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'원자력발전소 설비 전문 무인로봇' 칼만, 5억원 후속투자 유치

머니투데이
  • 남미래 기자
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  • 2024.04.11 10:30
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'원자력발전소 설비 전문 무인로봇' 칼만, 5억원 후속투자 유치
사족보행로봇 스타트업 칼만이 더인벤션랩으로부터 5억원 규모로 후속투자를 받았다고 11일 밝혔다. 앞서 더인벤션랩은 지난해 9월 칼만에 4억5000만원의 시드투자를 집행했다.

칼만은 원자력발전소 설비에 대한 모니터링과 유지보수 업무를 무인로봇으로 대체하는 로봇솔루션을 개발하는 스타트업이다. 원자력발전소의 경우, 관로점검 등으로 인해 발전업무 자체가 멈추면 하루에 수십억의 손실이 발생하기 때문에 이를 빠르게 해결하기 위한 무인로봇의 도입이 절실했다.


칼만은 현재 원자력발전소 냉각을 위한 기기냉각해수(ESW)관로를 점검에 특화된 무인로봇 파이퍼(Pyper)를 제공하고 있다. 파이퍼는 방사능노출환경에서도 작동하며, 작업자의 방사능 노출, 밀폐공간에서 사고 위험노출없이 배관점검을 할 수 있는 것이 특징이다. 한국수력원자력과 수차례 사업검증(PoC) 검증 끝에 상용화시켜 배관점검 및 모니터링용 로봇솔루션으로 사용되고 있다.

사족보행로봇의 자체제조-생산역량도 갖춘 칼만은 해외 원전에도 수출할 계획이다. 이외에도 2021년 중기부와 중소기업기술정보진흥원(TIPA)의 창업성장기술개발사업 과제수행을 통해 수중 로봇 랍스터(Robster)를 개발해 상용화를 앞두고 있다. 랍스터는 로봇팔이 탑재된 수중 무인 로봇으로 원자력발전소의 수조내 설비점검, 모니터링 뿐만 아니라 다양한 분야의 수중활동에도 응용될 수 있다.

더인벤션랩은 향후 다양한 산업에서의 무인로봇이 확대되면 자연스럽게 RaaS(Robot As a Service)가 기존 SaaS(서비스형 소프트웨어)만큼이나 부상할 것으로 전망했다. 이에 칼만도 자사 로봇솔루션을 기반으로 글로벌 RaaS 업체가 될 가능성이 높다고 진단했다.


김민수 더인벤션랩 이사는 "칼만은 국내 산업용 로봇 스타트업으로는 자체 고성능 액추에이터를 생산하는 기술력있는 기업"이라며 "원자력발전소 선로 점검부터 모니터링에 특화된 프라임, 해양에서 수중임무가 가능한 해양무인로봇 랍스터, 4족보행로봇 덱스터 등 다양한 무인로봇 솔루션을 개발하고 있어 국내뿐만 아니라 글로벌 시장에서 각광받을 가능성이 높다"고 평가했다.

김준호 칼만 대표는 "칼만은 로봇제품의 개발부터 현장 설치, 컨설팅까지 진행하고 있다"며 "산업용 특수로봇분야의 경우 제품설계와 개발, PoC 검증, 로봇플랫폼 현장설치, 지속적인 유지보수 등이 지속적으로 일어나는 분야이기 때문에 한번 설치가 되면 오랜 기간 동안 안정적 매출발생이 가능한 산업"이라고 말했다.

[머니투데이 스타트업 미디어 플랫폼 '유니콘팩토리']



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