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"불확실한 제조업 미래...돌파구는 경쟁자도 함께하는 개방형 혁신"

머니투데이
  • 창원(경남)=류준영 기자
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  • 2024.06.11 17:00
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[미래를 여는 길, K-오픈이노베이션](인터뷰)태림산업 창업주 2세 오경진 대표

[편집자주] AI(인공지능)을 중심으로 한 '4차 산업혁명'이 산업 전반을 뒤흔들고 있는 가운데 기업이 필요로 하는 혁신 기술과 아이디어를 외부에서 조달하는 '오픈이노베이션'(Open Innovation, 개방형 혁신)이 신경영 트렌드로 주목받고 있다. 디지털 기술혁신이 빠르게 진행되면서 개별 기업이 가진 자원과 인프라만으론 급변하는 경영 환경에 대응하는데 한계가 있기 때문이다. 머니투데이 유니콘팩토리가 국내외 스타트업 오픈이노베이션 성공 사례를 소개하고, 한국형 오픈이노베이션 활성화를 위한 방안을 모색해본다.

오경진 태림산업 대표이사/사진=류준영 기자
"창업자들을 만나 새로운 사업아이템을 접할 기회를 많이 만들기 위해 이런 공간을 만들었다."

오경진(사진) 태림산업 대표는 지난 7일 머니투데이 스타트업 미디어 플랫폼 '유니콘팩토리'와 만난 자리에서 MDCG(Manufaturing Data Community Ground)를 세운 이유를 묻는 질문에 이 같이 답했다.


경남 창원에 소재한 태림산업은 차량용 조향장치 등 생산품의 77% 이상을 글로벌 자동차부품업체인 보쉬, ZF 등에 수출하는 지역 강소기업이다.

오경진 대표는 태림산업 창업주 2세로 서울대 기계공학과를 졸업하고 미국 밴더빌트 대학에서 MBA(경영학 석사)를 취득한 뒤 2007년 부친 회사에 합류, 2017년부터 스마트공장 도입을 이끌었다.

태림산업의 MDCG는 오래된 창고를 업사이클링 한 공장이다. 외부 기업과의 '오픈이노베이션'(Open Innovation·OI, 개방형 혁신)이 주로 이뤄지는 공간이기도 하다.


태림은 이곳에서 만난 기업들과 기존 생산라인에 AI(인공지능) 로봇을 적용하고, 중국 1, 2공장의 효율적 운용을 위해 제조 데이터에 기반한 3차원 디지털트윈을 적용하는 등 질적 고도화를 이룬 한편 탄소복합 소재 개발과 같은 새로운 먹거리도 발굴하고 있다.

오 대표는 "MDCG는 첨단기술을 실제 생산라인과 연계해 새로운 사업아이템을 테스트할 수 있도록 지어졌다"며 "기술 공급·수요기업, 기관 등이 서로 만나 토론하고 협력하는 열린 공간으로 운영 중"이라고 말했다.

2021년 지어진 MDCG는 그간 누적 방문객 수가 약 3000명을 넘어선다. 이들과 태림산업이 만나면서 제조 경쟁력을 확보할 수 있는 다양한 ICT(정보통신기술)를 실제 생산라인에 적용한 사례가 적잖다는 설명이다.

오 대표는 "요며칠 이곳에서 진행할 예정인 새로운 스마트 물류시스템 테스트를 위해 기존에 놓여 있던 장비를 모두 다른 곳으로 이전했다"면서 "스마트공장에서 시간당 생산량을 증가시키고 검사 불량률을 낮추고 에너지 효율을 개선할 수 있는 기술을 지닌 기업들과 적극 협력하며 제조 경쟁력을 높여나가고 있다"고 말했다.

태림산업은 최근 '회사 역량 위주 사업'이라는 비전을 새롭게 제시하며 사내벤처와 OI에 대한 관심과 투자를 늘려나가고 있다. 오 대표는 "이르면 5년 후 조향장치가 사라지고 뒷자리에 앉아 조이스틱으로 운전하는 차들이 나올 수 있다"며 "조향장치 부품 1등 회사가 되자는 식의 옛날 프로덕트 위주 비전을 제시하는 것은 직원들의 동의를 구하기 힘들 뿐더러 딱 굶어죽기 좋다"고 말했다.

그러면서 "5G 통신 환경에서 제조현장 시뮬레이션 최적화, 조립 라인의 효율적 운용 노하우, AI(인공지능) 적정 기술을 통한 특정 공정의 비숙련자 업무 지원 등 회사가 지닌 역량 위주의 사업을 만들고 전개해야 할 때"라며 "그런 사업의 원천과 힘은 스타트업 대표들과 만날 수 있는 바로 이 공간에서 만들어진다"고 덧붙였다.

그는 이어 "불확실한 제조업 미래를 극복할 방안은 오직 IO와 같은 협업 뿐"이라며 "동료는 물론 경쟁자와도 협업할 수 있는 개방형 혁신이 무엇보다 필요한 시점"이라고 강조했다.

[머니투데이 스타트업 미디어 플랫폼 '유니콘팩토리']



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