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美 하원, 아시아계 증오범죄 방지법 통과…바이든 이번주 서명

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  • 박가영 기자
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  • 2021.05.19 09:30
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18일(현지시간) 낸시 펠로시 미국 하원의장이 '#StopAsianHate'(아시아계 혐오를 멈추라)라는 문구가 적힌 마스크를 쓰고 있다./사진=AFP
18일(현지시간) 낸시 펠로시 미국 하원의장이 '#StopAsianHate'(아시아계 혐오를 멈추라)라는 문구가 적힌 마스크를 쓰고 있다./사진=AFP
미국 하원이 아시아계 증오범죄 방지법안을 압도적 찬성으로 통과시켰다. 이제 조 바이든 미국 대통령의 서명을 거치면 입법 절차가 완료된다.

18일(현지시간) 블룸버그 등에 따르면 미국 하원은 이날 아시아계 증오범죄 방지법에 대한 표결을 실시해 찬성 364표, 반대 62표로 가결했다.

이 법안은 민주당의 메이지 히로노 상원의원과 그레이스 멩 하원의원의 공동 발의한 법안을 토대로 마련됐다. 법무부가 코로나19(COVID-19) 관련 증오범죄 전담자를 지명하고, 증오범죄를 다루는 주(州) 정부와 지역정부의 사법기관에 대한 지원을 보강하는 내용이 골자다. 코로나19를 지칭하는 인종차별적 언어를 줄이기 위한 최선의 지침을 행정부가 제공해야 한다는 내용도 담겼다.

앞서 미국 상원은 이 법안을 찬성 94표, 반대 1표로 통과시켰다.

낸시 펠로시 하원의장은 "지난 1년간 50개 주 전체에서 아시아·태평양계(AAPI)에 대한 공격이 3800건가량 있었다"며 "이는 우리나라 양심에 대한 도전이다. 아시아계 증오범죄 방지법은 중대한 위기를 해결하기 위해 중요한 법안"이라고 강조했다.

아시아계 증오범죄 방지법은 바이든 대통령이 서명하면 공식 발효된다. 바이든 대통령은 그동안 이 법안을 지지한다는 입장을 꾸준히 밝혀왔다. 젠 사키 백악관 대변인은 이날 트위터를 통해 "바이든 대통령이 법안 통과를 기뻐했다"며 "이번 주 후반 이 법안에 서명하길 고대하고 있다"고 밝혔다.

이 법안은 코로나19 팬데믹(세계적 대유행) 속에서 아시아계를 타깃으로 삼은 공격이 급증하는 가운데 추진됐다. 인권단체 '아시아·태평양계 증오를 멈춰라(Stop AAPI Hate)'에 따르면 지난해 3월부터 올해 2월까지 아시아계 미국인을 대상으로 한 증오범죄는 약 3800건에 달한다. 최근 캘리포니아 주립대학은 아시아계 증오범죄가 지난해 150% 증가했다는 연구를 내놓기도 했다.

일각에선 도널드 트럼프 전 대통령이 코로나19를 '중국 바이러스', '쿵 플루'라고 부르면서 인종차별을 부채질했다는 비판이 나온다.



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