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효성 임원·계열사 대표 잇딴 소환…속도 내는 檢

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  • 양성희 기자
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  • 2017.12.10 14:58
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[the L]공정위 고발장 접수시 수사 확대 불가피

검찰이 지난달 17일 압수수색을 단행한 서울 마포구 소재 효성그룹 본사 모습/사진=뉴스1
검찰이 지난달 17일 압수수색을 단행한 서울 마포구 소재 효성그룹 본사 모습/사진=뉴스1
검찰이 비자금 조성 의혹으로 수사선상에 오른 효성그룹 임원과 계열사 대표들을 줄소환하며 수사에 속도를 내고 있다. 검찰은 당초 효성 사건을 연내 마무리할 방침이었지만 공정거래위원회 고발장이 접수되면 수사 확대가 불가피하다는 입장이다. 이 경우 조현준 회장(49)에 이어 부친인 조석래 명예 회장(82)까지 검찰 수사대상이 될 전망이다.

검찰 관계자는 10일 "현재 효성그룹 임원과 갤럭시아일렉트로닉스 등 계열사 대표들을 연일 불러 조사 중"이라며 "특히 계열사 대표들에 대한 조사는 전부 이뤄졌다"고 말했다. 이 관계자는 '계획대로 연내 수사 마무리가 가능한지' 묻자 "고발장이 추가로 들어올 경우 (본 사건과) 함께 처리하는 방향을 검토하게 될 것"이라고 했다. 그러면서 "공정위 기업집단국이 고발하겠다고 한 내용이 본건 수사와 무관하지 않다"고 덧붙였다.

서울중앙지검 조사2부(부장검사 김양수)는 지난달 17일 효성 본사 등을 압수수색하며 수사를 본격 시작했다. 효성가(家) 차남 조현문 전 부사장(48)이 자신의 형인 조 회장의 경영비리 의혹을 고발한지 3년여 만에 이뤄진 터라 검찰은 장기 미제로 분류되는 이 사건을 올해 안에 마무리지을 예정이었다. 윤석열 서울중앙지검장이 나서서 '연내 처리'를 당부한 것으로 알려졌다.

당초 계획대로라면 조 전 부사장의 고발장에 기초해 조 회장의 비자금 조성 의혹에 대한 집중 수사가 이뤄진 뒤 사건이 일단락되는 모양새였다. 조 명예회장은 본래 수사대상에서 제외됐던 것이다. 그런데 공정위 기업집단국이 계열사를 동원해 사익을 챙긴 혐의로 조 명예회장과 조 회장을 모두 고발할 방침을 정함에 따라 수사 향방이 달라질 것이란 관측이 나온다. 수사범위가 넓어지는 동시에 조 명예회장 역시 수사대상이 될 수밖에 없다는 이유에서다. 공정위 의결기구인 전원회의에서 다음달쯤 최종적으로 고발 여부를 정할 예정이다.

검찰은 조 회장을 둘러싸고 제기된 횡령·배임 의혹을 모두 살피면서도 계열사를 비자금 창구로 활용하면서 회사자금을 빼돌린 혐의에 집중해왔다. 압수수색 당시에도 "관계회사를 통한 비자금 조성 혐의를 수사하기 위함"이라고만 설명했다. 공정위가 고발을 검토하는 내용의 골자는 조 명예회장이 조 회장의 사실상 개인회사로 분류되는 갤럭시아일렉트로닉스를 지원하기 위해 효성 계열사 효성투자개발을 부당하게 동원했다는 것이다. 경영비리가 불거진 맥락에서 살펴보면 궤를 같이 하지만 조 명예회장이 책임선상에서 자유롭지 못하다는 점에서 큰 차이가 있는 셈이다.

검찰 관계자는 "서울중앙지검 내 '최장기 미제 사건'으로 불리는 데다가 조 전 부사장이 고발장에서 주장한 내용 중 주된 범행으로 분류되는 업무상횡령·배임 등 혐의의 공소시효가 내년에 만료되는 사정이 있어 이 사건 수사를 길게 끌고갈 수는 없다"면서도 "현재 수사와 관련이 있는 내용의 고발장이 추가로 들어왔는데 함께 검토하지 않고 조 전 부사장의 고발 내용만 가지고 수사를 마무리하기는 어렵다"고 말했다.



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