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[단독]그날밤 무너진 유치원, '왜' 찾는데 3년…檢 장기미제 역대 최다

머니투데이
  • 조준영 기자
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  • 2024.05.26 08:10
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[MT리포트/시간의 덫에 빠진 수사]①

[편집자주] 검찰의 함흥차사 수사가 늘고 있다. 6개월 넘도록 처리하지 못한 장기미제사건은 지난해 6500여건으로 역대 최다를 기록했다. 검·경 수사권 조정이 이뤄진 2021년 이후 2년 만에 3배 가까이 늘었다. 장기미제가 늘어날수록 검찰의 민생범죄 대응 여력은 떨어질 수밖에 없다.

박성재 법무부 장관(왼쪽)과 심우정 차관이 지난 20일 경기 과천시민회관에서 열린 제17회 세계인의 날 기념식에서 대화를 하고 있다. /사진=뉴시스
2014~2023년 전국 검찰청 미제사건 현황. /그래픽=김현정
#2018년 9월6일 오후 11시를 넘은 심야. 인근 다세대주택 공사장의 흙막이가 무너지면서 서울 동작구 상도유치원이 붕괴됐다. 경찰은 사고 발생 4개월 만인 2019년 1월 사건을 검찰로 송치했지만 더 이상은 감감무소식이었다. 잦은 인사와 사건 재배당으로 검찰은 3년이 지난 2021년 11월30일에야 시공사 안전책임자들을 재판에 넘겼다. 지난해 10월 1심에선 피고인 11명에게 전원 유죄가 선고됐다. 사고 발생 5년 만이었다. 사고 당시 상도유치원을 다녔던 7살 아이는 그 새 초등학교 고학년이 됐다.

26일 머니투데이가 입수한 '최근 10년간 전국 지방검찰청 미제사건 현황'에 따르면 지난해 말 기준으로 사건수리 이후 6개월이 넘도록 처리하지 않은 사건이 6594건으로 집계됐다. 10년 전인 2014년 989건과 비교해 차이가 크다. 2021년 수사권 조정 당시 2503건에 견주면 3배가량 늘었다.


전체 수사사건에서 장기미제 사건이 차지하는 비중도 지난해 처음으로 10%를 넘어섰다.

검찰에서는 당초 사건 배당 후 3개월을 통상적인 사건 처리 기준으로 관리한다. 온라인 수사결정시스템에서 사건을 수리한 지 3개월 미만인 경우엔 사건이 검은색으로 표시되다가 3개월이 넘으면 초록색, 4개월을 넘으면 빨간색으로 바뀐다. 말 그대로 수사에 '빨간불'이 켜진다. 4개월 초과 사건은 결재라인도 기존 부장검사에서 차장검사로 바뀐다.

박성재 법무부 장관(왼쪽)과 심우정 차관이 지난 20일 경기 과천시민회관에서 열린 제17회 세계인의 날 기념식에서 대화를 하고 있다. /사진=뉴시스
박성재 법무부 장관(왼쪽)과 심우정 차관이 지난 20일 경기 과천시민회관에서 열린 제17회 세계인의 날 기념식에서 대화를 하고 있다. /사진=뉴시스

검찰에서는 장기미제 증가 원인으로 검·경 수사권 조정을 꼽는다. 박성재 법무부 장관도 지난 2월 인사청문회에서 "수사권 조정 이후 수사와 재판 현장에서 형사사법 절차가 지연되고 있는 것이 큰 문제"라며 개선책을 찾겠다고 밝혔다.


2014년 이후 10년째 동결된 검사 정원이 문제라는 분석도 나온다. 보이스피싱·전세사기 등 과거와 비교하기 어려울 정도로 피해자가 많거나 수사 난도가 높은 사건이 이어지면서 일선 검사들이 과중한 업무에 시달리고 있다는 얘기다.

수사 현장에 투입되는 젊은 검사들은 지쳐 떠나고 관리자급인 경력 15년 이상의 고참검사 비중이 늘어나는 역피라미드 구조가 심해진 것은 또다른 부작용이자 악순환의 고리로 지적된다. 법조계에선 검사 수를 늘리는 검사정원법 개정안 처리를 해법으로 보지만 검찰 조직에 부정적인 더불어민주당이 총선에서 압승하면서 이달 말 임기가 만료되는 21대 국회는 물론, 22대 국회에서도 법안이 처리될 가능성이 높지 않다.

일선 수사 현장에서는 최근 보안 기술이 발전하면서 디지털 포렌식 수사에 드는 시간이 크게 늘어난 것도 수사 지연에 무시 못 할 영향을 미친다는 목소리도 나온다. 압수한 자료를 포렌식할 수 있는 참관실이 부족해 손도 못 댄 채 6개월이 지나는 사건도 상당하다고 한다.

검찰 관계자는 "쉽지 않은 상황이지만 분야별 범죄에 대한 전문성과 수사역량을 강화하고 수사인력을 효율적으로 배치·운용하는 등 신속하고 정확하게 사건처리할 수 있도록 최선을 다하고 있다"고 밝혔다.



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