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로봇은 대기업 조직도 바꾼다...'K-전자' 조직확충 잰걸음

머니투데이
  • 임동욱 기자
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  • 2023.03.08 04:03
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[MT리포트]삼성·LG도 뛰어든 177조 로봇시장, 'K파워' 통할까 ②

[편집자주] [편집자주] 공상과학(SF) 영화 속 로봇은 더 이상 영화 속 이야기가 아니다. 로봇과 함께 하는 생활은 이미 시작됐다. 서비스 로봇 시장 규모는 2027년 177조원에 달할 전망이다. 차세대 먹거리를 찾는 기업들이 뛰어들기 충분한 규모다. 이재용 삼성전자 회장, 구광모 LG 회장 등 국내 대표 기업의 총수들은 미래 먹거리로 로봇을 낙점하고 투자를 확대하고 있다. 과연 한국 로봇산업은 글로벌 시장에서 제2의 '반도체 신화'를 쓸 수 있을까.

[세종=뉴시스] 강종민 기자 = 행정안전부 입주를 하루 앞둔 14일 세종시 어진동 정부세종청사 중앙동에서 관계자들이 야간방범순찰로봇을 점검하고 있다. 지하 3층·지상 15층에 건물면적 13만㎡ 규모인 정부세종청사 중앙동에는 기획재정부와 행정안전부가 입주할 예정이다. 2023.02.14.
[세종=뉴시스] 강종민 기자 = 행정안전부 입주를 하루 앞둔 14일 세종시 어진동 정부세종청사 중앙동에서 관계자들이 야간방범순찰로봇을 점검하고 있다. 지하 3층·지상 15층에 건물면적 13만㎡ 규모인 정부세종청사 중앙동에는 기획재정부와 행정안전부가 입주할 예정이다. 2023.02.14.
국내 주요기업들은 로봇을 미래 성장을 이끌 동력원으로 점찍고 사업 활성화를 위해 발빠르게 움직인다. 로봇에 대한 산업 전반의 관심이 높아진 가운데, 올들어 기업들은 로봇 사업 조직을 확대·보강하고 있다.

일찌감치 로봇을 미래사업의 한 축으로 삼고 투자해 온 LG전자는 국내 기업 중 가장 두각을 나타낸다. LG전자는 2018년 신설한 '로봇사업센터'를 2020년 비즈니스솔루션(BS) 사업본부의 로봇사업담당으로 이관, B2B 영업 인프라와 역량을 활용해 로봇사업을 가속화하고 있다. 지난해 말에는 로봇사업담당 산하 해외영업 전담 조직을 신설하며 해외 사업 확대에도 집중하고 있다. 지난해 말 경북 구미시 소재 LG퓨쳐파크에 로봇 생산 라인을 신설하고, 클로이 로봇 자체 생산을 시작했다. 생산 역량 내재화를 통해 품질 관리를 강화하고, 수요 변화에 기민하게 대처하기 위한 움직임이다.

지난해 6월에는 CJ대한통운과 차세대 물류로봇 공동개발 관련 업무협약(MOU)을 체결하고 차세대 물류 로봇시장에 본격 진출했고, 지난 10월에는 인공지능 물류 플랫폼 기업인 파스토(FASSTO)와 손잡고 시장 공략에 속도를 내고 있다.

삼성전자는 올해부터 로봇 사업을 본격화한다. 그동안 삼성전자는 로봇산업에 대해 검토를 거듭하며 투자를 저울질 해왔다. 2021년 미래 먹거리로 로봇과 인공지능을 꼽으며 3년간 240조원 투자를 예고했고, 2020년 말 조직개편을 통해 로봇사업화 태스크포스(TF)'를 꾸렸다. 이어 지난해 이 조직을 '로봇사업팀'으로 격상했다. 올해는 한국과학기술원(KAIST)과 로봇 특화 인재 양성도 시작했다.

삼성전자는 올해 첫 로봇 제품도 선보인다. 삼성전자 디바이스경험(DX) 부문을 이끄는 한종희 부회장은 올해 초 CES 기자간담회에서 "로봇을 신사업으로 점찍고 지속적으로 투자하고 있다"며 "올해 중 "EX1'이라는 이름의 보조기구 로봇을 출시할 계획"이라고 밝혔다. 2019년 CES에서 재활치료 및 운동보조 로봇 '젬스' 시제품을 선보인 지 4년 만에 새로운 보조기구 로봇을 예고한 것. 삼성전자는 2019년 노약자 돌봄 로봇인 '삼성봇 케어'를, 2020년에는 지능형 반려 로봇 '볼리'를 선보인 바 있다.

기업들은 로봇기술 경쟁력 강화를 위한 투자와 협력에도 적극 나서는 모습이다. LG전자는 지난 2018년 웨어러블 로봇 스타트업인 SG로보틱스를 시작으로 인공지능 스타트업 아크릴(Acryl), 국내 산업용 로봇 제조업체 로보티즈(Robotis), 미국 로봇개발업체 보사노바 로보틱스(BossaNova Robotics) 등에 대한 지분투자에 나섰다. 2018년에는 국내 산업용 로봇 제조업체 로보스타(Robostar)를 인수한 바 있다. 삼성전자는 올해 초 국내 중소벤처기업인 레인보우로보틱스에 590억원을 투자해 지분 10%를 인수했다.



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