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퀄컴 대항마로 주목받는 K-자율주행 통신기술...기관들 80억 베팅

머니투데이
  • 김건우 기자
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  • 2024.04.20 10:00
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[이주의 핫딜] 에티포스, 80억원 시리즈A 투자유치

[편집자주] 벤처·스타트업 투자흐름을 쫓아가면 미래산업과 기업들에 대한 인사이트를 얻을 수 있습니다. 한 주간 발생한 벤처·스타트업 투자건수 중 가장 주목받은 사례를 집중 분석합니다.

(왼쪽부터)김호준 에티포스 대표, 이강민 에티포스 COO(최고운영책임자)/사진제공=에티포스
레벨4 이상 자율주행 기술의 핵심은 인간이 운전한 것보다 더 안전한 운전이다. 그러기 위해서는 자동차가 주변 자동차, 보행자, 도로 인프라를 단순 인식하는 수준을 넘어서 다양한 움직임을 분류하고, 교통 상황 등을 더해 분석해야 한다. 차량·사물간 통신(V2X)이 완전자율주행의 핵심기술로 주목받는 이유다.

V2X 기술은 와이파이 기반의 WAVE-V2X와 4G·5G 셀룰러 기반의 C-V2X가 있다. 미국과 중국은 일찌감치 C-V2X를 단일 표준으로 채택해 기술을 개발 중이다. 우리나라도 지난해 12월 C-V2X를 단일 표준으로 채택했고 2027년 자율주행 레벨4 시대에 맞춰 인프라 구축을 추진하고 있다.


현재 셀룰러 방식 중 5G-V2X 칩을 만드는 기업은 전 세계적으로 퀄컴, 오토톡스, 에티포스 등으로 손에 꼽는다. 이스라엘 개발사인 오토톡스는 지난해 5월 퀄컴의 자회사에 인수됐다. 국내 개발사인 에티포스는 최근 80억원 규모의 시리즈A 투자를 받았다. 투자에는 LB인베스트먼트, 산업은행 등이 참여했다.
에티포스 개요/그래픽=윤선정
에티포스 개요/그래픽=윤선정


퀄컴이 인수한 오토톡스와 대등한 기술력…장비 교체 없이 SW 업데이트로 차별화



퀄컴 대항마로 주목받는 K-자율주행 통신기술...기관들 80억 베팅
이번 투자에 참여한 LB인베스트먼트의 최재훈 수석심사역은 "오토톡스와 비슷한 경쟁력을 가진 기업으로 에티포스가 유일하다"며 "퀄컴의 경쟁사들이 에티포스와 협력을 원할 가능성이 높다고 판단했다"고 투자 이유를 설명했다.

에티포스는 지난해 5월 전세계 최초로 노변기지국(RSU)부터 휴대폰까지 다양한 기기에 적용 가능한 5G-V2X 플랫폼 '시리우스'를 출시했다. 시리우스는 5G 통신으로 기기끼리 직접 신호를 주고받는 사이드링크 방식으로 영상, 라이더 등 대용량 데이터를 전달하는 플랫폼이다. 응답속도 5ms(0.005초) 이하 저지연·대용량 데이터 전송이 가능하다.

시리우스는 소프트웨어(SW)를 기반으로 한다는 강점이 있다. 국제이동통신민간표준화기구(3GPP)가 5G 통신 표준을 바꿔도 장비 교체 없이 SW 업그레이드만으로 계속해서 사용할 수 있다.


에티포스 관계자는 "최신 V2X 서비스를 받으려면 C-V2X 통신장비도 최신 표준 규격으로 업그레이드를 해야하고, 하드웨어 기반 통신칩을 사용하면 매번 장비를 교체해야 하는 문제가 있다"며 "시리우스는 SW 업그레이드만 하면 되기 때문에 C-V2X 규격 변화에 빠르게 대응할 수 있다"고 말했다.

최 심사역은 시리우스가 글로벌 계측장비 기업인 키사이트와 호환성 시험을 완료하고 한국, 미국, 중동 등에서 본격적인 사업 전개를 준비한다는 점을 높이 평가했다. 그는 기술력 분석을 위해 한국정보통신기술협회(TTA)를 방문해 에티포스 기술의 글로벌 진출 가능성도 타진했다.

에티포스는 퀄컴과 손잡고 미국 5개 주에 C-V2X 노변기지국(RSU) 공급을 추진 중이다. 또 아랍에미리트 아부다비 스마트시티의 V2X 인프라 구축 관련 2차 테스트를 통과했고, 일본 시장 진출을 목표로 현지 유력 사업자와 공동 시험을 하고 있다. 오는 10월에는 독일 베를린에서 유럽 완성차 업체들과 실제 자동차에 시리우스를 장착한 실증(POC)을 진행할 예정이다.

최 심사역은 "국내 V2X 인프라 구축에 국산 제품 사용이 기대되고, 중동과 아시아 지역의 수요도 있을 것으로 본다"며 "중동은 지정학적 이슈 때문에 이스라엘 기업인 오토톡스 사용이 어렵고, 아시아 국가들은 PoC를 위한 엔지니어 출장이 수월한 한국 제품을 선택할 가능성이 크다"고 내다봤다.
(왼쪽부터)김호준 에티포스 대표, 이강민 에티포스 COO(최고운영책임자)/사진제공=에티포스
(왼쪽부터)김호준 에티포스 대표, 이강민 에티포스 COO(최고운영책임자)/사진제공=에티포스



퀄컴-오토톡스 대항마로 부각…내년부터 V2X 인프라 투자로 매출 급증


특히 모바일 AP(애플리케이션 프로세서) 시장을 퀄컴이 모두 장악했지만, V2X 시장은 다양한 사업 기회가 열려있다고 최 심사역은 강조했다. 그는 "스마트폰과 달리 자동차는 국가별, 자동차별 통신 기준과 플랫폼 등이 달라 다양한 V2X 사업자가 등장하는 기회가 될 것"이라며 "내년 하반기부터 자동차에 V2X가 기본 사양으로 탑재될 것"이라고 말했다.

에티포스가 내년부터 매출 급성장이 기대되는 점도 투자 이유로 꼽았다. 에티포스는 2025년 110억원, 2026년 330억원, 2027년 700억원의 매출 달성을 목표로 하고 있다. 예상 매출은 V2X 인프라 구축에 나선 국가들의 주요 고속도로에 RSU를 공급하는 것 등을 반영했다.

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