의 참석차 스페인 마드리드 국제공항에 도착해 공군 1호기에서 내려 이동하고 있다. (대통령실사진기자단) /사진=뉴스1
대통령실이 6일 이원모 인사비서관의 부인 신모씨가 윤석열 대통령의 나토(NATO·북대서양조약기구) 정상회의 참석 계기 스페인 마드리드 순방 일정에 동행한 것은 법적으로 문제가 없다고 재차 강조했다. 민간인 신분이지만 외교부 장관의 결재를 받은 '기타 수행원'으로 참석해 행사 기획 전반을 도왔다며 '비선'의혹 차단에 나섰다.

그러나 신씨가 민간인 신분으로 불가피하게 순방에 합류할 수밖에 없었던 '전문성'과 역할이 불분명하다는 점에서 야권의 공세가 더욱 거세질 것으로 예상된다. 더불어민주당은 국가 기강이 달린 문제라며 국회 차원에서 문제를 제기할 것임을 분명히 했다.


대통령실 "순방 전체 기획, 기타수행원 신분" 적법절차 강조


윤석열 대통령과 김건희 여사가 30일 오후(현지시간) 3박5일 동안 나토(NATO 북대서양조약기구) 정상회의 첫 순방을 마치고 스페인 마드리드 바라하스 국제공항에서 공군1호기에 탑승해 손을 들어 인사하고 있다. (대통령실사진기자단) /사진=뉴스1
윤석열 대통령과 김건희 여사가 30일 오후(현지시간) 3박5일 동안 나토(NATO 북대서양조약기구) 정상회의 첫 순방을 마치고 스페인 마드리드 바라하스 국제공항에서 공군1호기에 탑승해 손을 들어 인사하고 있다. (대통령실사진기자단) /사진=뉴스1
대통령실 관계자는 이날 서울 용산 대통령실 청사에서 기자들과 만나 "이 분(신씨)은 김건희 여사를 수행하거나 여사 일정을 위해 (순방에) 가신 게 아니다"라며 "김 여사를 한 차례도 수행한 적이 없다. 마드리드 순방 행사 전체를 기획하고 지원하기 위해 가신 것"이라고 밝혔다.

신씨는 나토 정상회의를 앞두고 대통령실 경호팀, 의전팀 등으로 구성된 사전 답사단과 함께 스페인으로 출국했으며 윤 대통령 순방 기간 동행하다 대통령 전용기인 공군 1호기로 1일 귀국했다. 검사 출신인 이 비서관은 윤 대통령의 측근으로 대선 당시 윤석열 후보 캠프에서 네거티브 대응 업무를 했다. 신씨는 유명 한방의료재단 이사장의 차녀로 대선 당시에도 김 여사 관련 일을 도운 것으로 알려졌다.

이 관계자는 "인사비서관의 부인이라서 간 게 아니고 이분이 오랫동안 해외에 체류하며 경험이 풍부하고 영어가 능통하다. 지금 회사를 운영하며 하는 일이 국제교류 행사를 기획하고 주관하는 것"이라며 "(순방) 행사 전체를 기획하고 사전답사하는 업무를 맡기기 위해 저희가 도움을 요청한 것"이라고 했다.

또 "민간인이지만 '기타 수행원' 신분으로 참여했다"며 "인사비서관 부인이라 이해충돌 등 법적 문제가 있을 것 같아 무보수를 자청한 것"이라고 설명했다.


비선 논란 차단에 역점…金 여사와 거리두기


윤석열 대통령 부인 김건희 여사가 13일 경남 김해 봉하마을을 찾아 고 노무현 전 대통령 묘역을 참배하고 있다. (대통령실 제공) /사진=뉴스1
윤석열 대통령 부인 김건희 여사가 13일 경남 김해 봉하마을을 찾아 고 노무현 전 대통령 묘역을 참배하고 있다. (대통령실 제공) /사진=뉴스1
대통령실의 이같은 설명은 야권을 중심으로 제기되는 비선 논란을 초기에 차단하기 위한 것으로 풀이된다. 적법적인 절차를 거쳤음을 강조하는 것이다. 신씨가 외교부 장관의 정식 결재를 받은 '기타 수행원'이며, 김 여사의 지인으로서 사적 수행을 한 것이 아니라 행사 기획이라는 공적 업무에 참여했기 때문에 문제가 되지 않는다는 설명이다.

지난달 김 여사의 봉하마을 방문 당시 지인을 일정에 동행하고 김 여사가 운영했던 전시기획사 코바나컨텐츠의 직원 출신을 대통령실에 채용하면서 한 차례 논란이 불거진 바 있다.

대통령실 관계자는 이번 논란으로 대통령 부인을 보좌하는 제2부속실 부활 필요성이 다시 제기되는 데 대해 "제2부속실은 이번 건과 무관한 문제"라고 강조했다.


대통령실, 국정동력 앗아갈까 노심초사


윤석열 대통령이 24일 오전 용산 대통령실 청사로 출근하며 취재진과 약식회견을 하고 있다. (대통령실사진기자단) /사진=뉴스1
윤석열 대통령이 24일 오전 용산 대통령실 청사로 출근하며 취재진과 약식회견을 하고 있다. (대통령실사진기자단) /사진=뉴스1
이같은 대통령실의 해명에도 논란은 해소되지 않는 분위기다. 한방 관련 회사의 대표인 신씨가 순방 일정에 동행해야만 했던 이유나 역할이 충분히 설득되지 않아서다. 문재인 정부 청와대 국정상황실장 출신인 윤건영 민주당 의원은 페이스북에 "단지 해외에서 오래 살았다는 이유로 답사단, 선발대, 본대로 함께하는 경우는 눈을 씻고 찾아봐도 없었다"고 지적했다.

박근혜 정부 청와대에 근무했던 한 인사는 "특별수행원으로 민간인들이 대통령 정상외교 일정에 참여한 경우는 있었지만 기자들에게 사전에 공지되는 경우가 대부분이었다"고 전했다. 과거 기업인 등이 특별수행원 자격으로 대통령 해외 순방에 동행한 경우를 거론한 것이다.

대통령실 관계자는 "(신씨가) 대통령 부부와 오랜 인연이 있다"며 "행사 기획에서 제일 중요한 건 대통령 부부 의중도 잘 이해해야 하고 대통령실이 생각하는 효과를 최대한 거두는 방향으로 행사가 진행돼야 한다"고 설명했다. 윤 대통령은 이 비서관과 신씨를 중매한 것으로 알려졌다.

대통령실은 적법 절차를 강조하면서도 논란이 커져 국정운영 동력을 빼앗길까 노심초사하는 분위기다. 최근 장관 후보자들이 각종 논란에 잇따라 낙마하면서 1기 내각 구성이 지연되는 데다 대통령 국정수행 지지도가 하락하는 국면에 또 하나의 악재를 맞았기 때문이다. 특히 복합 경제위기 극복에 온 힘을 쏟아야 하는 시기란 점에서 논란을 조기 진화하며 사태의 향방을 예의주시하는 모습이다.



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