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박희재 포스코 후추위원장, 사외이사 사임…"부족했던 점 이해를"

머니투데이
  • 최경민 기자
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  • 2024.02.22 15:20
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박희재 서울대 공과대학 교수
박희재 포스코홀딩스 CEO후보추천위원회 위원장(서울대 기계공학과 교수)은 "포스코홀딩스 이사회 의장 및 사외이사를 사임하고자 한다"고 22일 밝혔다.


박 위원장은 이날 기자들에게 보낸 이메일을 통해 "지난해 12월 21일 CEO후보추천위원회 출범 후 올 2월 8일 장인화 후보를 포스코홀딩스의 차기 회장 후보로 선출했다"며 이같이 알렸다. 포스코는 박 위원장의 사임 이후 추가 사외이사 선임 없이 10인 체제(사내이사 4명+사외이사 6명)를 유지할 예정이다.

그는 "2월 21일 이사회를 거쳐서 3월 21일 정기주주총회에 차기 회장 후보 안건을 상정하는 모든 절차를 무사히 완료했다"며 "그간 포스코홀딩스 사외이사, 이사회 의장과 후추위 위원장으로서 직무를 수행하는데 있어 부족했던 부분들에 대해서는 넓으신 아량으로 이해해 주시옵기를 간절히 바란다"고 설명했다.

이어 "포스코그룹이 한층 선진화된 지배구조를 바탕으로 미래를 향한 힘찬 도전을 이어나가길 기대한다"며 "앞으로 남은 과제들에 대해서는 새로운 경영진과 이사회에서 책임감 있게 진행해 주실 것이라고 생각한다"고 강조했다.

박 위원장과 6명의 사외이사들은 지난해 12월부터 후추위를 이끌어왔다. 하지만 최정우 현 회장 재임 시절 선임·재임이 결정된 사외이사들이어서 중립성 논란이 일었다. 특히 국민연금은 후추위의 독립성을 문제삼으며 사실상 '최정우 3연임 반대' 의견을 피력하기도 했다.


차기 회장 후보군에서 최 회장이 제외된 이후에도 논란은 이어졌다. 사외이사들이 캐나다·중국 등으로 호화 출장을 다녀왔다는 의혹이 제기됐고, 경찰 수사 대상이 됐기 때문이다. 사실상 '최정우 라인'을 차기 회장에 낙점하는 게 아니냐는 비판이 이어졌다.

박 위원장과 후추위는 "비판의 취지를 겸허하게 수용한다"고 고개를 숙이면서도 "흔들리지 않고 끝까지 최선을 다할 것"이라는 입장을 일관되게 유지했다. 끝내 '정통 철강맨' 장인화 전 포스코 사장을 차기 회장 후보로 낙점할 수 있었다. 장 후보는 '최정우 라인'과는 거리가 있는 인사로 분류된다. '장인화 체제' 출범 여부는 다음달 21일 주주총회에서 최종 결정이 난다.



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