속보
VIP
통합검색

우주에서 벌어지는 인공위성 정보전쟁 [PADO]

머니투데이
  • 김동규 PADO 편집장
  • 카카오톡 공유하기
  • 카카오톡 나에게 전송하기
  • 페이스북
  • 트위터
  • 네이버
  • 텔레그램
  • 문자
  • 2024.02.24 06:00
  • 글자크기조절

[편집자주] 인공위성이 스쿨버스 크기였던 시대는 끝났습니다. 이젠 백팩 사이즈의 값싼 위성이 민간기업이 만든 로켓에 올려져 우주로 올려집니다. 우주에 수십, 수백 개의 감시위성들이 적절한 간격을 두고 배치돼 '메가 별자리', 즉 하늘을 촘촘히 수놓은 별자리처럼 우주궤도를 채워놓는 것을 이루면 지구상 모든 곳을 1초도 놓치지 않고 '상시 감시', '상시 주시', '상시 응시'할 수 있게 됩니다. 게다가 이 엄청난 양의 정보를 AI(인공지능)가 정리하고 분석할 수 있도록 도와줄 수 있습니다. 물론 '상시 감시'만 발달하는 것은 아닙니다. 감시의 발달에 맞춰 위장도 발달합니다. 포린어페어스의 2024년 2월 2일 자 기사는 감시와 감시 회피를 둘러싼 강대국들의 '우주전쟁'을 상세히 전하고 있습니다. 한국의 우주 역량은 지금 어디쯤에 있을까요? 기사 전문은 PADO 웹사이트(pado.kr)에서 읽을 수 있습니다.

/사진제공=SpaceX
2023년, 미 국방부는 향후 10년간 1000기의 인공위성을 띄우겠다는 야심찬 계획을 발표했다. 미국의 첩보위성을 운용하는 국가정찰국(NRO)은 같은 기간 동안 현재 24기를 운용 중인 인공위성 선단의 규모를 네 배로 늘릴 계획이다.

미국 정부가 이렇게 신속하게 인공위성을 늘릴 수 있는 이유는 인공위성의 제작과 발사 비용이 훨씬 저렴해졌기 때문이다. 새로운 인공위성 중 다수는 정찰위성이며, 이렇게 하늘에 새로운 '눈'을 띄움으로써 미국은 이른바 "상시 주시" 역량을 유지할 수 있게 될 것이다.


첩보 업계의 용어를 빌자면 이것은 미국이 눈 깜빡하는 빈틈조차 없이 목표를 거의 24시간 완벽하게 감시할 수 있다는 뜻이다. 이로써 미국은 앞으로 우주에서 전송하는 엄청난 양의 데이터에 접속할 수 있게 될 것이다.

게다가 인공지능, 빅데이터, 클라우드 컴퓨팅의 발전은 그렇게 수집된 온갖 정보 중 사람이 검토해야 할 것을 추려내는 데 도움을 줄 것이다.

이렇듯 우주 기반 차세대 감시 체계가 자리 잡으면 미국은 병력 이동과 무기 배치를 지연 없이 실시간으로 확인할 수 있게 되고, 이로써 미국은 적의 기습공격을 억제하거나 저지할 수 있는 전에 없던 기회를 갖게 된다.


현행 시스템은 업데이트 주기가 그보다 느리기 때문에 전쟁 발발의 핵심적인 단계를 놓칠 여지가 있는 것이다. 하지만 이런 엄청난 능력의 감시 체계는 새로운 위험을 불러온다.

너무 많은 인공위성이 너무도 많은 정보를 지구로 내보내면 그것을 처리하는 시스템에 과부하가 걸릴 수 있다. 관료들은 끝없는 판단과 결정의 짐에 짓눌릴 수 있으며 이는 마이크로 매니징과 혼선의 빌미를 제공할 수 있는 것이다.

또 적국이 이런 새로운 감시 기술을 획득한다면 미군의 동선을 감추는 일은 어려워진다. 미군이 오래도록 소중하게 여겨온 '행동의 자유'를 위협할 수 있다.

이 새로운 시대에 대비하려면 바이든 행정부는 국가안전보장회의(NSC)가 정보를 소화하고 결정을 내리는 방식을 변경해야 한다.

우주 기반 첩보의 어마어마한 양적 증가는 미군이 세계에서 작동하는 방식을 바꿔놓을 것이며, 이러한 미래의 변화에 대한 미 정부의 대응은 빠를수록 좋다.

(계속)



PADO 웹사이트(https://www.pado.kr)에서 해당 기사의 전문을 읽을 수 있습니다. 국제시사·문예 매거진 PADO는 통찰과 깊이가 담긴 롱리드(long read) 스토리와 문예 작품으로 우리 사회의 창조적 기풍을 자극하고, 급변하는 세상의 조망을 돕는 작은 선물이 되고자 합니다.





머니투데이 주요뉴스

27년만의 의대 증원 확정, 1509명 더 뽑는다…남은 숙제는
네이버 메인에서 머니투데이 구독 카카오톡에서 머니투데이 채널 추가

베스트클릭

오늘의 꿀팁

  • 뉴스 속 오늘
  • 더영상
  • 날씨는?
  • 헬스투데이

많이 본 뉴스

부동산 유튜브 정보채널 부릿지
풀민지

포토 / 영상