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부처님오신날에 尹 만난 조계종 "김건희 여사 큰 역할" 왜?

머니투데이
  • 박종진 기자
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  • 2024.05.15 12:07
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[the300](종합)尹대통령, 조계사 법요식 행사 마치고 조국 대표 등과 악수

[서울=뉴시스] 조수정 기자 = 윤석열 대통령이 15일 서울 종로구 조계사에서 열린 불기 2568년 부처님오신날 봉축법요식에 입장하고 있다. (대통령실통신사진기자단) 2024.05.15. chocrystal@newsis.com /사진=조수정
[서울=뉴시스] 조수정 기자 = 윤석열 대통령이 15일 서울 종로구 조계사에서 열린 불기 2568년 부처님오신날 봉축법요식에 참석해 조국혁신당 조국(왼쪽) 대표와 인사 나누고 있다. (대통령실통신사진기자단) 2024.05.15. [email protected] /사진=조수정
윤석열 대통령이 '부처님오신날'을 맞아 불교계 인사들을 만났다. 이 자리에서는 지난달 우리나라로 돌아온 석가모니불 진신사리 등의 환지본처(還至本處, 원래 자리로 돌아감)에 대한 김건희 여사의 공로가 평가됐다.

윤 대통령은 15일 오전 서울 조계사 대웅전 앞마당 특설법단에서 열린 '불기 2568년 부처님오신날 봉축법요식'에 참석했다. 윤 대통령은 행사에 앞서 대한불교조계종의 정신적 지주로 꼽히는 종정 성파대종사를 예방했다. 윤 대통령은 2022년 4월 당선인 시절에 통도사를 방문해 성파스님을 예방한 적이 있다.


이어 윤 대통령은 대한불교조계종 총무원장 진우스님 등 조계종 주요 인사들을 비롯해 유인촌 문화체육관광부 장관, 국회 정각회장을 맡고 있는 주호영 의원 등과 사전 환담을 가졌다.

진우스님은 "보스턴미술관이 소장한 사리 환지본처는 영부인께서 보스턴미술관을 찾은 자리에서 반환 논의의 재개를 적극 요청하는 등 큰 역할을 해 주셔서 모셔올 수 있었다"며 "불교계에서도 크게 감사하게 생각하고 있다"고 말했다. 그러자 윤 대통령은 "한미관계가 돈독하기에 가능한 일이었다"며 "불교계에 기여하게 돼 영광으로 생각한다"고 말했다.

지난해 윤 대통령의 미국 국빈방문 당시 김건희 여사는 보스턴미술관을 찾아 사리의 반환 관련 양국 간 논의 재개를 당부하면서 "이는 한미동맹 70주년을 맞은 올해에 매우 뜻깊은 일이 될 것"이라고 강조했다. 김 여사의 요청에 미술관장은 유관 기관과 함께 필요한 협의를 진행하겠다고 밝혔다. 대통령실 안팎에서는 반환 요구가 미국 측에 설득력 있게 다가간 배경에는 김 여사의 문화 전시 분야 전문성이 작용했다는 평가가 나온다.


그 결과 구한말 이후 국외로 유출된 것으로 추정되던 석가모니불의 진신사리 등은 4월18일 우리나라로 돌아왔다. 불교계 대표단은 4월16일 보스턴미술관을 방문해 사리 기증에 대한 행정 절차와 관련 의식을 진행하고 진신사리를 인수했다.

[서울=뉴시스] 조수정 기자 = 윤석열 대통령이 15일 서울 종로구 조계사에서 열린 불기 2568년 부처님오신날 봉축법요식에 입장하고 있다. (대통령실통신사진기자단) 2024.05.15. chocrystal@newsis.com /사진=조수정
[서울=뉴시스] 조수정 기자 = 윤석열 대통령이 15일 서울 종로구 조계사에서 열린 불기 2568년 부처님오신날 봉축법요식에 입장하고 있다. (대통령실통신사진기자단) 2024.05.15. [email protected] /사진=조수정
윤 대통령은 법요식 축사에서는 "저도 늘 부처님의 마음을 새기면서 올바른 국정을 펼치기 위해 최선을 다하겠다"며 "민생의 작은 부분까지 꼼꼼하게 챙겨서 국민의 행복을 더욱 키우겠다"고 밝혔다.

윤 대통령은 "불교는 우리 정신문화의 근간이었으며 지금도 우리 사회를 건강하게 만드는 중추적 역할을 하고 있다"며 "나라가 어려울 때는 국민의 마음을 모아 위기를 극복하는 데 앞장섰다"고 했다.

윤 대통령은 불교계가 관심을 가지는 국민의 마음 건강도 거론했다. 윤 대통령은 "최근에는 한국불교가 젊은 세대들의 마음을 끌어당기고 세계인들에게도 큰 주목과 관심을 받고 있다"며 "템플스테이, '선명상'을 비롯한 다양한 사회적 활동으로 국민의 마음 건강을 챙기고 문화적 다양성과 생명 존중의 정신을 널리 전해 온 결과"라고 밝혔다.

윤 대통령은 "특히 불교계가 역점을 두어 추진하고 있는 '선명상' 프로그램은 우리 국민의 정신 건강 증진에 큰 기여를 하고 있다"며 "저와 정부도 국민의 마음을 보살피는 불교계의 노력에 더욱 힘을 보태겠다"고 했다.

윤 대통령은 행사가 끝나고 퇴장하면서 추경호 국민의힘 원내대표, 박찬대 더불어민주당 원내대표, 조국 조국혁신당 대표, 양향자 개혁신당 원내대표 등 정치권 인사들과도 악수했다.

이날 행사에는 대한불교조계종 종정 성파대종사, 총무원장 진우스님, 대덕스님 등 불교계 관계자들이 참석했으며 각 당 원내대표와 국회의원, 오세훈 서울시장, 유인촌 문화체육관광부 장관, 박상우 국토교통부 장관을 비롯한 정·관계 인사, 싱하이밍 중국대사를 비롯한 각국 외교대사 등도 참석했다. 대통령실에서는 정진석 비서실장, 성태윤 정책실장, 전광삼 시민사회수석, 홍철호 정무수석, 이도운 홍보수석, 인성환 안보2차장 등이 참석했다.



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