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문재인 "쑥스러워서" 2008년 고위공직자 정부훈장 사양

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  • 최경민 기자
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  • 2017.03.21 18:16
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[the300]MB정부 초 "당연한 공직 봉사, 훈장까지는…"

 문재인 더불어민주당 대선주자가 20일 오후 광주 북구 용봉동 전남대학교 후문 광장에서 학생들과 함께 경선 홍보 영상을 찍고 있다. 2017.3.20/뉴스1  <저작권자 &#169; 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
문재인 더불어민주당 대선주자가 20일 오후 광주 북구 용봉동 전남대학교 후문 광장에서 학생들과 함께 경선 홍보 영상을 찍고 있다. 2017.3.20/뉴스1 <저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
문재인 전 더불어민주당 대표가 2008년 전직 청와대 비서실장이 받을 수 있는 훈장 수여를 거부한 것으로 확인됐다. 이명박정부 첫해의 일로, 고(故) 노무현 전 대통령에 대한 검찰수사로 이명박정부와 노 전 대통령 측의 갈등이 시작되기 전이다. 문 전 대표는 군 복무시절 전두환 여단장의 표창을 받았다는 발언으로 공세를 받고 있다.

21일 정치권에 따르면 문 전 대표는 참여정부 대통령 민정수석비서관과 비서실장을 지내 2008년 당시 '근정훈장' 수여 대상이었다. 장·차관 및 3급 이상 고위공무원이나 정무직으로 1년 이상 재직한 공무원에게 훈장을 주는 것이 관례다. 대통령비서실장(장관급)과 민정수석(차관급)을 두루 지낸 문 전 대표의 경력상 청조근정훈장(1등급) 혹은 황조근정훈장(2등급)을 받을 수 있었던 것으로 보인다.

하지만 문 전 대표는 훈장을 받지 않았다. 노 전 대통령 수사 건이 불거지기 전이다. 문 전 대표 주변에선 '이명박정부'라는 정치적 배경이 아니라 특별한 이유 없이 훈장을 거부했던 걸로 본다. 문 전 대표는 이에 대해 "공직자로서 국민에 대한 봉사는 당연한 일인데 훈장까지 받는다는 게 쑥스러운 일"이라고 말했던 것으로 알려졌다.

문 전 대표의 훈장 거부는 이례적인 일이다. 이명박 정부 시절엔 정무직 공직자 출신 가운데 240명이 훈장을 받았고, 이중 76명이 직전 참여정부 인사들이었다. 참여정부 시절에는 153명에게 훈장이 수여됐고, 이 중 36명이 직전 김대중 정부 때 각료였다.

문 전 대표는 지난 19일 KBS 더불어민주당 경선 후보 토론에서 1975년 특전사로 군에 복무하던 중 전두환 여단장으로부터 표창장을 받은 사실을 언급했다. 전 전 대통령을 '반란군 우두머리'라고 전제했고, 정치적 의미보다 "군생활을 잘 했다"는 취지였다지만 안희정 충남도지사와 이재명 성남시장 측으로부터 거센 비판이 나왔다.

문 전 대표는 20일 광주를 방문한 자리에서 "전체적인 맥락을 봐달라"고 해명했다. 그는 "아무리 경선 때문에 경쟁하는 시기라고 하더라도 그 발언을 악의적으로 삼는 것은 심하다고 생각한다"며 "평생을 민주화 운동, 인권변호사로 활동해온 저에게는 일종의 모욕처럼 느껴진다"고 말하며 정면돌파 의지를 밝히기도 했다.

'전두환 표창장' 발언은 민주당 지지자들 사이에서도 논란이 되고 있다. "군 생활 잘 했다는 취지인데 뭐가 문제냐"는 의견과 "그래도 전두환 언급은 너무했다"는 의견이 나오고 있다. 일부는 안 지사가 이명박 전 대통령이 준 표창장을 들고 사진을 찍은 것, 이 시장이 "전두환 장학금 받고 학교 다녔다"고 인터뷰한 것을 문제 삼으며 "내로남불(내가 하면 로맨스, 남이 하면 불륜)인가"라고 지적하고 있다.



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