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최중경 장관, 사의표명..靑 "선수습 후사퇴"

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  • 진상현 정진우 송정훈 기자
  • 2011.09.18 17:14
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(종합)정전사태 관련 긴급 기자회견.."정전 직전 전력거래소 허위보고 있었다" 주장

최중경 지식경제부 장관이 18일 사상 초유의 정전 사태에 대한 책임을 지고 사퇴하겠다는 뜻을 밝혔다. 청와대는 최 장관이 주무 부처 장관으로 사태 수습이 중요한 만큼, '선 수습, 후 사퇴'로 처리 방향을 정했다.

최 장관은 이날 오후 정부과천청사에서 긴급 기자회견을 열고 정전 사태에 대한 잠정 조사 결과를 발표한 뒤, "주무장관으로서 무한한 책임을 느끼고 있다"며 "자리에 연연하지 않고 재발방지 그리고 원인규명을 위해 최선을 다하는 것이 도리라고 생각한다"고 말했다.

최 장관은 앞서 이날 오전 임태희 대통령실장에게 전화를 걸어 사의를 밝힌 것으로 알려졌다. 청와대 핵심 관계자는 "최 장관이 '자리에 연연하지 않겠다'는 취지의 얘기를 했고, 청와대는 이를 사의 표명으로 받아들였다"고 말했다.

이명박 대통령은 앞서 지난 16일 저녁 정전 사태와 관련해 한국전력 본사를 불시에 방문, "지경부도 책임이 있고, 전력거래소는 더 말할 것도 없고 한전도 마찬가지다. 이것은 분명히 책임소재를 따져야 한다"며 문책 의사를 강력히 피력했다.

'선 수습, 후 사퇴'로 가닥이 잡히면서 최 장관은 사의 표명에도 당분간 장관직을 계속 수행하게 된다.

최 장관은 이날 회견에서 정전 사태와 관련해, 한국전력거래소에서 허위보고가 있었다고 밝혔다.

최 장관은 "정전사태 원인을 자체 조사한 결과 이상기온에 따른 단기간 전력수요 급증, 예비전력률 관리 미흡 등이 있었다"면서, 특히 "한국전력거래소 측의 전력공급 능력에 대한 허수계산이 있었고, 이는 허위보고라고도 할 수 있다"고 말했다.

정전사태가 발생한 15일 오후 2시 반까지만 해도 지경부에 보고된 예비전력은 350만kW였는데, 허수로 인해 147만kw로 내려왔고, 그런 상황은 오후 3시가 다 돼서야 통보됐다는 설명이다. 또 147만kw에도 사용이 곤란한 용량이 포함돼 실제 정전사고 당시 예비전력은 24만kW에 불과했다고 전했다.

최 장관은 "이번 정전 사태 피해와 관련해선 전국 189개 한전 지점 등을 통해 20일 오전 9시부터 보상 접수를 받을 것"이라며 "정전으로 인해 직접 피해를 입은 제조업체와 상가, 일반 소비자 등에 대해 개별 피해사실을 조사 후 모두 보상하겠다"고 강조했다.

한편 정부는 이날 김황식 국무총리 주재로 긴급 관계장관 회의를 열고, 육동한 국무차장을 반장으로 하는 정부 합동점검반 구성해 정전사태의 원인과 책임소재를 명확히 규명하고 관련자에 대해 엄중하게 책임을 묻기로 했다.

청와대 관계자는 "지경부는 주무부처로 사태에 대한 책임도 지고 있어 지경부가 중심이 돼 수습책을 마련하는 것은 맞지 않다"고 설명했다.



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