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[MT시평]기후난민 없는 공존의 길

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  • 2024.02.28 02:05
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황유식 그리너리 대표
기후붕괴 시대에 접어들면서 기후난민 문제의 심각성이 부각된다.

기후난민이란 기후변화로 생태학적 환경이 변화해 삶의 터전을 잃고 난민이 된 사람을 말한다. 최근 극단적인 기상현상, 해수면 상승 및 자연재해 발생빈도가 높아지면서 기후난민의 수도 급속도로 늘고 있다. 유엔난민기구(UNHCR)는 2011년부터 약 10년간 홍수와 강풍 등 기후변화로 인한 기후난민의 수가 2억1000만명에 달한다고 밝혔다.

기후난민의 대표적인 사례로 남태평양에 위치한 섬나라 투발루가 있다. 지구 온난화로 해수면이 상승하면서 나라를 이룬 섬 9개 중 2개가 이미 바다 속으로 가라앉았고 삶의 터전을 잃어버린 투발루 국민은 인근 국가인 호주나 뉴질랜드로 이주 중이다. 제26차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP26)에서는 투발루 외무장관이 과거 육지였던 장소에서 수중연설을 하며 기후변화의 심각성을 호소했다.

그렇다면 기후난민 문제를 해결하기 위해 어떤 노력이 필요할까.


먼저 문제의 주요 원인으로 꼽히는 기후변화에 대한 적극적인 대응이 있어야 한다. 국제 NGO인 IDMC(자국내난민감시센터) 보고서에 따르면 2022년 기후난민의 98%가 홍수, 가뭄, 산불 등 기후변화로 인한 재해로 발생했다. 기후변화의 가장 큰 원인인 온실가스를 감축하는 것이 가장 선행돼야 한다. 이를 위해서는 온실가스 주요 배출원인 기업의 에너지 효율성 강화, 폐기물 관리개선, 친환경기술 도입 등 저감활동 실천에 힘써야 한다. 더불어 효과적인 저감활동을 위해 투자를 활성화해 기술혁신을 촉진하는 국가의 규제개혁도 뒷받침돼야 한다. 전 세계적으로 탄소중립을 선언하며 온실가스 배출을 줄이기 위해 많은 노력을 기울이지만 기후변화로 인한 피해를 막기에는 역부족이다. 더욱 적극적인 온실가스 감축활동을 통한 기후변화 대응이 시급하다.

또한 기후난민의 지속가능한 삶을 위한 국제적인 원조와 지원이 있어야 한다. 기후변화로 인한 피해는 주거에 국한되지 않고 식량, 위생, 보건 등 인간 삶의 다양한 요소에 영향을 미친다. 피해지의 노동력 감소, 인프라 파괴 등 경제문제 또한 초래한다. 피해자의 생존권을 보장하는 인도적 지원과 재난지역의 재건을 위한 지원이 있어야 한다. 동시에 재난재해에 강한 건축물 설계, 재해관리 역량을 위한 기술개선, 대응능력 향상을 위한 안전교육 등 예방에 대한 지원도 필요하다. 2022년 개최된 COP27에서 기후변화에 취약한 국가를 지원하기 위한 기금설립에 처음으로 합의했고 COP28에서 기금이 정식 출범했다. 하지만 선진국의 약속된 재정이 필요자금에 훨씬 미치지 못해 실질적인 성과를 거두기 위해서는 아직 많은 숙제가 남아 있다.

유엔 국제이주기구(IOM)는 2050년 최대 10억명의 기후난민이 발생할 것이라는 암울한 예측을 발표했다. 급변하는 기후변화에 따른 전례 없는 자연재해로 누구라도 당장 기후난민이 될 수 있다. 전 지구 구성원의 지속가능한 공존을 위해 국제사회의 연대와 협력이 그 어느 때보다 중요하다. 황유식 그리너리 대표이사



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