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美-이라크, IS 소탕 위한 연합훈련 재개

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  • 김수현 기자
  • 2020.01.16 16:26
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이라크 의회의 미군 철수 결의안 가결 2주만에 연합훈련 재개…곧 이라크군 군사훈련도 재개될 듯

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이라크 서부 안바르 주에 위치한 알 아사드 공군 기지. /사진=AFP
미군이 15일(현지시간) 이라크군과의 연합훈련을 재개했다. 지난 5일 이라크 의회가 미군의 이란 군부실세 거셈 솔레이마니를 사살한 데 반발해 외국군대 철수 결의안을 가결한 지 2주만이다.

뉴욕타임스(NYT) 등은 익명의 미군 관계자를 인용해 이라크에서 연합작전이 재개되었음을 확인했다. 이 관계자는 훈련의 세부 내용을 말할 수는 없다면서도 "이슬람국가(IS)에 대해 작전을 가능한 한 빨리 재개해서 IS가 취할 수 있는 모든 작전의 추진력을 무디게 해야한다"고 전했다.

또 다른 관계자는 "미군과 이라크군의 합동훈련이 이미 시작됐지만, 아직 이전과 같은 규모는 아니다"라고 전했다. 그러면서 "연합훈련뿐 아니라 이라크군의 군사훈련을 재개하기 위한 구체적 방안을 마련중이며 비교적 이른 시일 내에 시행될 것"이라고 덧붙였다.

이라크 주둔 미군 주도 연합군은 솔레이마니 이란혁명수비대 쿠드스군 사령관의 사망 이틀만인 지난 5일 대테러 임무를 잠시 중단했다. 이라크 민병대나 이란의 보복공격으로부터 미군을 보호하기 위해서였다. 미국의 공습에 항의하는 친이란 시위대가 바그다드 주재 미 대사관을 공격하는 초유의 사태가 벌어지자, 미국도 대응차원에서 해당 지역에 신속 대응부대(IRF) 병력을 급파하고 이라크 내 군사훈련 계획을 보류했다.

현재 이라크에는 약 5300명의 미군이 주둔 중이다. 이라크 의회는 앞서 긴급회의를 열고 "외국 군대가 우리의 영토와 영공, 영해를 어떤 이유에서든 사용하는 것을 금지해야 한다"며 주권 침해를 이유로 미군의 철군을 요청하는 결의안을 가결하기도 했다.

이에 미 국방부는 "이라크 정부가 미군 철군을 요청하면 이라크 원조를 줄이는 방안을 검토 중"이라고 압박했다. 마이크 폼페이오 국무부 장관은 "이라크에서 미국의 임무는 이라크 군대를 훈련시켜 IS와 싸우는 것"이라며 "우리는 그 임무를 계속할 것"이라고 말한 바 있다.

미-이란 간 합동 군사훈련 재개는 계속해서 논의돼 온 것으로 전해졌다. 다만 익명을 요구한 한 관계자는 "누가 이번 논의에 참여했는지, 이라크 정부도 이를 공식적으로 지지하고 있는지 분명치 않다"고 밝혔다.

현재 압둘마흐디 이라크 총리는 사실상 사임 상태다. 이라크에서 지난 10월부터 민생고 등을 이유로 압둘마흐디 총리의 무능을 규탄하기 위해 열린 반정부 시위의 여파다. 지난달 1일 이라크 의회는 총리의 사임을 가결했지만 혼란 속에 새 총리 추대에는 시간이 걸릴 것으로 보인다. 이에 대해 월스트리트저널(WSJ)은 "압둘마흐디 이라크 총리가 미군 병력 철수 문제를 자신의 후견자에게 넘긴 셈"이라고 전했다.




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