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광주상의 회장선거 결국 경선으로…양분된 지역경제계

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  • 2021.03.14 08:46
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정창선 현 회장 vs 양진석 호원 회장 맞대결
건설업 대 제조업 갈려 갈등·반목…심각한 후유증 예고

광주상공회의소 © News1
광주상공회의소 © News1
(광주=뉴스1) 박영래 기자 = 오는 18일 실시되는 제24대 광주상의 회장선거가 결국 경선으로 치러지게 됐다. 지역 상공업계의 화합을 위해 회장직을 추대했던 전통은 15년 만에 다시 무너졌다.

건설업 대 제조업으로 양분돼 치러지는 이번 상의 회장선거는 누가 회장직에 당선되든 심각한 후유증이 불가피해 보인다.

무보수 명예직인 상의 회장직을 뽑는 선거가 지역 경제계를 갈등과 반목으로 갈라놓으면서 제도개선을 요구하는 목소리가 높다.

◇'건설업' 정창선 vs '제조업' 양진석 경선

광주상의는 12∼13일 회장선거 후보자를 접수한 결과 현 회장인 정창선 중흥그룹 회장과 자동차부품 제조업체인 주식회사 호원의 양진석 회장이 후보로 등록했다고 밝혔다.

이에 따라 오는 18일 실시되는 회장선거는 지난 11일 선출된 의원 92명의 직접선거로 차기 회장을 선출하게 된다.

앞서 광주상의는 지난 11일 의원선거를 통해 일반의원 80명과 특별의원(경제관련 단체) 12명 등 총 92명의 의원을 선출했다.

의원선거의 선거권과 피선거권은 직전 3년 동안 상의 회비를 완납한 365개 회원사가 갖고 있으며, 이들 회원사 가운데 의원선거 후보에 등록한 일반의원 후보 133개사, 특별의원(경제관련 단체) 후보 15개사를 대상으로 투표를 진행해 92명의 의원을 뽑았다.

◇돈선거 논란 속 지역경제계는 양분

광주상의 회장을 경선으로 선출하는 것은 지난 2006년 선거 이후 15년 만이다.

당시 마형렬 남양건설 회장과 이원태 금호산업 대표이사의 경선으로 진행된 뒤 상의는 회원 화합차원에서 이후 단독 후보를 추대해 왔다.

이번 24대 회장 선거 역시 당초 회장 추대 분위기가 확산됐으나 현 정창선 회장이 연임의사를 밝히면서 앞선 선거에서 회장직을 양보했던 양진석 회장 간 경선으로 치러지게 됐다.

이번 회장선거가 경선으로 확정되면서 '돈선거' 논란은 물론이고 지역 경제계는 건설업 대 제조업으로 양분되면서 선거 뒤 심각한 후유증을 예고한 상황이다.

누가 회장직에 당선되든 갈등과 반목으로 갈린 지역경제계를 봉합하는 데는 상당한 시간이 필요하다는 지적이다.

◇'차등투표' 방식 개선 목소리 높아

이 때문에 회비 납입액에 따라 선거권수에 차등을 두는 '차등투표' 방식에 대한 개선의 목소리도 높은 상황이다.

의원선거에 적용되는 차등투표제는 납입한 회비금액이 50만원 이하면 선거권수 1표를 주고, 500만원 이하면 10표, 2000만원 이하면 20표, 4000만원 이하면 30표, 7000만원 이하면 40표, 그리고 9800만원을 초과하는 회비를 납입하면 최대 48표가 주어진다.

더욱이 기본 납입회비에 특별회비로 추가회비를 납부하면 회비 100만원당 1표씩을 더 주고 있고, 한 회원사는 최대 50표의 선거권수를 돈으로 살 수 있게 된다.

회비 납입액에 따라 최소 1표부터 최대 50표의 선거권수를 가질 수 있는 상의 선거의 특성상 이번 광주상의 선거는 사실상 50표의 선거권수를 갖는 46개 업체들이 결과를 좌지우지하는 폐단을 낳고 있다.

돈선거가 가능하도록 하는 상의 선거의 구조적인 한계 때문에 역으로 회비를 성실하게 납부해온 회원사들의 불만도 상당하다.

현 제도는 연회비 규모가 적거나 추가 회비를 납부하지 않을 경우 회원의 가장 기본적인 권한인 임원진 선발 과정에 참여할 수 없도록 하고 있기 때문이다.

이 때문에 상의 선거 전반에 대한 제도적 개선을 요구하는 목소리가 높다.

지역의 한 상공인은 "합법적인 돈선거의 대표적인 유형이 바로 상의 회장선거"라며 "상의 회장 자리를 놓고 돈싸움으로 전락하는 폐단은 이제는 막아야 한다"고 지적했다.

이어 "최고 경제단체로서 상의의 위상이 높아진 만큼 이에 걸맞은 회장선거 제도 개선 등의 조치가 필요하다"고 강조했다.

상의 회장직은 무보수 명예직이며 상임부회장 추천권, 상의 직원 인사권 등을 행사할 수 있다.

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