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이산가족 상봉 무산 '악몽' 재현되나…북, 로켓발사 여부 분수령

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  • 오세중 기자
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  • 2015.10.02 17:56
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[the300] 北 노동신문 이산가족 행사 예정대로 진행 시사...개최 가능성 높여

지난해 2월 19일 열린 1차 이산가족 상봉단이 22일 상봉을 마치고 작별하는 모습./사진=금강산 공동취재단
지난해 2월 19일 열린 1차 이산가족 상봉단이 22일 상봉을 마치고 작별하는 모습./사진=금강산 공동취재단
20일로 예정된 이산가족 상봉행사를 앞두고 남북 간 갈등이 심상치 않다.

정준희 통일부 대변인은 2일 정례브리핑에서 이산가족 상봉 행사를 앞둔 북한의 도발 가능성과 관련 "북한이 10월 10일(노동당 창건일) 행사와 관련해서 준비하고 있는 것은 사실인 것 같다"면서도 "(미사일 움직임은) 한미 양국이 상황을 예의주시하고 있으며, 현재까지 여러 도발과 관련된 임박된 징후는 없다"고 밝혔다.

북한은 박근혜 대통령의 유엔 총회 기조연설 이후 최근 대북전단 살포와 국회에서의 북한인권법 논의를 ‘민족 대결 조장 행위’라고 주장하며 이산가족 상봉 행사가 ‘위태롭다’고 언급했다.

정치 문제를 이산가족 상봉 문제와 연계시키면서 으름장을 놓고 있어 이산가족 상봉 행사 무산이라는 과거 ‘악몽’이 재현되는 것 아니냐는 관측이 나온다.

가장 최근인 19차 이산가족 상봉행사는 당초 2013년 9월에 개최하려고 했지만 북측이 협의에 나서지 않으면서 막판에 무산됐다. 결국 상봉 행사는 해를 넘기고 지난해 2월 열릴 수 있었다. 북한의 이산가족 상봉 행사 무산 ‘위협’이 단순한 위협이 아닐 수 있다는 우려가 나오는 이유다.

남북 양측은 대남비난과 대북정책원칙을 내세우며 여전히 팽팽한 기싸움을 벌이고 있다.

북한의 노동당 기관지 노동신문은 지난 30일에도 육군 특수전사령부가 북한 핵시설 타격할 특수부대 편성을 추진하고 있는 것과 관련 “우리는 이성을 잃고 날뛰는 전쟁 광신자들을 절대로 용서하지 않을 것”이라며 남북관계의 파국을 바라지 않는다면 이를 중단하라고 강하게 비난했다.

우리 정부 역시 북한의 핵실험이나 미사일 발사 등의 도발과 관련 ‘북핵 불용‘,’유엔 결의 위반‘이라는 강경한 입장을 내세우며 창건일에 예상되는 도발에 대해 경고성 메시지를 보내고 있다.

상황은 북한에게 유리하지 않다.

북한이 장거리 로켓 발사를 시사하자 유엔을 비롯한 국제사회가 ‘더 강력한 추가제재’를 가할 것을 분명히 했기 때문이다. 따라서 10일인 노동당 창건일의 북한의 도발 여부가 20일 예정된 이산가족 상봉 행사 성사 개최를 가늠할 수 있는 분수령이 될 것으로 보인다.

남북 간 갈등이 이산가족 상봉 행사 무산으로 곧바로 이어지지는 않을 것이라는 낙관론도 여전하다.

우선 이산가족 상봉 준비가 예정대로 진행되고 있고, 북한도 박 대통령의 유엔 연설에 대한 일종의 기싸움에서 밀리지 않겠다는 차원에서 상봉 행사 흔들기에 나섰을 뿐이라는 의견도 있다.

지난달 30일 노동신문에서 대남비난을 하면서도 “북과 남이 흩어진 가족, 친척 상봉을 실현하기로 했지만 그것으로는 앞으로의 정세 발전을 낙관할 수 없다”며 상봉 행사 개최를 기정 사실화 했다는 점도 상봉 행사를 진행시키겠다는 의지를 보인 것으로 풀이된다.

우리 정부가 가장 우려하는 북한 로켓 발사 징후도 없어 실제 창건일 전 도발이 불가능한 것으로 알려진 것도 이산가족 상봉 행사의 긍정적 조짐이라고 조심스럽게 낙관할 수 있는 대목이다.

다만 북한이 협의 과정에서 매번 뒤집기를 자주 해온 만큼 이산가족 상봉 행사가 개최될 때까지는 아직 안심하기는 이른 상태다.



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