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이재용 "합병은 사회 요구...주주 속인단 생각 맹세코 없어"

머니투데이
  • 한지연 기자
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  • 2023.11.17 19:07
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삼성물산·제일모직 합병 1심 결심 공판 최후 진술

[서울=뉴시스] 최진석 기자 = 이재용 삼성전자 회장이 17일 서울 서초구 서울중앙지방법원에서 열린 '삼성 부당합병 의혹' 관련 1심 결심 공판에 출석하고 있다. 2023.11.17.
이재용 삼성전자 (75,900원 ▼2,400 -3.07%) 회장이 삼성물산과 제일모직 합병과 관련해 "합병 과정에서 저 개인의 이익을 염두에 둔 적이 없다"며 무죄를 주장했다.

이 회장은 17일 서울중앙지법 형사25-2부(부장판사 박정제) 주재로 열린 '부당합병·회계부정' 사건의 1심 결심공판에 참석했다.


이 회장은 최후진술 기회를 얻어 "두 회사의 합병은 지배구조 투명화와 단순화라는 사회 전반의 요구에 부응하는거라는 생각에서 진행한 것"이라며 "다른 주주분들께 피해를 입힌다거나 속인다는 생각은 맹세코 상상조차 한적이 없다"고 말했다.

그러면서 "글로벌 공급망이 광범위하고 빠르게 재편되는 가운데 신기술 투자와 신사업, M&A(인수합병), 지배구조 투명화 등 예측하기 어려운 미래에 선제적으로 대비하는 것이 필요하다"며 "두 회사의 합병도 그런 차원에서 추진됐다. 그런데 이런 차원에서 제가 외국 경영자, 투자 관계자들과 나눈 대화내용이 재판 과정에서 전혀 다른 의미로 받아들여지는 것이 너무 안타깝고 허무하기까지 했다"고 말했다.

거듭 억울함을 표출한 이 회장은 삼성전자가 한단계 더 도약하는데에 집중하겠다고도 밝혔다.


이 회장은 "삼성전자가 친환경과 사회적 책임, 지배구조를 더욱 선진화시키는 경영, 소액주주에 대한 존중, 성숙한 노사관계를 정착시키는 새로운 사명과 책무에 제가 가진 모든 것을 쏟아붓겠다"고 말했다.

아울러 "삼성이 진정한 초일류 기업, 국민의 사랑을 받는 기업으로 거듭나도록 하겠다"며 "부디 저의 모든 역량을, 온전히 앞으로 나아가는데만 집중할 수 있도록 기회를 주시기를 부탁드린다"고 말했다.

담담히 최후진술을 이어가던 이 회장은 최지성 전 삼성전자 미래전략실장, 장충기 전 미래전략실 차장 등 함께 기소된 피고인들을 언급하면서는 잠시 감정이 북받친듯한 모습을 보이기도 했다.

이 회장은 "오랜 기간 재판 받으면서 제 옆에 계신 피고인들께 늘 미안하고 송구스러웠다"며 "만약 이 사건에 대해 법의 엄격한 잣대로 책임을 물어야 할 잘못이 있다면 그것은 제가 감당해야할 몫이며, 평생 회사를 위해 헌신해온 다른 피고인들은 선처해주시기 바란다"고 진술을 마쳤다.

검찰은 이날 이 회장에 대해 징역 5년과 벌금 5억원을 구형했다. 통상 결심 공판 이후 선고까지 1~2개월쯤 소요되는만큼 1심 선고는 내년 초가 될 가능성이 높다.



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