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尹 "그걸 왜 하는 겁니까"…李·尹 승부에 해상풍력 운명 달렸다

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  • 세종=민동훈 기자
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  • 2022.02.25 05:35
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이재명 더불어민주당 대선후보, 윤석열 국민의힘 대선후보 / 사진=뉴시스
이재명 더불어민주당 대선후보, 윤석열 국민의힘 대선후보 / 사진=뉴시스
#"울산 부유식 해상풍력 9GW(기가와트) 전력 생산 계획을 뒷받침할 연구기반과 풍력발전 전문 제조기업이 밀집한 부유식 해상풍력 제조·연구단지를 조성하겠습니다."(2월5일 이재명 더불어민주당 대선후보)

#"왜 울산 앞바다에 어민들이 반대하고, 시민들이 반대하는 신재생 에너지 풍력 발전을 하는 것입니까."(2월19일 윤석열 국민의힘 대선후보)

2050년 탄소중립 목표 달성을 위해 정부가 중점 추진 중인 해상풍력 사업이 대선을 2주 앞두고 정치 쟁점으로 부상했다. 문재인 정부의 에너지정책 기조를 이어 '친재생'을 약속한 이재명 더불어민주당 후보에 맞서 윤석열 국민의힘 후보는 '탈재생'으로 불릴 정도로 신재생에너지에 대해 신중론을 펴고 있다. 윤 후보는 1차 대선후보 TV토론에서 'RE100'에 대해 "가능하지 않다고 본다"고 밝히기도 했다. RE100은 제품 제조 등에 사용하는 전력을 2050년까지 100% 재생에너지로 충당하겠다는 기업들의 캠페인이다.

결국 다음달 9일 대선 결과에 따라 문재인 정부 에너지전환 정책의 핵심과제인 해상풍력의 운명이 결정될 것으로 전망된다.

24일 산업통상자원부와 울산시 등에 따르면 현재 울산 동해가스전 인근 바다에선 △SK에코플랜트 △바다에너지 △한국석유공사 △에퀴노르 △문무바람 △케이에프윈드(KFW) △해기청사포해상풍력 △다대포해상풍력 △뷔나에너지 △현대건설 등 10개 사업자들이 11개 부유식 해상풍력 프로젝트를 추진 중이다.

계획대로라면 설비규모만 원전 9기 수준인 총 9GW에 달하는 세계 최대규모의 해상풍력 단지가 들어서는 것이다. 사업비만 국비 1조원을 포함해 43조원에 달할 것으로 추정된다. 특히 이들 사업엔 노르웨이 국영 에너지기업 에퀴노르(Equinor)를 비롯해 세계적인 에너지기업 쉘-코엔스헥시콘(Shell-CoensHexicon), GIG-토털(GIG-TOTAL), CIP-SK E&S,KFW, 뷔나에너지 등 글로벌 에너지기업들이 뛰어든 상태다.

동해가스전 주변은 개별 사업자들의 풍황 측정 결과 평균 초속 8m 정도가 꾸준히 나올 정도로 양호한 입지를 갖췄다는 평가를 받고 있다. 울산시는 이에 더해 부유식 해상풍력발전으로 생산한 전기를 바닷물을 분해해 탄소배출이 전혀 없는 연간 8만4000t(6GW 조성 기준)의 그린수소 생산기지 구축계획도 갖고 있다.

부유식 해상풍력은 터빈을 해저 지반에 고정된 기초 위에 설치하는 고정식 해상풍력과 달리 띄운 '부유체'에 터빈을 설치해 운영한다. 50~60m 이상 깊은 바다에도 설치 가능해 육지에서 멀리 떨어진 바다의 강한 바람 자원을 활용할 수 있다는 것이 장점이다. 육지에서 먼 만큼 입지 제약에서 자유로워 주민 수용성 확보에도 용이할 것이라는 평가를 받았다.

하지만 어민들의 반발이 크다. 부유식 해상풍력 단지가 건설되면 어장 진입이 어려워지고 어족자원도 줄어들 것이라는 우려 때문이다. 이번 사업 예정지의 경우 연간 가지미 어획량의 70%가 잡힐 정도로 어족자원이 풍부한 '황금어장'이라는 게 어민들의 주장이다.

그럼에도 현재까지는 문재인 정부의 탄소중립, 에너지전환 정책에 따라 사업추진에 속도가 붙은 상태다. 이미 대부분 사업들이 지난해 예비타당성조사도 통과했고 인허가 절차의 첫단추 격인 '발전사업허가'도 받았다. 이어 환경영향평가, 해상교통안전진단, 사전재해영향성 검토, 연안관리계획협의 등 절차를 밟고 있다.

그러다 변수가 발생했다. 당초 "울산시가 추진하는 만큼 지켜보겠다"던 윤석열 후보가 "왜 하는 것이냐"며 반대입장을 분면히 한 것이다. 윤 후보는 지난 19일 울산을 방문해 "왜 울산 앞바다에 어민들이 반대하고 시민들이 반대하는 신재생 에너지 풍력 발전을 하는 건가" 저 풍력 발전에 공사 하청을 누가 받았는지 울산 시민 여러분께서 더 잘 아실 것"이라고 말했다.

국민의힘 울산시당은 논평을 통해 "울산 앞바다에 펼쳐진 천혜의 바다환경을 파괴하고 어민들의 생존권을 잃게 하는 부유식 해상풍력 발전사업은 즉각 중단돼야 한다"고도 했다. 앞서 현 정부의 태양광 정책에 대해서도 비판의 입장을 나타냈던 만큼 사실상 '탈재생'을 선언했다는 분석이다.

반면 이재명 후보의 경우 울산 부유식 해상풍력에 대한 적극 지원을 천명했다. 그는 지난 5일 울산을 방문한 자리에서 "해상풍력은 에너지 전환의 또 하나의 중요한 축"이라며 "해상풍력에 대한 투자로 관련 산단을 구축하면 새로운 일자리가 생겨날 것이다. 정부의 적극적 노력이 필요하다"고 말했다. 이에 맞춰 더불어민주당 울산시당도 이달 23일 논평을 통해 "울산의 해상풍력발전단지에 대한 윤석열 후보의 발언은 무지를 넘어 음해로 점철된 거짓 선동"이라며 "부유식해상풍력단지 사업은 60년 중화학공업도시였던 울산의 새로운 미래 먹거리이자 정부와 울산시, 울산 시민 모두의 미래 희망사업이기도 하다"고 주장했다.

지지율 선두를 다투는 양측 후보가 이처럼 팽팽히 맞서고 있는 만큼 결국 대선 결과에 따라 울산 부유식 해상풍력을 비롯한 전국의 해상풍력 사업의 운명이 결정될 것으로 보인다. 현재 전국 바다에는 100여 개의 풍황계측기가 돌아가고 있다. 대부분 정부의 중점 사업으로 추진되고 있는 상황이다.

이재명 후보의 경우 전국에서 생산된 재생에너지를 손쉽게 유통시킬 수 있는 스마트그리드(지능형 전력망) 구축을 공약한 만큼 그가 당선되면 해상풍력을 비롯한 신재생에너지 사업이 더욱 속도를 낼 것이라는 분석이다.

반면 윤석열 후보가 당선될 경우 이들 해상풍력 사업에 대해 전면적인 재검토가 이뤄질 가능성이 크다. 재생에너지는 원전의 보조 수단으로 육성하겠다는 것이 윤 후보 측의 기본 방침이다. 이 경우 문재인 정부 집권 초기 '탈원전' 논쟁이 불붙었듯 '탈재생' 논쟁이 일어날 가능성도 배제할 수 없다는 지적이다.



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