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600억대 'M&A 계약금' 6년간 몽땅 빼돌린 우리은행 직원(종합)

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  • 오상헌 기자
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  • 2022.04.29 04:02
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600억대 'M&A 계약금' 6년간 몽땅 빼돌린 우리은행 직원(종합)
우리은행 본점 직원이 600억원대 회사 자금을 횡령하는 초유의 사건이 발생했다. 경찰은 해당 직원을 긴급 체포해 수사 중이다. 금융감독당국도 횡령액 규모 등 사안의 심각성을 감안해 우리은행에 대한 검사에 긴급 착수했다.

28일 은행업계와 경찰에 따르면, 우리은행 기업개선부 소속 차장 A씨는 2012~2018년 사이 옛 대우일렉트로닉스 매각 관련 계약금을 보관한 계좌에서 원금 578억원과 이자 등 약 615억원을 세 차례에 걸쳐 전액 빼돌린 혐의(특경경제범죄가중처벌 등에 관한 법률상 횡령)로 전날 밤 경찰에 긴급 체포돼 조사를 받고 있다. 우리은행도 자체 검사를 진행 중이며, 금융감독원은 이날부터 직원을 파견해 긴급 검사에 돌입했다. 우리은행은 "A씨가 어제 자수해 현재 신병이 확보된 상태로 수사기관의 수사가 진행될 예정"이라며 "수사에 적극 협조하겠다"고 밝혔다.

앞서 우리은행은 횡령 사실을 인지하고 전날 오후 경찰에 고소장을 제출했으며 출국금지됐던 A씨는 잠적했다가 이날 밤 10시30분쯤 자수했다. 경찰은 A씨가 체포된 직후인 이날 새벽 경찰서를 찾은 친동생 B씨와의 공모 여부도 수사 중이다. B씨는 '형이 무슨 일을 한지 안다'는 취지의 말을 했으나 A씨처럼 묵비권을 행사한 것으로 알려졌다.

이번 대형 횡령 사건은 '관리 사각지대'에서 발생한 데다, 횡령 과정에서 은행 내부 통제시스템도 전혀 작동하지 않은 것으로 파악된다. A씨는 2012년부터 10년 넘게 우리은행에서 기업구조개선 관련 업무를 담당해 왔으며 최근까지도 기업개선부에서 근무했다고 한다. A씨의 횡령 자금은 2010~2011년 우리은행이 매각을 주관한 옛 대우일렉트로닉스 매각 과정에서 이란 가전업체 엔텍합에서 몰수한 계약금(578억원)과 이자를 합해 615억원에 달하는 것으로 알려졌다. 우리은행은 대우일렉 매각 당시 채권단 간사은행으로 인수합병(M&A)을 주도했다.

당시 대우일렉 매각은 엔텍합의 인수자금 조달 가능성에 대한 의문과 채권단과의 가격 이견으로 최종 계약(SPA)을 맺지 못 하고 좌초됐다. 엔텍합이 납부한 계약금은 채권단이 몰취해 우리은행이 에스크로(escrow·매매종결 때까지 제3자가 보관하는 계좌)에 넣어두고 M&A 담당 부서 소속인 A씨가 관리를 맡았다고 한다. 당시 사정에 밝은 은행권 관계자는 "채권단이 계약금을 몰취하자 엔텍합이 2015년 유엔 국제상거래법위원회 중재판정부에 한국 정부를 상대로 계약금과 이자를 합해 756억원을 돌려달라는 투자자·국가간 소송(ISD)를 제기하는 등 계약금 처리가 계속 미뤄졌다"며 "이 과정에서 A씨가 대담하게 순차적으로 돈을 빼돌린 것으로 보인다"고 했다.

은행업계 기업 구조조정 전문가도 "통상 M&A 과정에서 몰취한 계약금은 채권단이 지분비율대로 나눠갖지만 이번 경우는 이란 기업이 계약금 반환을 지속적으로 요구하다 ISD까지 제기하는 과정에서 관리 사각지대에 방치된 것 같다"고 말했다. 우리은행 관계자는 "대우일렉 매각 당시 근무했던 기업개선 담당 직원들이 거의 퇴사하거나 부서를 이동해 계좌 존재 자체를 아는 직원이 거의 없었던 것으로 보인다"며 "해당 계좌가 해지된 2018년 이후에는 존재하지 않는 계좌여서 내부 통제에 한계가 있었다"고 해명했다.

A씨의 횡령 사실은 ISD 패소로 몰취한 계약금을 엔텍합에 반환하기 위해 최근 계좌를 확인하는 과정에서 파악된 것으로 알려졌다. 우리 정부는 엔텍합이 제기한 ISD에서 2019년 패소 판결을 받았으나 미국의 대이란 제재로 송금이 여의치 않아 배상금(계약금) 반환을 미뤄왔다. 이후 지난 1월 미국 정부가 배상금 송금을 특별 허가하면서 계약금 반환을 앞둔 시점이었다.

업계에선 상식적으로 일어나기 어려운 대형 횡령 사건이 고객 돈을 다루는 은행에서 일어났다는 점에서 후폭풍과 파장이 커질 것이란 관측이 많다. 우리은행은 물론 은행 내부 통제시스템과 금융감독시스템 전반에 대한 불신으로 이어질 수 있다는 우려도 나온다. 금융당국도 당혹감을 감추지 않았다. 횡령 금액이 워낙 큰 데다 파생결합상품 불완전판매로 은행 내부통제시스템 논란이 여전한 상황이어서다. 금융당국 고위 관계자는 "오늘부터 검사에 착수해 사실관계와 구체적인 경위를 파악할 것"이라며 "은행에서 발생한 대형 횡령 사건이어서 특히 심각하다"고 했다.



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