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"바둑 게임 좀 할게요" 그 뒤 멈춘 배…번뜩인 기지가 21명 구했다[뉴스속오늘]

머니투데이
  • 김미루 기자
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  • 2024.01.21 05:30
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2011년 1월21일 아덴만 여명 작전 성공

[편집자주] 뉴스를 통해 우리를 웃기고 울렸던 어제의 오늘을 다시 만나봅니다.

 석해균 삼호 주얼리호 선장이 해적에게 총격을 당하고 국내로 이송된 지 한 달째. 수원 아주대병원에서 스스로 호흡을 하며 의식을 완전히 회복한 모습. /사진=머니투데이DB
소말리아 해적들에게 피랍된 삼호주얼리호와 선원을 완벽한 작전으로 구출한 '아덴만의 영웅' 청해부대 6진 최영함(4400t)이 6개월 간의 임무를 성공적으로 마치고 해군작전사령부 부산기지로 귀항했다. 청해부대원들이 하선하는 모습. /사진=머니투데이DB
"1차 교전 이후 해적은 석해균 선장에게 밥을 주지 않았습니다. 소말리아로 가면 죽이겠다고 했습니다." -조리장 법정 증언 중

2011년 1월21일 4시58분(현지시간) '아덴만 여명 작전' 명을 받은 청해부대 소속 UDT 대원들이 다시금 고속정에 올랐다. 3일 전 벌어진 1차 교전에 이어 작전을 마무리 짓는 게 목표였다. 피랍된 삼호주얼리호에 침투한 대원들은 4시간58분에 걸친 2차 교전 끝에 피랍선원 21명을 전원 구출했다.


'아덴만 여명 작전'은 한국 해군이 해외에서 수행한 최초의 인질 구조작전으로 기록됐다. 해적 8명을 사살, 5명을 생포했다.

당시 북한의 천안함·연평도 도발에 부적절하게 대응해 질책받았던 군이 자신감을 되찾는 기회가 되기도 했다. 외신도 이를 "한국 특수부대의 드라마틱한 구출 작전"으로 평가하며 "한국군의 사기가 크게 오를 것"이라고 보도했다.


아덴만 해역에서 만난 해적떼


아덴만 여명작전 성공 3주년 기념 행사로 공개된 함정 모습. /사진=뉴스1
아덴만 여명작전 성공 3주년 기념 행사로 공개된 함정 모습. /사진=뉴스1
2011년 1월15일 아라비아해 아덴만 해역에서 대한민국 화물선이 소말리아 해적들에게 피랍됐다. 피랍 선박은 삼호해운 소속 선박 삼호주얼리호(1만1566톤, 몰타 선적)였다. 피랍된 한국인 선원은 21명, 해적 세력 인원은 총 17명에 달했다.

선원들은 해적의 접근을 보고 선미의 로프 저장창고로 대피했다. 그러나 중무장한 해적들에게 배는 3시간15분 만에 넘어갔다. 해적들은 석해균 선장을 협박해 배를 소말리아로 돌리라고 요구했다.


대한민국 청해부대는 해적 소탕과 인질 구출을 명령받았다. 청해부대 6진에 해당하는 최영함은 충무공이순신급 구축함이었다. 해상 작전을 위한 링스 헬기를 갖추고, 선박 검문 검색을 위한 UDT 대원, 항구 정박 시 함정 경계를 위한 해병대원이 타고 있었다. 총인원은 전대장 겸 함장 조영주 대령 이하 300명이었다.


"엔진오일에 물을 타라"…선장이 발휘한 기지


아덴만 여명작전 중 총상을 입고 입원한 석해균 선장이 입원 280일 만에 수원 아주대병원에서 퇴원하며 손을 흔들고 있다. 석 선장은 생명의 위협을 무릅쓰고 작전에 적극적으로 기여한 공로로 국민훈장 동백장을 받았다. /사진=머니투데이DB
아덴만 여명작전 중 총상을 입고 입원한 석해균 선장이 입원 280일 만에 수원 아주대병원에서 퇴원하며 손을 흔들고 있다. 석 선장은 생명의 위협을 무릅쓰고 작전에 적극적으로 기여한 공로로 국민훈장 동백장을 받았다. /사진=머니투데이DB
같은 시간 배 안에서 해적의 감시가 엄중해졌다. 석 선장이 기지를 발휘했다. 막무가내로 통신용 컴퓨터로 바둑 게임을 하겠다고 해적에게 우겼다. 게임을 한참 이어가다가 해적이 무료해 하는 사이 이메일에 접속했다. 납치 시간·현 위치·해적 숫자·소지 무기·작전 전개 시 승선이 용이한 위치를 적어 청해부대와 선박회사, 국제 관계기관에 보냈다.

소말리아 도착을 최대한 지연해달라는 답장을 받은 석 선장은 기관실 이상이 있다며 배를 멈췄다. 가짜로 수리하고 나서도 여전히 속도를 못 낸다며 지그재그로 주행했다. 해적 명령에 따라 협상을 위해 선박회사와 통화하면서도 중간에 몰래 한국어로 할 말을 전했다.

급기야 석 선장은 해적 몰래 "엔진오일에 물을 타라"고 지시했다. 지시받은 기관장 정만기는 해적의 감시를 피해 물을 탔다. 이때부터 선박은 정상 운항이 어려워졌다. 자주 멈췄고 속도를 못 냈다. 이에 몽골 상선을 빼앗아야겠다는 수를 낸 해적 4명이 배를 떠났다. 이를 멀리서 해군이 발견했다.

소재 파악에 성공한 한국 해군은 2011년 1월18일 최영함으로 해적들이 점령한 주얼리호 뒤를 쫓으며 해적들의 시선을 분산시켰다. 이 틈을 타 청해부대 소속 UDT 대원들이 고속정으로 은밀히 피랍 선박에 침투했고 이 과정에서 해적 수명이 바다에 빠져 실종됐다. 하지만 한국군 역시 대원 3명이 총상과 찰과상을 입어 작전을 잠시 중지하는 수밖에 없었다.


4억4000만원 자비로 내겠다고 나선 한국 의사


 석해균 삼호 주얼리호 선장이 해적에게 총격을 당하고 국내로 이송된 지 한 달째. 수원 아주대병원에서 스스로 호흡을 하며 의식을 완전히 회복한 모습. /사진=머니투데이DB
석해균 삼호 주얼리호 선장이 해적에게 총격을 당하고 국내로 이송된 지 한 달째. 수원 아주대병원에서 스스로 호흡을 하며 의식을 완전히 회복한 모습. /사진=머니투데이DB
2011년 1월21일, 한국군은 1차 교전으로 해적들이 지친 틈을 타 다시 UDT 대원들을 투입했다. UDT 대원들은 인질 구출상황에서 발생한 교전으로 우리 피랍선원 21명을 전원 구출했다.

이같이 시작된 '아덴만 여명 작전'으로 피랍 6일 만에 선원들이 구조됐으나, 석 선장은 흥분한 해적들에게 6발의 총을 맞은 채 쓰러져 있었다. 결국 석 선장은 오만으로 이송되어 긴급 수술받았지만 의식을 잃고 깨어나지 못했다. 한국에서는 이국종 교수를 파견했다.

석 선장을 한국으로 데려가기 위해서는 에어 앰뷸런스가 필요했다. 대여비만 40만달러(당시 약 4억4000만원)라 국가기관 보증이 필요했다. 외교부 승인은 쉽지 않았다. 결국 이국종 교수는 "내 이름으로라도 빌리겠다"며 자신의 이름을 걸고 보증을 섰다. 그는 "모르겠다. 제정신이 아니었던 것 같다"며 "왔으니까 무조건 해결해야 하고 석해균 선장이 잘못되면 나도 끝이라고 생각했다"고 회상했다.

다행히 석해균 선장은 한국에서 3차 수술을 받고 5일 뒤 의식을 찾았다. 약 9개월 만에 선장이 두 다리로 걸어서 퇴원하면서 아덴만 여명작전은 해피엔딩을 맞이했다.

눈을 뜬 석 선장의 병실에는 "석해균 선장님 여기가 대한민국입니다"라는 현수막이 적혀 있었다. 이 교수는 이에 대해 "사실 저는 목숨을 걸고 싸운 사람은 아니지 않냐"라며 "그런데 그 당시 작전에 참여했던 대원들은 아직도 그곳에서 근무하고 있다. 그분들이 자신의 자리를 묵묵히 지켰기에 가능했던 일"이라고 말했다.

당시 공로를 인정받아 이 교수는 지난해 12월27일 국군대전병원장으로 임명받았다. 2015년 7월 명예해군 대위로 위촉된 이후 해군 장병 긴급 의료지원에 기여해왔다. 2018년에는 명예해군 중령으로 진급했다. 2022년 8월부터는 국방부 의무자문관으로 활동하며 군 의료 정책 발전 방향에 자문해왔다.



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