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이재오 "신공항 경제논리로 결정"… 백지화 기정사실?

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  • 송정훈 기자
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  • 2011.03.30 09:52
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30일 동남권 신공항 입지평가위원회의 평가 결과 발표를 앞두고 미국을 방문 중인 이재오 특임장관이 신공항 입지 선정이 경제 논리로 결정돼야 한다는 입장을 밝혔다. 최근 평가위원회가 신공항 사업을 백지화할 것이라는 관측을 뒷받침 하는 것이어서 주목된다.

이 장관은 지난 28일(현지시각) 워싱턴 주재 한국 특파원들과의 간담회에서 "동남권 신공항과 과학벨트, 한국토지주택공사(LH) 본사 이전 문제 등 세 가지 사안은 지역정서를 기반으로 한 반발이 있지만 경제논리에 따라 정확한 사정이 어떤지를 국민에게 설명하고 정면 돌파하는 수밖에 없다"고 말했다.

그는 "정치권에서 (4·27) 보궐선거 이후 동남권 신공항 입지 평가결과를 발표하자는 주장이 있었다"며 "하지만 객관적인 조사결과가 나오면 발표 해야지 정치논리로 하면 되겠느냐"고 거듭 강조했다.

이 같은 발언은 평가위원회가 동남권 신공항 후보지인 밀양과 부산 가덕도 모두 선정하지 않을 수 있다는 것을 간접적으로 시사한 것으로 풀이된다. 신공항 후보지의 경제성이 떨어진다며 사업을 원점에서 재검토할 것이라는 정치권의 관측과도 맥을 같이한다. 정부가 신공항 사업 백지화에 따른 해당 지역의 반발 등 후폭풍이 우려되자 적극적인 민심 수습에 나선 형국이다.

이 장관은 또 "천안함 사건과 연평도 포격에 대한 북한의 사과 없이 남북정상회담이나 정부 당국차원의 대대적인 대북 지원은 어렵다"며 "여론조사에서도 응답자의 70% 이상이 북한의 사과가 우선돼야 한다는 견해를 갖고 있는 것으로 나타난다"고 말했다. 천안함 폭침 사건과 연평도 포격 도발에 대한 북한의 사과가 남북정상회담과 정부 대북 지원의 전제조건이라는 것이다.

그는 대북 식량지원과 관련해서도 "시종일관 원칙대로 해야 한다"며 북한의 사과가 전제 돼야 한다는 입장을 밝혔다.

한편, 이 장관은 오는 30일 저녁 조 바이든 미국 부통령이 자신의 관저에서 주최하는 만찬에 참석해 한·미 자유무역협정(FTA) 비준 등 양국의 주요 현안에 대해 논의를 벌인다. 이와 관련 그는 "바이든 부통령이 나를 포함해 미국 내 정치, 경제 분야 주요인사 등 15명을 초청해 비공개 만찬을 갖기로 했다"며 "한·미 FTA 비준과 한미 동맹 강화 방안에 대해 의견을 나눌 예정"이라고 말했다.



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