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野 임혜숙 '맹폭' 與 '진땀' 방어…"여자 조국"vs"퀴리 부인"

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  • 이창섭 기자
  • 한고은 기자
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  • 2021.05.04 18:39
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[the300]과학기술정보통신부 장관 후보자 인사청문회

(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 의원질의에 답하고 있다. 2021.5.4/뉴스1
(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 의원질의에 답하고 있다. 2021.5.4/뉴스1
임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자를 둘러싼 의혹을 두고 여당과 야당이 4일 거세게 맞붙었다. 야당은 임 후보자를 '여자 조국'으로까지 비유하며 자질과 도덕성을 문제 삼아 사퇴를 요구했다. 여당 의원들은 언성을 높이면서 임 후보자를 적극적으로 엄호했다.

임 후보자는 자신에게 제기된 의혹에 "사려 깊지 못 했다"며 거듭 고개를 숙였다. 다만 논문 표절의혹이나 국가과학기술연구회(NST) 이사장 지원 자격 시비와 관련해서는 문제가 없다고 해명했다.


가족 동반 '외유성 출장' 의혹…"사려 깊지못했다"


(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 안경을 고쳐쓰고 있다. 2021.5.4/뉴스1
(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 안경을 고쳐쓰고 있다. 2021.5.4/뉴스1
이날 오전부터 열린 과학기술정보통신부 장관 후보자 인사청문회에서 야당은 임 후보자의 '외유성 출장' 의혹을 지속해서 문제 삼았다. 임 후보자는 해외 학회 출장에서 배우자와 두 딸을 동행하며 정부 연구비를 사용했다는 의혹을 받았다.

박대출 국민의힘 의원은 "최초라는 자리에 어울리는 책임성과 도덕성, 전문성을 갖춰야 하는데 전혀 그렇지 않다"며 "'여자 조국'이냐는 말도 나온다. 이대로 임명되면 정권 말기 레임덕 기차에 터보엔진을 다는 격"이라고 비판했다.

임 후보자의 사퇴를 압박하는 목소리도 나왔다. 박성중 국민의힘 의원은 "임 후보자는 공직에 갓 들어온 9급 공무원보다 못한 후보"라며 "공과 사를 구분하지 못하는 후보자가 어떻게 공직을 이끄느냐. 공직자로서 부끄러움을 안다면 창피당하지 말고 즉각 사퇴할 것을 촉구한다"고 목소리를 높였다.

해당 의혹을 두고 여당에서도 아쉽다는 반응이 나왔다. 우상호 더불어민주당 의원은 "해외 세미나에 갈 때 가족 동반이 가능한 경우가 있고, 일반적인 학계 관행일 수도 있지만 우리나라는 공적 업무에 가족을 동행하는 일을 썩 바람직하지 않게 여기는 게 사실"이라며 "겸허히 답해야 한다"고 말했다.

임 후보자는 "호텔의 경우 혼자 출장을 가도 방을 하나 얻어야 하는 것은 동일해 (배우자와 같이 이용했는데) 사려 깊지 못한 부분이 있었다"고 말했다.

임 후보자는 "항공료를 포함한 (가족의) 모든 비용은 자비로 충당했다"며 "가족들을 위해 별도의 공적 비용을 사용한 적은 없다"고 해명했다.


'남편 논문 내조' 의혹… 임 후보자 "사실 아니다"


(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회를 앞두고 관계자와 대화를 나누고 있다. 2021.5.4/뉴스1
(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회를 앞두고 관계자와 대화를 나누고 있다. 2021.5.4/뉴스1
허은아 국민의힘 의원은 2005년 임 후보자 제자의 석사학위 논문과 임 후보자 본인과 남편이 각각 제1저자, 제3 저자로 이름을 올린 2006년 학술지 논문 간 유사성이 상당하다며 표절 의혹을 제기했다.

허 의원은 남편의 부교수 승진과 연구실적 쌓기를 위해 제자의 연구실적을 가로챈 것 아니냐고 따졌다.

임 후보자는 "이공계 연구윤리 및 매뉴얼에 따르면 학위논문과 학술지 논문은 중복 게재될 수 있으며 제자도 공동연구팀의 한 사람으로 학위 논문을 작성하고 학술지 논문에도 이름을 올렸다"며 "연구 기여도에 따라 저자의 순서를 정했고 기준에 부합하게 정해졌다"고 설명했다.

이어 "(남편이) 제1저자 역할을 수행했다. 논문의 핵심 아이디어와 전반적인 기술을 담당했다"며 "배우자의 승진에 필요한 점수는 이 논문이 없어도 확보했었다"고 해명했다.

이에 허 의원은 "학술지 논문을 학위 논문에 포함할 경우 다른 사람이 생산한 텍스트나 데이터가 조금이라도 논문에 포함되면 안 된다고 연구윤리 매뉴얼에 써있다"며 "핵심 아이디어 제공을 남편이 했다면 제자인 석사 학생이 표절한 게 된다"고 재차 반박했다.


자녀 이중국적 논란에는 "군대 안 가는 딸이라 몰랐다"


(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 의원질의에 답하고 있다. 2021.5.4/뉴스1
(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회에서 의원질의에 답하고 있다. 2021.5.4/뉴스1
임 후보자 두 딸의 이중국적 논란도 일었다.

국적법에 따르면 만 20세 전에 복수국적자가 된 자는 만 22세가 되기 전까지 하나의 국적을 선택하거나 외국 국적 불행사 서약을 해야 한다. 임 후보자의 두 딸은 해당 절차를 밟지 않아 국적법 위반 소지가 있다는 지적이 나왔다.

박대출 의원은 임 후보자에게 "10년 넘게 미국에서 살며 두 딸을 낳고 연구 생활을 한 엘리트가 이중국적 자녀가 20세를 넘으면 국적을 선택해야 된다는 국적법을 몰랐느냐"고 따졌다.

임 후보자는 "알았다면 (외국 국적) 불행사 서약을 했을 것이다"며 "병역 의무가 없는 딸들이라 신경 쓰지 않았다"고 답했다.


고발에 고성까지 오고 간 청문회


(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회를 앞두고 관계자와 대화를 나누고 있다. 2021.5.4/뉴스1
(서울=뉴스1) 이동해 기자 = 임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회를 앞두고 관계자와 대화를 나누고 있다. 2021.5.4/뉴스1
여당은 남편과 공동연구 성과로 노벨상을 받은 물리·화학자 마리 퀴리, mRNA(메신저 리보핵산) 연구성과를 기반으로 화이자와 코로나19(COVID-19) 백신을 개발한 바이오엔테크 설립자 우구르 사힌·외즐렘 튀레지 부부 사례를 들며 임 후보자를 옹호했다.

한준호 더불어민주당 의원은 "마리 퀴리 부인은 1911년에 남편과 함께 라듐과 폴로늄을 연구했다"며 "남편과의 연구 실적을 인정하지 않으면 퀴리 부인도 살아서 과기부 장관 임명에 탈락한다"고 말했다.

청문회장에서 고성이 오가기도 했다. 허 의원이 임 후보자를 두고 "조국 전 법무부장관과 다를 게 뭐냐. 파렴치한이다"고 비난하자 조승래 더불어민주당 의원이 "후보자도 인격이 있다"며 "파렴치한이란 용어는 부적절하다. 인격 모독성 발언을 주의하라"고 따졌다.

두 의원의 언쟁이 1분가량 이어지자 이원욱 과학기술정보방송통신위원회 위원장이 "여야가 싸울 일은 아닌 거 같다"며 제지하기도 했다.

박성중 의원은 임 후보자 고발까지 언급했다. 박 의원은 임 후보자가 해외 출장 관련 자료 제출을 제대로 하지 않는다고 지적하며 "상세한 자료를 제출하지 않으면 (임 후보자를) 고발하겠다"고 말했다.

한편 이동영 정의당 수석대변인은 이날 오후 국회 브리핑을 통해 "임혜숙 후보자는 위장전입, 논문표절, 부동산 다운계약서, 국가지원금 해외출장 가족동반 문제 등 많은 논란과 의혹에 휩싸여 있다"며 관련 의혹을 심각하게 보고 있다는 점을 강조했다.

아울러 "더 큰 문제는 바로 '청와대 인사검증시스템'"이라고 지적했다. 또 "올해 1월, 국가과학기술연구회(NST) 이사장 임명 당시, 임혜숙 후보자에 대한 현장 연구원들과 노동조합 등의 비판과 반대에도 불구하고 임명을 강행했다. 그러더니 불과 석달만에 다시 장관으로 내정해버렸다"며 "정부출연 공공기관 운영과 인사의 기본 인식 자체가 대단히 무책임하다고 볼 수밖에 없다"고 질타했다.



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