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김재진 이오플로우 대표 "시총 20조 美 인슐렛 넘어설 카드는…"

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  • 김도윤 기자
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  • 2021.07.20 15:04
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김재진 이오플로우 대표. /사진제공=이오플로우
김재진 이오플로우 대표. /사진제공=이오플로우
미국 의료기기 회사 인슐렛(Insulet)은 2005년 세계에서 처음으로 웨어러블 인슐린펌프를 개발했다. 나스닥 상장 기업으로 현재 시가총액은 20조원을 넘는다.

이오플로우 (15,450원 ▲500 +3.34%)는 지난해 코스닥에 상장한 기업으로, 인슐렛에 이어 세계에서 두 번째로 올해 웨어러블 인슐린펌프를 상용화했다. 현재 시가총액은 7000억원대다.

이오플로우는 새로운 도전을 시작했다. 웨어러블 약물 주입 플랫폼을 토대로 제약 시장에 진출했다. 의료기기와 제약을 동시에 잡아 글로벌 헬스케어 기업으로 도약하겠단 목표다.

최근 제약 자회사 파미오(Pharmeo)를 설립한 이오플로우의 김재진 대표는 20일 머니투데이와 인터뷰에서 "파미오를 통해 약물 재창출, 신약 개발에 도전할 것"이라고 밝혔다.



의료기기 회사가 제약 사업을?


의료기기 회사가 신약 개발에 도전하는 것이 쉽지 않다고 생각할 수 있다. 이오플로우의 제약 사업 진출 배경을 이해하려면 주력인 웨어러블 약물 주입 플랫폼을 알아야 한다.

이오플로우가 세계에서 두 번째로 상용화한 웨어러블 인슐린펌프는 몸에 부착하는 의료기기로 인슐린을 환자 몸에 투여하는 역할을 한다.
인슐린은 췌장에서 분비되는 호르몬으로, 몸 안에서 혈당치를 낮추는 역할을 한다. 인슐린이 부족하면 당뇨병의 원인이 된다. 당뇨 환자는 인공 인슐린을 주입해야 한다.

인슐린펌프는 정상인의 췌장과 유사한 형태로 당뇨 환자의 피하 지방으로 인슐린을 공급하는 주입 장치다. 웨어러블 인슐린펌프는 당뇨 환자가 병원에 가지 않고 몸에 부착해 일상생활을 하며 스스로 인슐린을 투여할 수 있다. 당뇨 환자의 삶의 질을 높이는 기기다.

이오플로우의 기술은 웨어러블 약물 주입 플랫폼이 근간이고, 인슐린을 투여하는 제품이 웨어러블 인슐린펌프다. 인슐린이 아니라 진통제, 항생제 등 다른 약물을 투입하는 방식으로 얼마든지 적응증을 확대할 수 있다.

김 대표는 "이오플로우는 지난해 상장했고, 올해 웨어러블 인슐린펌프 상용화에 성공했다"며 "이제 다음 단계를 밟을 때가 됐다"고 말했다.

이어 "사업 영역을 확장하기 위해 제약 자회사 파미오를 설립했다"며 "약물 주입 의료기기와 제약의 만남을 기대해달라"고 덧붙였다.



파미오, 약물재창출과 신약개발 추진


파미오는 큰 틀에서 두 방향으로 제약 사업을 전개할 계획이다. 약물 재창출과 신약 개발이다.

김 대표는 "특허가 끝나 복제약이 나오는 제네릭 의약품을 웨어러블 약물 주입기와 결합해 새로운 적응증으로 약물 재창출이 가능하다"며 "약물의 용법을 바꾸고, 자동으로 인체에 꾸준히 주입하는 방식으로 적응증을 확장할 수 있다"고 설명했다.

김 대표는 또 "신약 개발 과정에서 짧은 반감기가 매우 큰 과제 중 하나인데, 웨어러블 약물 주입기를 활용하면 소량을 꾸준하게 투여할 수 있기 때문에 신약 개발 성공 가능성을 높일 수 있다"며 "예를 들어 반감기가 5분인 약물이라면, 웨어러블 약물 주입기로 5분에 한 번씩 약물을 투여하는 방식"이라고 말했다.

이어 "이미 신약 개발 회사로부터 웨어러블 약물 주입기로 같이 해보잔 연락이 왔다"며 "매우 큰 시장을 갖는 약물 분야로, 이르면 올해 안에 협업 발표가 가능할 것"이라고 귀띔했다.



세계 첫 인공신장 상용화 도전…"시총 20조 인슐렛 거기 서"


이오플로우는 미국에도 자회사가 있다. 올해 1월 설립했다. 인공신장을 개발한다. 최근 첫 번째 외부 투자 유치에도 성공했다.

김 대표는 "인공신장, 그러니까 글로벌 투석 시장은 300조~400조원 규모"라며 "환자는 투석 때문에 일상생활이 불가능할 정도"라고 말했다.

이어 "웨어러블 약물 투입기로 투석을 해결하면 치료 센터에 가지 않고 일상생활을 하면서 비용까지 줄일 수 있다"며 "우리나라엔 투석 개발 경험이 없어 미국에 자회사를 세웠고, 많은 투자자와 파트너로부터 관심을 받고 있다"고 덧붙였다.

김 대표는 "웨어러블 인슐린펌프와 인공췌장은 세계 첫 상용화 타이틀 확보에 실패했지만, 인공신장은 가장 먼저 상용화 하고 싶다"며 "2024년이면 시제품이 나올 수 있을 것"이라고 말했다.

김 대표는 이오플로우가 미국 인슐렛에 뒤지지 않는 기업이라고 강조했다. 오히려 웨어러블 약물 주입 플랫폼 기술력은 더 뛰어나다고 자신했다.

그는 "세계 두 번째로 상용화한 웨어러블 인슐린펌프는 인슐렛 제품보다 사용 편의성, 가격 경쟁력 등에서 앞선다"며 "또 파미오를 통해 제약으로 사업 영역을 확장했고, 이와 별개로 인공췌장, 인공신장, 이형 당뇨 관련 제품 개발도 하고 있어 포트폴리오 다각화 매력이 있다"고 말했다.

이어 "웨어러블 인슐린펌프는 인슐렛보다 상용화에 16년이 뒤졌지만, 인공췌장은 1년 차이, 일체형 인공췌장과 인공신장 개발은 이오플로우가 앞설 수 있다"며 "지금은 미국 인슐렛을 뒤쫓는 회사라 볼 수 있지만, 점차 포트폴리오 다각화 및 사업 영역 확장, 독자적인 기술 경쟁력을 토대로 넘어설 것"이라고 강조했다.



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