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'민노총 집회 그날' 지나고 보니 '가장 위험했던 시기'…확진자 나오고 뒷북 전수조사

머니투데이
  • 안정준 기자
  • 임찬영 기자
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  • 2021.07.17 21:28
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[서울=뉴시스] 고승민 기자 = 전국민주노동조합총연맹 회원들이 3일 서울 종로2가에 모여 노동자대회를 하고 있다. 2021.07.03. [email protected]
우려했던 일이 현실화했다. 민주노총이 서울 도심에서 벌인 8000명 규모(주최 측 추산) 집회 참석자 중 코로나19(COVID-19) 확진자가 나왔다. 집회를 중심으로 한 확산의 깊이를 가늠할 수 없는 가운데 국무총리는 참석자 전원 진단감사를 촉구했다. 집회 자체가 당초 '4차 대유행' 시점과 맞물려 진행된 탓에 전수조사 필요성이 제기됐지만 방역당국은 '확진자가 나온 후' 진행하겠다는 뜻을 고수했다. 한 발 늦은 대응이라는 지적이 나온다.


8000명 집회열린 3일, 지나고 보니 '가장 위험했던 시기'


김부겸 국무총리는 17일 입장문을 통해 "코로나19 확산세가 엄중한 가운데 수차례 자제를 요청드렸던 7·3 민주노총 노동자대회의 참석자 중 확진자가 나온 것에 대해 코로나19 중앙안전대책본부 본부장으로서 깊은 유감을 표한다"고 말했다. 집회 참석자 중 확진자 발생이 공식적으로 확인된 셈이다.

이 집회는 400~600명대를 오가며 정체상태이던 하루 신규확진자 수가 700~800명대로 불어나기 시작한 지난 3일 강행됐다. 김 총리는 지난 2일 대국민담화 등을 통해 민주노총의 집회 철회를 요청했으나 민주노총은 다음날(3일) 서울 종로에서 대규모 도심 집회를 강행했다.


지난 7일부터 확진자 수가 1200명대로 급증하며 4차 대유행이 본격화됐다는 점을 감안하면 민노총 대규모 집회가 열린 3일은 이미 확진자가 700~800명대로 불어나며 4차 대유행의 '전조현상'이 나타난 시점이었던 셈이다. 한 의료계 관계자는 "당시 이미 연결고리를 찾기 힘든 감염이 상당부분 퍼진 상태였던 것으로 보인다"며 "결과적으로 가장 조심해야 할 시점에 대규모 집회가 강행됐고 그후 유행이 본격화된 것"이라고 말했다.

이날 까지 민노총 집회 관련 확진자는 공식적으로 확인되지 않은 상태였다. 하지만, 수천명이 모인 집회가 진행된 시점 자체가 대규모 확산을 불러올 개연성이 높았던 만큼 정치권을 중심으로 선제적 전수 조사 필요성이 제기됐었다.

일각에서는 지난해 보수단체들의 8·15 집회 이후 2차 대유행이 시작된 것과 비슷한 상황이라는 지적도 나왔다. 중앙재난안전대책본부(중대본)는 당시 광화문 집회 관련, 참석자와 인근 체류자 2만885명을 대상으로 전수조사를 실시했다. 검사를 받은 1만91명 가운데 확진자가 82명이고 가족, 지인 등 N차 감염까지 포함하면 집회 관련 확진자는 142명이었다. 민노총에만 유독 선제적 전수조사를 피할 이유가 없다는 지적이었다.


야당은 물론 여당에서도 이 집회가 불합리하다다는 지적이 제기됐다. 송영길 더불어민주당 대표는 집회 관련, "델타 변이 확산 위험을 초래하는 행위는 어떤 논리로도 용납될 수 없다"며 "엄정한 법 집행이 필요하다"고 지적했다. 국민의 힘 유승민 전 의원은 "지난해 여름 집회에 참가한 시민을 '살인자'라고 했던 청와대는 이틀간 아무 말도 없다가 '민노총'이란 주어는 뺀 채 '단호한 법적 조치를 취하지 않을 수 없다'는 대통령의 한 마디가 나왔다"고 꼬집었다.


미온적이었던 방역당국, 결국 확진자 나오고 '전수조사' 촉구


하지만 방역당국은 그동안 이 같은 지적에도 전수조사 강행에 미온적이었다. 지난 13일 국회 보건복지위원회에 출석한 정은경 질병관리청장은 민노총 참석자 8000명에 대해 전수조사를 해야 한다는 국민의힘 조명희 의원의 지적에 "아직 잠복기가 남아 있기 때문에 역학조사를 통해서 확진자 발생을 면밀히 감시하고, 위험요인이 올라가면 전수조사 등의 조치를 하겠다"고 답했다.

지난 15일에도 비슷한 발언이 이어졌다. 국회 예산결산위원회에 출석한 권덕철 보건복지부 장관은 전수조사 의향이 있느냐는 국민의힘 조경태 의원 질문에 "참여자 중 확진자가 나올 경우 바로 전수조사하겠다"고 말했다.

중대본은 지난 9일 국회 보건복지위원회 소속 국민의힘 김미애 의원에 제출한 답변자료에서 "민주노총 집회가 최근 대규모 감염에 영향을 미쳤다고 보기 어렵다"고 밝히기도 했다.

당국이 선제적 대응에 머뭇댄 사이 민노총은 오히려 방역당국의 방역 지침이 과도하다며 "지침과 정책의 변경이 필요하다"고 주장하기도 했다. 해당 집회가 진행된 곳은 야외여서 실내에서 주로 확산되는 코로나19 바이러스 특성 상 감염 확률이 낮다는 주장이었다.

결국 확진자가 공식적으로 확인됐고, 전수조사에 나설 수 밖에 없는 상황이 됐다. 김 총리는 "민주노총 노동자대회 참석자 전원에게 증상 유무와 관계없이 가까운 선별검사소를 찾아 즉시 진단검사를 받아줄 것을 강력히 요청한다"며 "신속한 진단검사 참여로 더 이상의 확산을 막는 것이 나와 사랑하는 가족, 동료 그리고 우리 공동체를 보호하는 일임을 인식해주시기 바란다"고 말했다.

전수조사 진행 여부에 따라 어느 정도 규모의 추가 확진이 발생할지 현재로서는 예단하기 어렵지만, 상당히 깊고 넓게 퍼졌을 가능성도 배제할 수 없다. 이날 확진이 공식 확인된 집회 참석자 50대 여성으로 최근 확진판정을 받은 것으로 전해졌는데, 감염 시점 자체가 집회가 열린 지난 3일이라면 상당기간 감염 상태로 다른 사람들과 밀접 접촉을 했을 가능성도 있다. 집회 참석자 중 또다른 다수의 감염자가 있을 경우에도 10일 이상 감염 상태에서 집회와 무관한 N차 감염을 유발했을 수 있다는 것이 의료계 시각이다.



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